Cadeias alimentares

Explicamos o que são cadeias alimentares e como esses animais são classificados. Além disso, quais são suas características e exemplos.

As cadeias alimentares transferem energia e nutrientes em um ecossistema.

O que são cadeias alimentares?

Cadeias alimentares ou cadeias tróficas são o caminho de transferência de energia e nutrientes em um ecossistema .

As cadeias alimentares são divididas em uma série de elos ou níveis, cada um dos quais representa uma forma de obter alimentos .

A ideia de cadeia, como estrutura linear, é uma simplificação que nos permite entender a transferência de substâncias de organismos mais simples para organismos mais complexos.

No entanto, as relações alimentares em um ecossistema também podem ser entendidas como redes nas quais existem múltiplas trocas entre um elo e o seguinte.

Veja também: reino vegetal

Características das cadeias alimentares :

  1. Autótrofos e heterótrofos

As plantas, dentro da cadeia alimentar, são chamadas de produtoras.

Toda cadeia alimentar começa com organismos autotróficos , que são aqueles capazes de produzir substâncias orgânicas a partir de substâncias inorgânicas.

Os organismos autotróficos da cadeia alimentar são chamados de produtores e são o início da cadeia, pois obtêm alimentos exclusivamente de substâncias inorgânicas.

Ao contrário, organismos heterotróficos são aqueles que obtêm seu alimento de outros seres vivos . Por meio dos alimentos , os organismos heterotróficos obtêm a energia para sustentar seu metabolismo e crescimento, bem como as substâncias com as quais constroem as estruturas de seu organismo.

  1. Produtores

Os produtores ocupam o primeiro elo da cadeia alimentar . Eles são os organismos capazes de converter substâncias inorgânicas (como dióxido de carbono ) em substâncias orgânicas.

As substâncias orgânicas são o alimento de todos os outros elos da cadeia alimentar , ou seja, toda a cadeia alimentar depende desse elo.

Os produtores podem usar a energia da luz solar para produzir substâncias orgânicas , um processo chamado fotossíntese . Quase todas as plantas são produtoras de fotossíntese.

Por outro lado, existem organismos capazes de produzir substâncias orgânicas sem a intervenção da luz , utilizando a energia contida no ferro , enxofre e nitrogênio .

Esse processo é denominado quimiossíntese e é realizado principalmente por bactérias .

  1. Consumidores primários

Os consumidores primários comem plantas, frutas e sementes.

Eles são os animais chamados fitófagos e comumente conhecidos como herbívoros . Eles retiram sua energia e nutrientes consumindo os produtores.

Os consumidores primários podem se alimentar de várias partes das plantas , tanto folhas, caules, flores, frutos, raízes ou mesmo sementes.

As abelhas são os principais consumidores que consomem uma substância produzida pela planta (néctar) sem ter que comer a própria planta.

Existem muitos animais herbívoros, desde pequenos insetos, como pulgões ou formigas , até grandes mamíferos, como vacas ou cavalos .

  1. Consumidores secundários

Eles são animais carnívoros (também chamados de zoófagos) que se alimentam de animais herbívoros. Eles podem ser necrófagos, ou seja, aqueles que se alimentam de animais mortos, como os abutres.

Eles também podem ser parasitas : animais que se alimentam de outro animal sem matá-lo, como pulgas. Eles também podem ser predadores , como corujas .

  1. Consumidores terciários

Os consumidores terciários não são predados por nenhuma outra espécie.

Eles são os maiores carnívoros , alimentando-se de consumidores primários e secundários.

Entre eles estão animais marinhos como leões-marinhos e tubarões , muitos mamíferos como lobos e superpredadores, ou seja, aqueles animais que não são predados por nenhuma outra espécie.

Porém, quando os consumidores terciários morrem, sua matéria orgânica também é utilizada por organismos degradantes , que a decompõem em substâncias mais simples que podem ser utilizadas pelos produtores para reiniciar a cadeia alimentar.

Veja também: Animais carnívoros

  1. Energia em níveis tróficos

A energia presente em um ecossistema é transmitida de um nível trófico ou link para o próximo . No entanto, ao representar graficamente cada um dos níveis, uma pirâmide é formada, uma vez que nem toda a energia no nível do produtor está disponível no nível do consumidor primário.

Isso ocorre porque os consumidores primários não contêm toda a energia que consomem em seus próprios corpos, pois a utilizam para realizar suas tarefas metabólicas, e a energia utilizada é dissipada na forma de calor ou produtos químicos.

Portanto, os consumidores secundários têm menos energia disponível para consumir . A energia é transmitida dos produtores aos consumidores primários, aos consumidores secundários aos consumidores terciários, mas não em sua totalidade.

  1. Biomassa

Se os consumidores primários forem escassos, os consumidores secundários diminuirão.

Biomassa é a quantidade de tecido vivo em cada nível trófico . A quantidade de biomassa em cada nível de um ecossistema também é frequentemente representada como uma pirâmide, uma vez que o número de gramas de produtores é geralmente maior do que o número de gramas de consumidores primários e assim por diante.

Esse equilíbrio tende a se manter naturalmente, pois se houver, por exemplo, mais consumidores secundários do que primários, a escassez de alimentos terá como consequência que o número de consumidores secundários voltará a diminuir.

  1. Teia alimentar

Além da cadeia alimentar, as relações alimentares entre os organismos em um ecossistema podem ser representadas como uma rede.

Isso se deve ao fato de que o mesmo organismo de um elo pode servir de alimento para vários animais do elo seguinte. Por exemplo, um rato pode ser comido por uma cobra e uma coruja.

Por sua vez, um único animal de um dos links pode se alimentar de vários do link anterior. Por exemplo, um falcão come pombos e sapos .

  1. Animais onívoros

Os onívoros podem se adaptar a uma falta de energia em um dos links.

Animais onívoros, aqueles que comem animais e plantas , ocupam um lugar flutuante na cadeia alimentar.

São os animais que mais facilmente se adaptam à falta de energia de um dos elos.

Siga em: Animais onívoros

  1. Links ausentes

Quando uma espécie deixa de existir em um ecossistema, todas as cadeias tróficas associadas a esse animal ou planta são completamente modificadas .

Por exemplo, se um camundongo é completamente eliminado de um ecossistema, os predadores que se alimentam dele podem sofrer uma redução em seu número por falta de alimento, ou podem começar a se alimentar mais de outras espécies do mesmo nível trófico.

Por exemplo, na ausência de ratos, os falcões podem comer mais sapos . Dada a diminuição dos sapos, a população de mosquitos e outras espécies que os sapos alimentam pode aumentar significativamente .

Por isso é tão importante evitar a extinção de qualquer espécie, já que sua ausência afeta todo o ecossistema de formas imprevisíveis.

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