Adolescência

Explicamos o que é a adolescência e as mudanças físicas que ocorrem nesta fase. Além disso, suas características gerais, riscos e muito mais.

O início da adolescência começa com a puberdade.

O que é adolescência?

A adolescência é o período do desenvolvimento humano imediatamente após a infância e antes da idade adulta , durante o qual ocorrem as principais mudanças biológicas, sexuais, sociais e psicológicas que resultarão em um indivíduo maduro. O início da adolescência é a entrada do indivíduo na puberdade.

Embora as margens de início e fim da adolescência variem de indivíduo para indivíduo, as tendências registradas pela Organização Mundial da Saúde mostram uma faixa média de adolescência entre 10 e 19 anos , que se insere no período da juventude, que por sua vez inclui o período entre 10 e 24 anos.

A adolescência, segundo outros autores, pode se estender até os 21 ou até 25 anos.

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Características da adolescência :

  1. Estágios

A adolescência é estimada em duas fases distintas:

  • Início da adolescência Sinalizado pelo início da puberdade e pelas primeiras alterações físicas que acusam a maturação sexual e biológica do indivíduo, varia de 10 ou 11 anos (em alguns casos de 9) a 14 ou 15 anos.
  • Final da adolescência. Estende-se dos 14 ou 15 anos aos 19 ou 20 anos e normalmente implica uma entrada gradual e crescente na idade adulta, com o aparecimento gradual das características psíquicas e emocionais que acarreta.
  1. Maturação sexual

Na adolescência, o sistema reprodutor é ativado e a libido desperta. 

Em ambos os sexos, a entrada na puberdade desencadeia torrentes hormonais que impactam diretamente no desenvolvimento de características sexuais secundárias, identificadores de papéis sexuais na espécie. O aparecimento de pelos púbicos e corporais (e faciais nos homens) geralmente continua neste primeiro estágio do processo.

Outras mudanças fundamentais dizem respeito à ativação do sistema reprodutivo e ao despertar da libido . Consiste na geração de espermatozóides e fluidos seminais no homem, experimentação das primeiras poluições noturnas, bem como crescimento dos testículos e espessamento do pênis.

Nas mulheres, isso implica no início do ciclo menstrual e no crescimento das glândulas mamárias , bem como variações importantes na flora bacteriana vaginal e no desenvolvimento das glândulas de Bartholin, responsáveis ​​pelas secreções vaginais. Finalmente, um espessamento dos pequenos lábios e do hímen é experimentado (nas mulheres que nascem dotadas dele).

  1. Outras mudanças físicas

Durante a adolescência, ocorre espessamento das cordas vocais nos homens.

O crescimento é notoriamente acelerado durante os primeiros anos da adolescência, durante os quais a estatura da criança é abandonada e o esqueleto cresce em sua taxa máxima por 3-4 anos consecutivos . O crescimento total é estimado em cerca de 8 cm nas mulheres e cerca de 10 cm nos homens. Em seguida, o crescimento começa um processo gradual de desaceleração à medida que os ossos adquirem seu tamanho final.

Em termos de peso, verifica-se também um aumento notável, uma tendência maior nas mulheres do que nos homens, dado o aumento da gordura corporal que implica o crescimento das mamas e o alargamento das ancas . Após a conclusão do processo de crescimento, no entanto, os machos serão mais pesados ​​do que as fêmeas.

Por outro lado, o crescimento muscular é proporcional ao alongamento do esqueleto , sendo um fator determinante no aumento da força muscular. O coração e os pulmões, especialmente nos homens, aumentam a capacidade sistólica e a pressão arterial.

A dentição também é completada , atingindo a prótese total com os segundos molares e os dentes do siso.

Por fim, o espessamento das cordas vocais nos homens , assim como o reforço mandibular, é tão característico desta fase quanto o aparecimento da “noz” na garganta, que nada mais é do que o alargamento da cartilagem tireóide em sua parte anterior parte.

Essas mudanças físicas da adolescência, no entanto, devem ser entendidas no contexto das condições sociais, genéticas, nutricionais e étnicas do indivíduo, igualmente determinantes.

  1. Formação de identidade

Na adolescência, o indivíduo experimenta diferentes modelos de pertencimento.

Durante a adolescência ocorrerá também o início da formação da identidade e da personalidade individuais , na medida em que o jovem descobre e assume sua autonomia individual. Esta se baseia na capacidade de escolha, já que na infância seus principais afetos (paternos e familiares) não foram escolhidos por ele, mas dados antecipadamente.

Assim, o amadurecimento social começa a ocorrer nessa fase , em que o adolescente “experimenta” diferentes modelos de pertencimento e comunidade , muitas vezes organizados em tribos ou bandos que proporcionam um sentido de comunidade. A entrada na idade adulta, por outro lado, marcará o abandono desses grupos e a realização de um modelo de vida muito mais marcado pelo desejo individual.

