Anfíbios

Explicamos o que são anfíbios, como são classificados, sua evolução e metamorfose. Além disso, suas características, alimentos e muito mais.

Os anfíbios passam a primeira parte da vida na água e depois na terra.

O que são anfíbios?

Os anfíbios são os vertebrados terrestres mais antigos que existem . Mas, ao contrário da maioria dos animais que compõem essa classificação, os anfíbios passam por uma metamorfose durante seu desenvolvimento, ou seja, uma série de profundas mudanças morfológicas que distinguem as etapas específicas de seu ciclo de vida.

Assim, a primeira parte do ciclo de vida dos anfíbios ocorre na água e a segunda parte na terra . Essa dupla condição se reflete na etimologia de seu nome: do grego amphi (ambos) e bio (vida), ou seja, tem duas vidas diferentes.

Os anfíbios têm quatro membros móveis , são ectotérmicos (regulam a temperatura do ambiente ), ou seja, de sangue frio como os répteis  e os peixes .

Veja também: Crustáceos

Classificação zoológica de anfíbios

A salamandra pertence à subcategoria chamada Caudata.

Animais da classe dos anfíbios são reconhecidos como tetrápodes (quatro patas) , anamniotas (seus ovos não possuem membrana protetora) e em metamorfose em seu ciclo reprodutivo. Isso inclui sapos, rãs, salamandras e cecílias.

O grupo é dividido, por sua vez, em três subcategorias ou clados : Gymnophiona (escavadeiras vermiformes, sem membros, como os cecilianos), Caudata (possuem cauda e quatro patas, como salamandras e salamandras) e Anura (sem cauda, ​​como sapos e rãs)

Evolução dos anfíbios

A origem dos anfíbios é incerta em termos filogenéticos:

  • Alguns supõem que derivam do grupo dos temnospondylis, tetrápodes primitivos do período Carbonífero , também precursores de muitos dinossauros .
  • Outra suposição descendentes de tetrápodes seriam também lepospóndilos água do período Carbonífero abundante na Europa e Ame ca do Norte .
  • Uma terceira possibilidade é que ambas as heranças fossem verdadeiras e que se tratasse de um grupo com indivíduos de origem múltipla.

O debate determinaria se a categoria deveria incluir todos os tetrápodes anamnióticos ou apenas anfíbios modernos, conhecidos como lissanfíbios .

Ciclo reprodutivo de anfíbios

A postura de ovos ocorre em ambientes aquáticos e em grandes quantidades.

Os anfíbios são ovíparos , ou seja, reproduzem-se por meio da postura de ovos fertilizados durante a cópula entre macho e fêmea.

Em geral , a postura de ovos ocorre em ambientes aquáticos e em grandes quantidades , uma vez que deles o girino nasce, larva que com o tempo cresce e sofre mutação em suas propriedades físicas para se assemelhar ao adulto. Então, ele sai da água e se torna um adulto terrestre capaz de continuar o ciclo.

Metamorfose anfíbia

Nos últimos estágios, o girino se assemelha ao adulto já formado. 

Os embriões formados em ovos de anfíbios logo dão lugar a formas larvais chamadas girinos , cujas características físicas são adaptadas ao ambiente aquático: cauda longa, ausência de patas, boca e guelras arredondadas.

Ao longo de sua vida, o girino se alimenta de forma mais ou menos onívora até que seu processo de mudanças comece e suas pernas se formem à medida que perde a cauda. Nos estágios posteriores, não apenas o corpo se assemelha ao do adulto formado, mas as guelras são perdidas e a respiração pulmonar é ativada , uma etapa anterior ao abandono da vida aquática.

Então, uma vez constituído como um adulto jovem, o anfíbio sai da água e vive o resto de sua existência como um animal terrestre, com pernas e pulmões, mas geralmente requerendo uma margem de umidade muito elevada para sobreviver.

No caso dos anfíbios caudados ou gimnofiões, a metamorfose é muito menos radical do que nos anuros, uma vez que o girino e o adulto são muito mais semelhantes.

