Algodão

Explicamos o que é o algodão, como é cultivado e os vários usos que tem. Além disso, quais são suas características gerais e classificação.

O algodão é feito de celulose pura.

O que é algodão?

O algodão é uma fibra têxtil de origem vegetal produzida por uma família de plantas do gênero Gossypium e da família Malvaceae, conhecidas como algodonales, algodoeiros ou algodoeiros.

Esta fibra cresce em diferentes proporções e comprimentos em torno das sementes da planta e é utilizável no processo de fabricação de tecidos industriais, sendo hoje a fibra natural mais importante do mundo.

O algodão é feito de celulose pura , um biopolímero formado por moléculas de glicose, que se apresenta na forma de manchas brancas de tecido macio e fofo, altamente permeável ao ar , por isso absorve a umidade rapidamente.

Isso o torna ideal para tecidos em climas quentes e úmidos , que são leves, fáceis de lavar e confortáveis.

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Nome de algodão

A fibra de algodão vem de várias espécies de plantas do gênero Gossypium.

As espécies mais cultivadas são:

  • G. hirsutum , nativo do México e do Caribe.
  • G. barbadense de origem peruana .
  • G. arboreum , da Índia e do Paquistão.
  • G. herbaceum , nativo da África e da Península Arábica.

O algodão em si não tem nome científico porque não é um ser vivo .

Origem do algodão

Nos tempos antigos, era considerado um tecido exótico da Índia.

O nome algodão vem da palavra árabe para designar a planta de onde vem:  al-qutun .

Na Antiguidade Clássica (Greco-Romana), o algodão era conhecido, mas não era cultivado . Era considerado um tecido exótico oriundo do comércio com a Índia, denominado  bómbyx em grego (termo também usado para seda) e carbasus em latim, retirado da palavra sânscrita karpäsa .

Foi apenas no século 12 que os árabes introduziram a planta na  Europa .

Já na América , o algodão era conhecido desde a antiguidade e estima-se que começou a ser cultivado há 8.000 anos no território do atual México. Muitas outras culturas pré-colombianas , como os incas , o cultivaram abundantemente.

No entanto, a produção dessas fibras em escala massiva e internacional começou com o domínio colonial do século 18 e a posterior Revolução Industrial , aproveitando as plantações na Índia e no Caribe.

Planta de algodão

Existem mais de 40 espécies de algodoeiros , das quais apenas quatro têm valor comercial ( G. hirsutum , G. barbadense , G. arboreum e G. herbaceum ).

Eles se distinguem não só na origem ( América Central , América do Sul , Índia e África respectivamente), mas no comprimento de suas fibras e nas características agronômicas de seu cultivo.

Em geral, o algodão requer um clima muito quente e muita água da chuva ou irrigação, por isso ocorre apenas nas regiões tropicais ou subtropicais de ambos os hemisférios.

Cultivo de algodão

O algodão torna-se tolerante ao sal e à seca.

O cultivo do algodão requer longos períodos de muito sol , chuva moderada e temperaturas quentes constantes, de preferência em solos pesados.

É uma cultura tolerante ao sal e à seca , podendo ser realizada em áreas áridas ou semiáridas , desde que haja alguma forma de irrigação, que no entanto pode levar a danos ambientais, como a salinização dos solos .

As maiores áreas de cultivo de algodão estão na China, Índia e Estados Unidos , bem como no Paquistão, Egito e Austrália, locais onde se destaca pela qualidade.

O período de crescimento da planta é de 150 a 180 dias , portanto leva pelo menos 200 dias sem geadas para seu crescimento ideal.

O aparecimento dos primeiros botões florais demorará entre 50 a 85 dias, de 25 a 30 para as primeiras flores e 50 a 60 dias para a floração.

Usos de algodão

O uso de algodão para a cama é comum.

Cerca de 60% da fibra do algodão é utilizada na fabricação de uma grande variedade de roupas , desde camisas, camisetas, casacos, jaquetas, até roupas íntimas, roupas de trabalho e jeans ou “jeans”.

Também é frequentemente usado para roupas de cama , lingerie, panos de limpeza, colchas, lençóis, toalhas, aventais ou para suprimentos médicos, como gaze e ataduras. Outros produtos incluem telas, fios industriais e óleos.

Processamento de algodão

O processamento do algodão como matéria-prima para a indústria têxtil compreende as seguintes etapas:

  • Processamento inicial. O algodão cru chega do campo e é secado para facilitar seu processo, que começa com a separação da fibra do resto do corpo estranho: folhas, sujeira, sementes, caules, etc.
  • Fio. Uma vez que as fibras de algodão tenham sido limpas e esticadas, elas são fiadas manualmente ou manualmente em uma roda de fiar ou em máquinas de fiar mecânicas. De qualquer forma, o objetivo é agrupar e torcer os filamentos para formar fios multiframentados.
  • Tecido. A partir da urdidura dos fios e do tear (artesanal ou industrial), procedemos então à tecelagem, cruzando os fios transversalmente e verticalmente, podendo traçar formas e figuras modificando o número de fios da urdidura e a sequência em que eles estão entrelaçados. Ao longo do processo os fios recebem uma camada protetora denominada “primer”.
  • Tingido e impresso. Para colorir o algodão, pode-se tingir o tecido já tecido, as fibras soltas ou o próprio fio antes de tecê-lo. Rolos de cobre também são freqüentemente usados para fixar ilustrações ou ornamentos com pasta de estampagem no tecido.
  • Tratamento. Por fim, uma série de produtos químicos e reforços são aplicados ao tecido que garantem sua durabilidade, resistência a insetos , etc.

Tipos de algodão

O algodão sintético é obtido por meio de engenharia genética. 

Podemos falar de vários tipos de algodão de acordo com sua origem biológica:

  • Sintético. Aquela que é obtida por meio da engenharia genética, alterando suas propriedades para obter variantes inéditas da espécie.
  • Biológico. Algodão tradicional, cujos melhoramentos podem ser feitos através de cruzamentos e manipulação dos elementos de cultivo (água, solos, etc.) mas sem a utilização de sementes transgênicas .
  • Ecológico. É um algodão colhido sem sementes transgênicas, mas sem técnicas agrícolas industriais, como agrotóxicos ou suplementos, preservando o meio ambiente e apostando na agricultura sustentável.

Óleo de semente de algodão

O óleo de semente de algodão tem um leve sabor de castanha. 

É o óleo obtido do caroço do algodão, ao qual se aplica a prensa e um processo de desodorização . É considerado um óleo alimentar, com ligeiro sabor a castanha, cuja cor tende a ser dourado claro ou amarelo avermelhado.

Pragas e doenças do algodoeiro

A cultura do algodão pode ser atacada por diversas pragas , que merecem proteção na forma de agrotóxicos, agroquímicos ou introdução de espécies animais que atacam espécies parasitas.

Essas pragas incluem vermes cutâneos ( Spodoptera sp ), insetos como tripes ( Leucothrips theobromae ), pulgões ( Aphis gossypii ) ou gorgulhos sugadores ( Eutinobothus gossypii ).

A isso deve-se acrescentar a presença comum de fungos nos brotos tardios , o que impede o crescimento adequado da planta.

Exportação e importação de algodão

O maior consumidor de algodão do planeta é a China.

Os principais países exportadores de algodão são Estados Unidos, Brasil e Austrália , entre os mais de 100 países onde é cultivado.

Dessa produção, o maior consumidor do planeta é a China , cuja enorme indústria têxtil consome 40% do algodão cru produzido no mundo.

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