Borboletas

Explicamos o que são as borboletas, como é sua reprodução e ciclo de vida. Além disso, quais são suas características, habitat e anatomia.

As borboletas são insetos voadores e podem ser diurnos ou noturnos.

O que são borboletas?

As borboletas são insetos voadores . Eles são agrupados em uma ordem chamada Lepidoptera, um termo que vem das palavras gregas “lepis” (escala) e “pteron” (asa), porque suas asas são cobertas por escamas coloridas.

Dependendo de seu comportamento, as borboletas podem ser diurnas ou noturnas , o que também afeta sua cor, comportamento e adaptação ao meio ambiente . Normalmente as espécies diurnas apresentam cores mais coloridas, enquanto as noturnas procuram camuflar-se e passar despercebidas.

As borboletas são caracterizadas por ser um dos animais que passam por uma metamorfose para chegar ao estado adulto.

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Spiritrompa

O espititrompa permite que a borboleta se alimente de vários ângulos.

Os espíritos são as peças bucais das borboletas . Embora seja conhecido como “a língua das borboletas”, é na verdade um tubo extensível, que quando não está em uso permanece enrolado sob a cabeça.

É um órgão muito sensível que lhe permite alimentar-se de vários ângulos e em profundidade . Na maioria das espécies, permite que eles sugem líquidos . No entanto, algumas mariposas tropicais também podem usá-lo para furar a casca das frutas.

Os espíritos se desenvolvem quando as borboletas são adultas , enquanto as larvas têm uma parte bucal para mastigar. As borboletas adultas da família dos micropterigídeos também possuem um aparelho de mastigação, o que também permite que se alimentem de pólen e fungos .

Mutualismo com as flores

As borboletas se alimentam do néctar das flores.

Borboletas e flores mantêm uma relação de mutualismo, ou seja, ambos os organismos são beneficiados . As borboletas se alimentam do néctar das flores.

Por outro lado, as plantas também se beneficiam porque, quando as flores se acomodam, o pólen fica preso ao corpo das borboletas , que o transferem de uma flor para outra. Este processo é denominado zoocoria e é uma forma comum de reprodução das plantas .

Reprodução de borboletas

Para iniciar a reprodução , as borboletas machos e fêmeas passam por um processo de namoro , que consiste em bater as asas e também se olharem pelo olfato, detectando feromônios sexuais.

Após a fertilização, a fêmea põe ovos em uma planta . O número de ovos varia entre 25 e 10 mil, dependendo da espécie.

O ovo pode levar de 5 dias a 5 meses para eclodir , dependendo da espécie, mas também do clima .

Ciclo de vida das borboletas

Após a eclosão do ovo, a larva forma sua própria camada de seda.

Após a fase embrionária e a eclosão do ovo, a borboleta passa por três fases vitais:

  • Larva.  Nessa fase, a borboleta é uma larva (lagarta) que começa a comer a folha na qual o ovo foi depositado. À medida que come, a lagarta se expande por meio da muda e é capaz de se mover para outras folhas. Ao final dessa etapa, a lagarta busca um local abrigado para se instalar e passa a fabricar uma camada protetora com materiais como galhos, ou então a seda que constitui a camada é produzida por ela mesma.
  • Crisálida.  A crisálida ou estágio de pupa é aquele em que a borboleta passa por uma metamorfose profunda. Não se trata de crescimento, mas de uma mudança na composição do organismo. Durante esta fase, a borboleta permanece imóvel e não come. “Crisálida” é o nome da camada que a cobre e protege, também chamada de “casulo”.
  • Idade adulta.  A borboleta sai da crisálida e abre suas asas. Não só tem a capacidade de voar, mas também tem pernas que lhe permitem mover-se através das superfícies.

Habitat de borboletas

A maioria das larvas de borboletas são terrestres, mas existem algumas espécies aquáticas . Tanto as larvas como as borboletas adultas são encontradas principalmente em ambientes de vegetação abundante, embora também existam algumas espécies de pastagens .

A maior variedade e quantidade de borboletas está concentrada nas florestas tropicais e florestas baixas .

Migração de borboletas

As borboletas migram em busca de melhores temperaturas e podem percorrer 2.500 km.

Mais de 200 espécies de borboletas migram durante suas curtas vidas em busca de condições climáticas favoráveis. O caso mais importante é o da borboleta monarca que nos Estados Unidos migra para o sul e o oeste para escapar do inverno.

A migração começa quando as temperaturas começam a cair , aproximadamente no mês de outubro. Eles são um caso único, pois nenhum outro inseto realiza uma migração tão ampla: eles viajam uma distância de 2.500 quilômetros.

Vôo das borboletas

A velocidade e a potência do vôo das borboletas dependem da espécie, mas também são afetadas pela temperatura e pelo grau de umidade, uma vez que adaptam seu vôo às condições ambientais. As borboletas mais rápidas voam a 50 quilômetros por hora.

Além disso, a forma de movimento também varia de acordo com as espécies : alguns priorizam a velocidade e realizam movimentos retilíneos, enquanto outros se movem em zigue-zague para evitar possíveis predadores .

Termorregulação

A termorregulação é o aumento do movimento das asas em baixas temperaturas.

Como acontece com a maioria dos insetos, muitas espécies de borboletas são animais ectotérmicos , o que significa que não podem regular sua temperatura corporal por meios fisiológicos.

Portanto, quando a temperatura ambiente não é adequada para o correto funcionamento de seu corpo, eles devem recorrer a comportamentos termorreguladores: quando a temperatura ambiente está mais baixa, aumentam o movimento das asas e até movimentam as asas antes de iniciar o vôo para se aquecer. .

Por outro lado, existem borboletas noturnas que apresentam endotermia (capacidade de controlar a temperatura corporal por meios fisiológicos) apenas em uma parte do corpo: o tórax.

Anatomia da borboleta

As borboletas têm antenas, olhos, três pares de pernas e asas.

Na fase adulta, a borboleta possui antenas, olhos e três pares de patas . O corpo, coberto por um exoesqueleto rígido, é dividido em cabeça, tórax e abdômen.

Além dos olhos, a borboleta percebe seu ambiente por meio de pêlos sensoriais que cobrem todo o seu corpo.

No tórax existem dois pares de asas formadas por membranas e cobertas por escamas coloridas. Cada espécie de borboleta tem uma coloração específica e algumas mudam de coloração com as estações do ano.

Classificação de borboletas

As espécies de liquenídeos de cores vivas são as mais abundantes.

Entre as principais famílias de borboletas estão:

  • Hespérides.  Mais de 3.500 espécies de borboletas robustas e pequenas com cores acinzentadas, tórax largo e antenas separadas e curvas.
  • Liquenídeos.  De tamanho pequeno, com asas de cores vivas, compreendem 40% das espécies diurnas de borboletas.
  • Desabilitado.  Borboletas de tamanho médio e coloridas. Eles são caracterizados por terem o par de patas dianteiras mais curto do que os outros dois pares.

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