Alimentação de anfíbios

Os anfíbios são predadores importantes de insetos, artrópodes e vermes.

Durante a fase aquática, os girinos podem ser herbívoros ou basicamente se alimentar de tudo , dependendo da espécie. Alguns podem até tender ao canibalismo se as condições forem muito difíceis.

Em seus estágios adultos, os anfíbios são principalmente carnívoros , tornando-se predadores importantes de insetos , artrópodes , vermes e espécies menores de anfíbios.

Pele de anfíbio

A pele dos anfíbios é muito particular. Não possui nenhum tipo de escamas, pêlos ou concha protetora , é permeável à água, possui um conteúdo vascular muito elevado e é constituído principalmente por glândulas. Graças a ela, os anfíbios podem permanecer úmidos em um contexto terrestre, ao mesmo tempo em que respiram (respiração cutânea) e controlam a temperatura corporal.

Em muitos, além disso, a pele dos anfíbios secreta substâncias tóxicas que servem como aparato de defesa , e contêm pigmentos coloridos para alertá-los sobre seu veneno, ou crípticos para camuflá-lo com o meio ambiente.

A pele dos anfíbios costuma ser renovada por meio de um processo de eliminação , durante o qual o animal ingere as camadas externas que estão prestes a ser descartadas.

Habitat privilegiado

A concentração salina nos oceanos é muito alta para os anfíbios.

Em sua maioria, os anfíbios preferem ambientes terrestres úmidos e quentes , como áreas úmidas tropicais ou subtropicais, desde que a presença do aquífero seja doce e não salgada. A concentração salina nos oceanos é muito alta para eles.

Os anuros são os que apresentam maior difusão global , embora sua maior diversidade se concentre nos trópicos, enquanto as salamandras preferem as zonas temperadas do norte.

Os cecilianos, por sua vez, preferem o calor tropical , embora sejam realmente poucos e raros. As únicas regiões desprovidas de vida anfíbia são os desertos mais secos , as ilhas oceânicas e os pólos ártico e antártico .

Biodiversidade de anfíbios

Existem cerca de 7.000 espécies comprovadas de anfíbios, o que os coloca entre os animais mais numerosos do mundo. Desse número, mais de 6.000 são espécies de sapos e rãs , cerca de 650 são salamandras e axolotls e apenas cerca de 200 são cecilianos.

Animais míticos

Antigamente, dizia-se que as salamandras nasciam do fogo das brasas. 

Os anfíbios têm intrigado animais para a cultura humana desde tempos imemoriais , nos quais foram associados à abundância e proliferação vital, bem como a nigredo alquímico e elementos em decomposição.

Durante a mídia E dad eles foram mantidos por ingredientes regulares feitiços e feitiçaria , ou foram associados com as chuvas de animais, a Providência puniu a conduta de qualquer grupo humano fazendo chover sapos do céu.

Nas histórias infantis contemporâneas, o sapo ocupava um lugar central como a criatura em que as bruxas costumavam transformar os príncipes ; um feitiço do qual apenas um beijo de princesa poderia afastá-los. Outro lugar comum atribui a transmissão de verrugas ao toque em um sapo.

As salamandras também eram consideradas animais míticos, supostamente nascidos do fogo ou brasas, ou mesmo imunes a eles. Dizia-se que tocar em uma salamandra espalhava febre . Como se verá, o contato com anfíbios sempre foi um fato preocupante.

Ameaças ecológicas de anfíbios

Desde 1911, importantes ecologistas alertam para um declínio radical no número de anfíbios que povoam o mundo, o que pode ser uma das maiores ameaças à biodiversidade cadeia alimentar são os principais fatores de extinção de anfíbios pelas mãos do homem.

Estima-se que 85% das espécies de mamíferos ameaçados (cerca de 100) hoje recebem pouca ou nenhuma proteção ecológica, apesar de 33 anfíbios >

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