Animais onívoros

Explicamos o que são animais onívoros e o habitat onde vivem. Além disso, quais são suas características, alimentos e exemplos.

Os onívoros podem se alimentar de plantas e outros animais.

O que são animais onívoros?

Animais onívoros são aqueles que podem se alimentar tanto de alimentos de origem animal quanto vegetal . Isso inclui não apenas o corpo da planta ou animal , mas também as substâncias que eles produzem, como mel, néctar, ovos ou sangue . Seu nome vem das vozes latinas omnis , “todos”, e vorāre , “devorar”.

Os onívoros são comedores oportunistas, ou seja, comem quando a oportunidade se apresenta . Eles também são generalistas, isto é, sem serem estritamente governados por qualquer preferência. Isso significa que seus corpos não estão adaptados a uma dieta exclusivamente vegetariana ou carnívora.

Animais carnívoros que acabam se alimentando de plantas não são exatamente onívoros, nem herbívoros capazes de consumir carne, pois possuem um perfil nutricional bem definido, do qual podem eventualmente escapar. Os onívoros, por outro lado, não possuem nenhum perfil específico ou, em todo caso, são extremamente amplos e versáteis.

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Origem de animais onívoros

É muito difícil determinar por que certas espécies animais se especializaram na ingestão de matéria orgânica vegetal ou animal exclusivamente, enquanto outras são capazes de comer de tudo.

Estima-se que seja devido a uma diversificação necessária da dieta ao longo dos períodos de escassez de certos alimentos e abundância de outros.

Como resultado, aqueles que se adaptaram a comer de tudo maximizaram suas chances de sobrevivência em qualquer ambiente.

Dentes de animais onívoros

Existem onívoros sem dentes, como o avestruz.

Uma das características distintivas dos animais onívoros, pelo menos dos superiores, é que seus dentes são uma combinação de dentes de animais herbívoros e carnívoros. Cada um é caracterizado por um tipo de dente:

  • Herbívoros Possuem dentes planos, ideais para triturar plantas.
  • Carnívoros . Eles têm dentes afiados e serrilhados para cortar e rasgar a carne.

Um exemplo perfeito da combinação que ocorre nos onívoros são os próprios dentes humanos, equipados com incisivos e caninos para cortar e rasgar , mas também com molares rombos e fortes para moer os alimentos.

Também existem onívoros sem dentes, como as galinhas . Mas, nesse caso, o animal tem um saco digestivo cheio de pedras, conhecido como moela, no qual o alimento é triturado antes de continuar seu trajeto digestivo.

Digestão de animais onívoros

A digestão é outro ponto importante que mostra a adaptação dos onívoros . Os animais carnívoros têm um trato digestivo simples e rápido, pois a digestão da carne é relativamente fácil.

Pelo contrário, os ramos, folhas e outros vegetais podem ser bastante resistentes . Por isso, os herbívoros têm um sistema digestivo complicado, com vários estômagos e que envolve a regurgitação de alimentos para serem mastigados novamente.

Os onívoros possuem um sistema digestivo intermediário : um sistema simples e direto ideal para digerir a carne, mas também capaz de processar a maior parte das partes da planta, expulsando o resto sem muito esforço para reduzi-lo.

Habitat de animais onívoros

Devido à variedade de sua alimentação, os onívoros conquistam quase todos os ecossistemas.

Dada a flexibilidade alimentar dos onívoros, eles podem ser encontrados em praticamente qualquer ecossistema . Eles se adaptaram de tal forma que aproveitam a maioria das oportunidades de alimentos disponíveis.

Eles dependem menos do que outras espécies da abundância de plantas ou outros animais para consumir. Por isso, gozam de maiores possibilidades de subsistência do que os animais com dieta especializada.

Papel na cadeia alimentar

Os onívoros são muito importantes na cadeia alimentar , pois sua dieta diversificada mantém as populações de animais e plantas sob controle, evitando sua superpopulação.

Por outro lado, são muito mais adaptáveis ​​a mudanças violentas no equilíbrio nutricional. No entanto, eles são frequentemente classificados na pirâmide trófica ao lado de predadores e carnívoros.

Vantagens de uma dieta onívora

Os onívoros são capazes de se adaptar à escassez de um tipo de alimento.

A grande vantagem das dietas onívoras está na enorme variedade de opções: tanto a flora quanto a fauna e seus respectivos produtos (frutas, ovos, etc.) e as secreções (sangue, néctar, mel, etc.) são uma fonte nutricional. Assim como sementes, fungos e até insetos .

Em termos de sobrevivência, os onívoros são animais mais capazes de se adaptar à escassez do que os carnívoros ou herbívoros. Isso é particularmente verdadeiro em ecossistemas que apresentam grande variação sazonal, nos quais algumas espécies desaparecem durante o inverno e reaparecem durante o verão, ou vice-versa.

Desvantagens de uma dieta onívora

Claro que não há muitas desvantagens em comer de tudo. No entanto, é possível que a digestão de determinada matéria orgânica não seja tão eficaz em onívoros quanto em outros animais com dieta especializada, adaptada para obter o máximo benefício nutricional de sua única fonte de alimento, seja ela carnívora ou herbívora.

Diversidade de animais onívoros

Entre os animais onívoros, existem seres tão pequenos quanto formigas. 

Os onívoros são uma categoria particularmente ampla e diversificada. Inclui animais tão grandes quanto um urso ou tão pequenos quanto uma formiga . Também inclui pássaros como o corvo, mamíferos como o porco e, claro, o ser humano .

O ser humano é onívoro

As evidências de que o ser humano é onívoro podem ser encontradas em nossa própria anatomia . Além disso, a evolução da nossa espécie permite-nos apreciar vestígios da nossa alimentação variada e flexível, tais como:

  • Evidências arqueológicas que apontam para o consumo de espécies animais e vegetais e fungos em nossos tempos ancestrais.
  • Nosso sistema digestivo carece de câmaras de fermentação (típicas de herbívoros), mas são longas e eficazes na digestão de alimentos vegetais.
  • Dentes mistos, com incisivos, caninos e molares, bem como glândulas salivares adaptadas a uma dieta variada.

Exemplos de animais onívoros

Animais como o guaxinim podem comer de qualquer coisa, de frutas a peixes.

Alguns dos principais animais onívoros são:

  • Mamíferos onívoros.
    • O ser humano, o maior predador do planeta.
    • Porcos de todos os tipos e espécies.
    • A grande maioria dos ursos, exceto o urso polar (devido à ausência de espécies de plantas).
    • Muitas espécies de canídeos, como cães , raposas e chacais, podem comer qualquer coisa, embora sua dieta favorita seja geralmente carnívora.
    • Ouriços, guaxinins, quatis, gambás, gambás e roedores, como camundongos, ratos e esquilos.
  • Pássaros onívoros.
    • O avestruz e a ema.
    • As galinhas, as gaivotas, o corvo, a pega e a gralha.
  • Animais aquáticos onívoros.
    • Alguns peixes vorazes como as piranhas (ao contrário da crença popular).
    • Peixe-palhaço, polvos e alguns artrópodes marinhos como os camarões.
    • As tartarugas marinhas.
  • Outros animais onívoros.
    • As tartarugas , o lagarto das Baleares e os lagartos ocelados.
    • A maioria das formigas e algumas espécies de vespas.

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