Algas

Explicamos o que são algas e como esses organismos são classificados. Além disso, quais são suas principais características e valor nutricional.

As algas são caracterizadas por serem capazes de fotossíntese.

O que são algas?

As algas são organismos vivos eucarióticos muito importantes e variados . Eles são encontrados em vários ambientes e são caracterizados por serem capazes de fotossíntese, o que neste sentido se assemelha a plantas superiores.

As algas, taxonomicamente, estão localizadas no reino Protista (Domínio Eucarya) . Embora as “algas verde-azuladas” sejam frequentemente referidas em referência às cianobactérias (um grupo particular de bactérias ), deve-se notar que estas não são algas verdadeiras, visto que são organismos procarióticos.

Abaixo, e resumidamente, as principais características das algas.

Veja também: Protozoa

Características das algas :

  1. Unicelular ou multicelular

As algas unicelulares tendem a predominar nos mares , as multicelulares são encontradas em todos os tipos de habitats ( solos , rios, lagos ).

  1. Macroscópico ou microscópico

Muitas algas são grandes o suficiente para serem vistas a olho nu.

Existem algas que só podem ser vistas em microscópios (algas microscópicas); outros são grandes o suficiente para serem vistos a olho nu (macroscópico).

  1. Principal responsável pela fotossíntese no mar

O fitoplâncton do mar inclui um grande número de espécies de algas , pelo que esta representa uma forma muito importante de captação de energia solar.

  1. Várias morfologias

Existem algas de diferentes morfologias, como filamentosas, coloniais, flageladas e não flageladas.

  1. Sem embriófitos

As algas não se formam a partir de um embrião (ao contrário das plantas superiores).

Ao contrário das plantas superiores, as algas não são formadas a partir de um embrião, mas pela fragmentação de uma colônia ou de um filamento ou pela formação de esporos; ambos os mecanismos envolvem reprodução assexuada .

No entanto, algumas algas têm reprodução sexuada, com a formação de um esporo sexual, que germinará quando as condições forem adequadas. Fala-se em alternância de gerações, já que existem algas que existem em estado haplóide ou diplóide.

  1. Eles têm uma parede celular

As algas formam paredes celulares fora da membrana plasmática , mas essas paredes são feitas de diferentes materiais , como celulose ou quitina. Existem também algas que apresentam paredes calcárias ou siliciosas.

  1. Algumas algas são heterotróficas

Devido à perda de pigmentos fotossintéticos, algumas algas tornaram-se dependentes de outros seres vivos , por exemplo como saprófitas, parasitas epifíticos ou simbióticos.

  1. Valor nutricional

O sushi é preparado com uma alga marinha chamada Nori.

As algas têm sido utilizadas desde a antiguidade como alimento no Extremo Oriente ( China , Japão ), pois possuem um alto valor nutricional. Lembre-se de que o sushi é preparado com uma alga marinha chamada Nori.

  1. Fonte de substâncias de interesse industrial

Alginato, carragena, espirulina, ágar ágar , por exemplo, são obtidos a partir de algas , que abastecem as indústrias cosmética, alimentícia e outras; essas substâncias podem servir como emolientes, antioxidantes, etc.

  1. Tipos de algas principais (classificação)

As algas vermelhas podem capturar a energia da luz, mesmo em grandes profundidades.

Algas unicelulares

  • Chrysophyta. Inclui algas verdes amarelas e diatomáceas. A maioria dessas algas é flagelada, com uma camada externa de sílica. A reprodução é tipicamente assexuada, por meio de zoósporos.
  • Euglenophyta. Inclui flagelados conhecidos como euglenóides. Euglena é o gênero mais difundido.
  • Dinoflagelados. Principalmente marinho. Algumas espécies são bioluminescentes, outras foram associadas a marés vermelhas.

Algas multicelulares

  • Rodófitas. Também conhecidas como algas vermelhas, possuem ficobiliproteínas em ficobilissomos. Com esses pigmentos, eles podem capturar a energia da luz mesmo em grandes profundidades. Eles constituem um grupo morfologicamente diverso, com cerca de 10 gêneros unicelulares e o restante multicelular. Eles não são flagelados.
  • Feófitas. Também conhecidas como algas marrons, elas contêm vários tipos de clorofila (como a e c). Inclui formas unicelulares, coloniais e filamentosas. As algas marrons mais evoluídas têm um sistema de transporte de carboidratos semelhante ao das plantas vasculares
  • Clorófitas. Também conhecidas como algas verdes, elas têm clorofila aeb, mas algumas clorófitas perderam seus pigmentos fotossintéticos e passaram a funcionar como endossimbiontes de outros organismos. Muitas dessas algas são utilizadas para a produção de biodiesel, pois acumulam ácidos graxos.

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