Arcaico

Explicamos o que era o Aeon Arcaico, os estágios em que é dividido e suas características. Além disso, as primeiras formas de vida e os oceanos.

Durante o Aeon Arcaico, ocorreu a primeira evolução da crosta terrestre.

Qual foi o Aeon Arcaico?

O Aeon Arcaico era anteriormente chamado de Arquezóico ou simplesmente Arcaico (e em alguns lugares erroneamente referido como Era Arcaico). É o segundo período geológico da escala de tempo geológica terrestre que integra o chamado Superéon Pré-cambriano.

Em algumas classificações, é tratado como o primeiro, incluindo no Arcaico os eventos do Aeon Hadico ou Azoico . Isso porque as dificuldades de estudar esses tempos antigos não nos permitem determinar com certeza quando um termina e o outro começa.

Presume-se que o Arcaico começou há cerca de 4.000 milhões de anos , uma vez que a Terra foi formada, em seus estágios geológicos e atmosféricos mais primitivos. Terminou há cerca de 2,5 bilhões de anos, dando início ao Aeon Proterozóico.

O Arcaico foi um período significativo na formação inicial do planeta, em que surgiu a vida primitiva e ocorreu a primeira evolução da crosta terrestre . Seu nome vem do grego arche , “origem” ou “início”.

Veja também: Idade do Gelo

Aeon anterior

O Azoic foi o resfriamento inicial da Terra.

O Hádic ou Azoic começou nos tempos mais remotos possíveis: os da formação do próprio nosso planeta, há cerca de 4657 milhões de anos .

Seus nomes sugerem a ausência de vida , já que é o período de estabilização e resfriamento inicial da Terra.

As condições atmosféricas e químicas eram incompatíveis com a vida. É a era inicial do Pré-cambriano e da história geológica do mundo.

Divisão Arcaica

O Aeon Arcaico é dividido em quatro Eras ou Eratemes, à medida que progride em seu tempo geológico, sem períodos ou subdivisões subsequentes:

  • Foi Eoarcaica. Começou cerca de 4.000 milhões de anos atrás, após a formação da Terra e os eventos do Aeon Hadic.
  • Foi Paleoárquico. Começou há 3,6 bilhões de anos.
  • Foi mesoárquico. Começou há cerca de 3,2 bilhões de anos.
  • Foi neoárquico. Começa em algum ponto 2.800 a 2.500 milhões de anos atrás, e quando culmina, o Aeon Proterozóico começa.

Características geológicas do eon arcaico

É possível que a atividade vulcânica e tectônica tenha destruído mais de um continente. 

Dado que este é o início da evolução da crosta terrestre , pode-se supor que existiu algum tipo de placa tectônica semelhante à que ocorre hoje. No entanto, foi em velocidade e intensidade muito maiores.

Este último se deve ao fato de que o fluxo de calor do planeta para sua crosta foi três vezes maior que o atual , o que aumentou os movimentos da litosfera e permitiu também placas muito menores.

Assim, não havia grandes continentes no planeta até o final do Arcaico , mas protocontinentes que colidiam constantemente e pelo menos três vezes se encontravam para formar temporariamente uma unidade maior.

No final do período, é possível que a atividade vulcânica e tectônica tenha destruído mais de um continente . Entre as rochas geradas neste período estão as massas plutônicas de granito, dorito, anortosito e monzonito.

Características climáticas do eon arcaico

Ao contrário do atual, na atmosfera Arcaica não havia presença de oxigênio livre , mas de gases de efeito estufa como o dióxido de carbono e o metano, este último formando névoas constantes no ar .

Porém, já havia depósitos de água (e portanto vapor d’água na atmosfera ) que contribuíram para o resfriamento muito gradual do planeta. Também contribuiu o fato de que o sol estava 30% mais escuro do que é hoje .

O Último Bombardeio Pesado

Uma série de grandes asteróides colidiu com a Terra e a Lua.