  1. Emotividade

A adolescência é uma etapa fundamental na formação de uma emocionalidade madura , mas, entretanto, costuma ser uma etapa difícil e tumultuada. E embora seja difícil resumir as possíveis preocupações que o acompanham, em termos gerais, uma certa polaridade é esperada em um adolescente na gestão de suas emoções , o que leva à irritabilidade, entusiasmo prematuro, timidez e insegurança e uma gama flutuante de emoções que muitas vezes tendem a ficar tristes.

Assim, a adolescência é um período que requer apoio e cuidados da família , além de tolerância e, em geral, muita paciência.

  1. Tradições culturais

A quinceañera é uma tradição em muitos países hispânicos.

A entrada na adolescência costuma ser motivo de celebração ritual em diferentes culturas , como forma de iniciação à idade adulta ou início de um novo ciclo de vida, os chamados rituais de passagem .

Exemplo disso são a fiesta de los marmelos, tradicional em muitos países hispânicos , em que as moças são apresentadas na sociedade : um costume herdado de tempos em que, uma vez iniciada a menstruação, as moças já eram dignas de se casar. Algo semelhante ocorre com a tradição judaica, em que jovens de 13 e 12 anos são consideradas adultas, por meio de um rito denominado Bar Mitzvah e Bat Mitzvah , respectivamente.

  1. Fatores de risco

A gravidez na adolescência é um dos riscos mais alarmantes.

Dadas as instabilidades e pressões que lhe são intrínsecas, a adolescência é uma importante fase de vulnerabilidade e risco . Tanto que, ao contrário do índice de mortalidade infantil, o adolescente aumenta com o passar dos anos.

Os principais riscos a que um adolescente está exposto variam de acordo com a sociedade em que ele está, obviamente, mas geralmente envolvem tentativas de suicídio, dependência de drogas ou gravidez precoce , distúrbios alimentares, além de exposição a doenças sexualmente transmissíveis (principalmente HIV / AIDS ) ou comportamento criminoso ou de alto risco. A isso deve ser adicionada a possibilidade de abuso por parte de adultos.

A gravidez precoce é, de todas elas, talvez a mais alarmante nas sociedades subdesenvolvidas e nas camadas pobres, onde a educação sexual e o acesso a anticoncepcionais são difíceis. Em 2009, estimou-se, de acordo com a OMS, que cerca de 16 milhões de adolescentes entre 16 e 19 anos deram à luz a cada ano.

  1. Mídia e influências sociais

O comportamento do adolescente é fortemente influenciado pelos mecanismos de socialização a que tem acesso, como a família, a educação formal e os grupos sociais , a partir dos quais adquire sua forma de se relacionar com a sociedade e consigo mesmo.

Nesse sentido, a mídia desempenha um papel importante na formação do psiquismo do adolescente, pois costuma carecer de experiência e maturidade para lidar com as pressões e expectativas da propaganda e da cultura televisiva.

As margens da anorexia adolescente, por exemplo, estão altamente ligadas aos cânones estéticos promulgados pela cultura de massa, e sua responsabilidade por muitos dos comportamentos mais arriscados dos adolescentes tem sido frequentemente debatida.

A educação , tanto formal quanto o apoio afetivo e emocional, além de ter papéis claros e positivos na vida , muitas vezes são as únicas estratégias eficazes na proteção social e emocional do adolescente. No entanto, é um tema em constante debate nas sociedades modernas.

  1. Adolescentes e novas tecnologias

O telefone celular é muito procurado durante a adolescência.

Estima-se que a extremamente alta disponibilidade das informações tecnologias do século 21 ( Internet , smartphones, etc.) no público adolescente pode se tornar um fator de risco se não forem adequadamente canalizada.

O celular, por exemplo , representa um aparelho de altíssima demanda nessa fase, com margens de disponibilidade de quase 100% na maioria dos países industrializados.

O vício em redes sociais ou videogames, o isolamento, o cyberbullying , a exposição a estranhos e as relações íntimas prematuras, sem falar no tráfico de redes são alguns dos inconvenientes apresentados muitas vezes na fase adolescente pelo uso indiscriminado deste tipo de ferramentas digitais. Muitos dos quais tendem a se tornar verdadeiros problemas físicos, psicológicos ou de socialização.

  1. Adolescência na arte

O adolescente tem sido tradicionalmente objeto de inúmeras representações artísticas e literárias . Principalmente na arte pictórica, que viu no corpo do adolescente um símbolo de beleza incipiente e o despertar da sensualidade; ou na literatura , através dos chamados romances de treinamento (ou bildungsroman ), onde o desenvolvimento individual de um adolescente é narrado à medida que ele descobre sua individualidade e tem suas primeiras experiências amorosas.

Pode-se dizer que o adolescente tem servido, em termos artísticos, como símbolo do humano ao aprender a viver em um mundo que o antecede.

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