Cerveja

Explicamos o que é cerveja, como é feita e os ingredientes que usa. Além disso, suas características e classificação.

A origem da cerveja remonta a 4.000 anos AC

O que é cerveja?

A cerveja é uma bebida alcoólica feita a partir da fermentação da cevada ou de outros cereais e aromatizada com lúpulo ou outras plantas .

Ao contrário de outras bebidas alcoólicas, não é obtido por destilação. Devido a todas as possibilidades de fabricação durante a fermentação e aromatização, existe uma grande variedade de tipos de cerveja e cada fabricante pode adicionar uma característica pessoal a ela.

Sua origem remonta a 4.000 anos aC e seu consumo se estendeu do Oriente Médio até a costa leste do Mediterrâneo . Ela se espalhou pela Europa desde o século XIV.

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Cerveja fazendo cerveja

Os grãos são selecionados de acordo com sua cor para se tornarem malte.

A fabricação de cerveja ocorre em uma série de estágios que não são intercambiáveis:

  • Mistura de grãos. Os grãos de cereais selecionados (principalmente cevada) a serem convertidos em malte são misturados na proporção indicada por cada receita, dependendo da cor e da transparência que se deseja obter.
  • Maceração. O grão é imerso em água a uma temperatura de 67 graus. A mistura é então passada por várias temperaturas. Em cada temperatura escolhida, uma enzima será ativada . Desta forma, o malte é produzido. Uma vez que todas as enzimas tenham sido ativadas, elas são destruídas levando a mistura a uma temperatura de 82 graus.
  • Filtrado. Permite retirar o grão para deixar disponível apenas o líquido que, graças à maceração, contém todos os elementos do grão que são necessários para a cerveja. Este líquido é denominado mosto.
  • Cozinhar e adições. O mosto é cozido por um período variável, que pode ser tão curto quanto 15 minutos ou até duas horas. O objetivo é destruir quaisquer microrganismos indesejados e também controlar o pH do líquido. O lúpulo é introduzido durante o cozimento.
  • Refrigeração. É feito imediatamente após o cozimento para evitar a contaminação por novos microorganismos.
  • Fermentação. O fermento é adicionado ao mosto cozido, que começa a se reproduzir rapidamente graças ao oxigênio que encontra nele. Quando o oxigênio se esgota, a levedura consome açúcar , que é transformado em álcool e dióxido de carbono (CO2). A fermentação dura entre uma e três semanas. As cervejas de baixa fermentação (lagers) têm apenas uma fermentação. Outras cervejas são embaladas com uma nova adição de fermento e açúcar, causando uma segunda fermentação, o que torna a cerveja efervescente.
  • Maturação. A segunda fermentação pode ocorrer em ambientes controlados, num período de duas semanas a três anos.
  • Pasteurização. As cervejas industriais são filtradas após a primeira fermentação, pasteurizadas e embaladas. Para atingir sua efervescência, adiciona-se CO2 .

Cereais de cerveja

Além da cevada, diferentes cereais podem ser usados ​​crus, cozidos ou maltados.

Malte é o estado dos cereais após terem passado pelo processo de maceração. Após a maceração, o malte é torrado . Se a torrada for light, consegue-se um malte light que resultará em uma cerveja chamada lager ou pale.

Quanto mais alta a temperatura do forno, mais escuro será o malte. O grau de tostagem depende da cor final da cerveja . A cevada sempre deve passar pelo processo de maltagem, mas outros grãos podem ser torrados crus.

Aditivos aromáticos para cerveja

Lúpulo, frutas, plantas e especiarias adicionam variedade à cerveja.
  • Saltar. É usado para equilibrar a doçura do malte e pode ser amargo, aromático ou misto (que possui as duas características).
  • Frutas. É adicionado durante a preparação da cerveja antes da fermentação.
  • Plantas. Além do lúpulo, podem ser adicionados castanha, alecrim, cânhamo, etc.
  • Especiarias e outros. Especiarias como pimenta ou gengibre podem ser adicionadas, mas também outros comestíveis, como mel ou vinho.

Outros ingredientes da cerveja

  • Água . Constitui entre 85 e 92%, portanto, afeta significativamente o resultado final, dependendo de seus níveis de mineralização.
  • Fermento . É o ingrediente essencial para a fermentação. Pode ser levedura de alta fermentação (obtenção de cervejas) ou baixa fermentação (obtenção de cerveja).

Conservação de cerveja

Cerveja em garrafas e latas tem vida útil de seis meses.

A qualidade da cerveja depois de engarrafada pode ser afetada por elementos do ambiente em que é armazenada.

A pasteurização permite que ele tenha uma vida útil estendida de dois meses em barris e seis meses em garrafas e latas .

No entanto, o produto pode ser danificado prematuramente pela exposição à luz , água, temperatura ou odores fortes no local onde é armazenado.

Graduação alcoólica de cerveja

As cervejas têm uma variedade de teor alcoólico: de 2,5% a mais leve , 4,8 a lager comercial, ao máximo mundial de 67,5%, o que não é usual neste tipo de bebida.

Cor de cerveja

A torra do malte e o tipo de fermento afetam a cor da cerveja.

Sua cor é determinada pela matéria-prima e pela torra do malte . O tipo de fermento usado também pode influenciar a cor final da cerveja.

Espuma de cerveja

Depende do gás carbônico que a cerveja contém no momento de ser servida, bem como das proteínas que ela conserva ao final do processo de fabricação.

Brilho e transparência da cerveja

O aspecto da cerveja deve ser brilhante e transparente.

A cerveja não deve ficar turva, pois essa característica indica problemas no processo de filtração, alguma contaminação de microorganismos ou oxigênio, ou perda de gás . Isso significa que a cerveja deve ter uma aparência brilhante e transparente .

Tipos de cerveja

A cerveja pode fermentar por duas semanas. 

Embora exista uma grande variedade de cervejas, devido às suas características, processo de produção ou ingredientes, os tipos mais comuns estão listados aqui:

  • Ale. Cervejas de alta fermentação. Essa fermentação dura três ou quatro dias, mas também pode fermentar por duas semanas. É feito a uma temperatura de 25 graus. Em geral, inclui-se na sua produção uma maturação subsequente: maturação a quente, maturação a frio ou uma segunda fermentação em barrica ou garrafa.
  • Lager. Cervejas de baixa fermentação. É uma fermentação fria, perto de 0 graus. É a cerveja mais comum hoje.
  • Trigo. Eles também são de alta fermentação, mas incluem uma porcentagem significativa de trigo em sua preparação. Sua característica é a acidez, além de ser refrescante e espumante.
  • Porter e forte. Cervejas escuras, devido à torragem. Porter é menos amargo e tem menor densidade e teor de álcool do que Stout.

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