Isso é o que se conhece como um fenômeno que ocorreu em nosso planeta entre 3,8 bilhões de anos atrás e aproximadamente 4,1 bilhões de anos atrás. Consistia em um conjunto de grandes colisões de asteróides com a Terra e a Lua .

Foi a causa de algumas das grandes crateras que podem ser vistas nesta última (e até mesmo em Mercúrio ). Esses meteoros teriam contribuído com cargas de energia adicionais que aumentaram a temperatura da Terra e foram parcialmente responsáveis ​​pelo resfriamento lento do planeta.

As primeiras formas de vida

A vida começou formalmente no éon arcaico, em algum momento de seus 1,5 bilhão de anos de duração . Existem evidências de organismos procarióticos conhecidos como cianobactérias. Eles eram organismos unicelulares capazes de fixar elementos químicos para obter energia , vindos de pelo menos 3.500 milhões de anos atrás.

Os primeiros fósseis de formas de vida são de origem bacteriana (arqueobactérias). Essas primeiras formas de vida procariótica, que podemos chamar de algas verde-azuladas, realizam uma fotossíntese anoxigênica: não liberam oxigênio para o meio ambiente , como fazem hoje as bactérias verdes do enxofre e as bactérias roxas.

No entanto, em algum ponto do Neo-Archeic, 2,8 bilhões de anos atrás, a fotossíntese como a conhecemos começou. Assim,  o oxigênio livre começou a ser liberado na atmosfera.

O supercontinente de Vaalbará

Acredita-se que Vaalbara se formou a partir de dois cratotes chamados Kaapvaal e Pilbara.

Vaalbará é um hipotético primeiro supercontinente que teria se formado durante a Era Paleoárquica, de 3.800 a 3.600 milhões de anos atrás. Supõe-se que se fragmentou novamente em algum momento antes de 2,8 bilhões de anos atrás.

Acredita-se que ele tenha se formado a partir de dois cratons arcaicos chamados Kaapvaal (parte da África do Sul) e Pilbara (parte da Austrália) . Isso decorre das semelhanças geológicas entre essas duas regiões muito distantes.

A formação dos oceanos

Perto do final do éon Arcaico, as grandes acumulações de água (que mais tarde formaram os oceanos ) atingiram mais ou menos 50% da superfície que ocupam atualmente . No entanto, sua formação foi contínua, pois a atividade vulcânica empurrava cada vez mais vapor d’água para a atmosfera, que então se precipitava.

A água também jorrava de bacias oceânicas profundas, nas quais havia uma presença abundante de ferro , que, incapaz de se oxidar, se dissolvia. Este elemento foi extremamente abundante e desempenhou um papel vital no surgimento da vida, mas também deu às águas do mar uma cor avermelhada que hoje nos seria irreconhecível.

Estromatólitos

Estromatólitos são estruturas minerais de origem biológica.

Os estromatólitos são as primeiras construções de origem biológica existentes no planeta . São estruturas minerais, de morfologia diversa, cuja origem está na captura e fixação de partículas carbonáticas pelas primeiras e primitivas formas de vida.

Isso significa que as cianobactérias da fotossíntese anoxigênica arqueana conduzem uma captura de carbono do CO 2 abundante na atmosfera. Com ele formaram carbonatos, que se acumularam e sedimentaram, formando pequenas construções rochosas que permanecem até hoje.

Existem estromatólitos fósseis de quase todas as eras geológicas e são as evidências mais antigas de vida no planeta. Aqueles da era arcaica são encontrados hoje em Warrawoona, Austrália.

Próximo Aeon: o Proterozóico

O Proterozóico é o eon seguinte ao Arcaico, a parte final da chamada época précambriana . Começa há cerca de 2.500 milhões de anos e é a época em que a Terra sofre suas primeiras glaciações, assim como o acúmulo de oxigênio na atmosfera conhecido como a Grande Oxidação ou Crise do Oxigênio.

Existem também as primeiras formas de vida eucariótica e os primeiros organismos multicelulares (metazoários) da história .

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