Alimentos transgenicos

Explicamos o que são alimentos transgênicos e quais são suas vantagens e desvantagens. Além disso, suas características, exemplos e muito mais.

A biotecnologia permite selecionar geneticamente as características desejáveis ​​em um produto orgânico.

O que são alimentos transgênicos?

Alimentos OGM são produtos orgânicos provenientes de plantas ou animais, que foram geneticamente modificados . A biotecnologia permite selecionar geneticamente as características desejáveis ​​em um produto orgânico.

Por exemplo, a partir de vários tipos de milho, as características mais desejáveis ​​de cada um podem ser selecionadas para criar o milho mais apropriado para produção e comercialização.

Os maiores produtores de alimentos transgênicos são Argentina , Brasil , Estados Unidos, Canadá e China . Esses cinco países produzem 95% da produção mundial de transgênicos.

Os alimentos transgênicos são polêmicos, pois, por um lado, multiplicam a produção e facilitam a comercialização , mas, por outro lado, existe um conflito social sobre se eles têm efeitos nocivos à saúde humana e ao meio ambiente , embora não haja evidências científicas convincentes. que são realmente tóxicos ou mortais.

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História dos alimentos transgênicos

Os tomates Flavr Savr começaram a ser comercializados em 1994.

A manipulação genética dos alimentos começa muito antes do desenvolvimento da ciência , por meio da seleção de espécies para a agricultura . Este processo é chamado de seleção artificial e começou antes de 4.000 aC. No entanto, a primeira vez que essa tecnologia foi aplicada à manipulação genética foi em 1927, quando certas sementes foram expostas aos raios X para aumentar sua produtividade .

Em 1986 foi criada a primeira planta transgênica : uma espécie de tabaco resistente à canamicina. Em 1994 teve início a comercialização do primeiro alimento transgênico: o tomate Flavr Savr.

Este produto foi criado pela empresa de biotecnologia Calgene com o objetivo de alcançar uma maior durabilidade do tomate . No entanto, não teve sucesso porque nem o seu sabor nem a sua consistência eram agradáveis. Posteriormente, os produtos foram aprimorados, e dos 200 mil hectares de lavouras transgênicas no mundo, em 2001 ultrapassavam 52 milhões de hectares.

Vantagens dos alimentos transgênicos

  • As plantas são mais resistentes tanto à falta de água quanto a doenças e pragas. Esse é um benefício não só para os produtores, mas também para o consumidor , pois em alguns casos o uso de agrotóxicos é evitado.
  • As plantas aumentam sua vida útil após a colheita, o que é uma vantagem para os produtores.
  • Tanto as plantas quanto os animais apresentam maior crescimento, o que multiplica a produção de forma exponencial, tornando-a mais econômica.
  • Algumas modificações do OGM tornam os alimentos mais palatáveis ​​em aparência, sabor e textura, e também podem torná-los mais saudáveis.

Desvantagens dos alimentos GM

As safras GM podem afetar a biodiversidade.
  • Tanto as plantas transgênicas quanto os animais podem desenvolver outras doenças.
  • Quando uma espécie animal ou vegetal é mais econômica e comercialmente lucrativa, a reprodução dessa espécie isolada é priorizada, perdendo a biodiversidade . Este é o caso de plantações de soja de monocultura, que incentivam a floresta clareira e afetam severamente o equilíbrio ambiental.
  • As safras de plantas transgênicas geralmente não podem coexistir com as safras das mesmas espécies de plantas comuns, por isso é preocupante que as espécies comuns se extingam.
  • Uma das principais críticas aos alimentos geneticamente modificados está relacionada à propriedade intelectual, o que significa que o agricultor teria que pagar a patente à empresa que modificou geneticamente as sementes.

Alergia a alimentos transgênicos

Os alimentos não OGM que comumente causam alergias são: amendoim (amendoim), soja, nozes (nozes), leite, ovos, peixe, crustáceos e trigo.

O problema dos alimentos transgênicos é que, mesmo que não estejam entre os alimentos aos quais a pessoa é alérgica, podem conter material genético daquele alimento, produzindo as mesmas proteínas que causam a alergia. Pessoas alérgicas podem consumir alimentos que desencadeiam alergias sem saber até que vejam suas consequências.

Animais transgênicos

Animais transgênicos permitem o estudo de doenças genéticas.

Não são apenas as plantas que são geneticamente modificadas. Para a obtenção de animais transgênicos , o óvulo fertilizado pode ser intervencionado após a fecundação, por meio de microinjeção de DNA . A outra opção é realizar uma intervenção prévia: uma microinjeção de DNA nas células embrionárias. Essa técnica é mais eficiente.

Os animais transgênicos foram criados em primeiro lugar para estudar genes e tratar doenças genéticas . Atualmente essa técnica é utilizada em bovinos para torná-los mais resistentes a doenças e aumentar seu crescimento.

Transferência de gene

Normalmente, as características genéticas são transmitidas de pais para seus filhos. Esse processo é chamado de “transferência vertical de genes”. No entanto, alguns organismos, principalmente os mais básicos, como vírus ou bactérias (organismos causadores de doenças), são capazes de adquirir material genético de outros organismos, mesmo que não pertençam à mesma espécie . Este processo é denominado transferência horizontal de genes.

Algumas das plantas e animais geneticamente modificados são resistentes aos antibióticos . Essa resistência pode ser transmitida às bactérias que entram em contato com esses organismos, por meio da transferência horizontal de genes. Graças à produção de organismos transgênicos, existem bactérias que estão cada vez mais resistentes aos antibióticos .

Toxicidade de alimentos transgênicos

Muitos alimentos GM foram projetados para serem resistentes aos agroquímicos.

Enquanto algumas plantas transgênicas são projetadas para serem mais resistentes a pragas e, portanto, não precisam de tantos pesticidas, outras foram projetadas para serem mais resistentes a herbicidas como o glifosato.

Estudos científicos têm sido feitos sobre os efeitos do consumo de alimentos OGM que são resistentes a pesticidas e herbicidas, mas não foi demonstrado que eles realmente tenham um efeito negativo sobre os animais ou humanos que os consomem.

No entanto, as investigações de alimentos transgênicos devem ir muito além para garantir sua total segurança.

Doenças causadas por transgênicos

Existem doenças que são atribuídas diretamente ao consumo de alimentos transgênicos, como as novas alergias. Por outro lado, em 2010, cientistas franceses descobriram que o consumo de milho transgênico pode causar doenças renais e hepáticas e afetar o sistema metabólico. Da mesma forma, a comunidade científica ainda está realizando pesquisas nessa área para garantir plenamente que os alimentos transgênicos sejam prejudiciais ou não.

Propriedade Intelectual: Terminator

Os agricultores costumam usar parte da colheita para fazer a próxima semeadura, pois o produto colhido contém as sementes necessárias. Porém, as sementes das plantas transgênicas, como criação humana, são protegidas por patentes de propriedade intelectual , que obrigam os agricultores a pagar pelo direito de uso a cada safra.

Para evitar que os agricultores façam novas plantações, é usada a tecnologia Terminator, que evita geneticamente que os vegetais colhidos sejam usados ​​para o plantio.

Exemplos de alimentos transgênicos

85% do milho comercializado nos Estados Unidos é transgênico.

Estes são os alimentos que em maior porcentagem são comercializados como transgênicos:

  • Milho . Nos Estados Unidos, 85% do milho comercializado é transgênico.
  • Soja . É geneticamente modificado para resistir a pesticidas e aumentar a produção.
  • Abóbora . É geneticamente modificado para resistir a vírus.
  • Alfalfa . É resistente aos herbicidas mais usados.
  • Canola . Nos Estados Unidos, mais de 90% das lavouras são geneticamente modificadas.
  • Leite . As vacas são afetadas com o hormônio de crescimento bovino, um produto transgênico que aumenta a produção de leite. Embora usado nos Estados Unidos e em outros países da América , o hormônio é proibido na União Europeia e em muitos outros territórios.

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