Charles Darwin

Explicamos quem foi Charles Darwin e o que sua teoria diz sobre a evolução das espécies. Além disso, suas características e homenagens.

Darwin introduziu o conceito de Seleção Natural.

Quem foi Charles Darwin?

Charles Darwin foi um naturalista inglês nascido em 1809 e falecido em 1882 , considerado um dos cientistas mais influentes de sua época, por ter levantado pela primeira vez (simultânea e independentemente com Alfred Russel Wallace) a noção de evolução biológica por meio da seleção natural.

Essa ideia foi desenvolvida por Darwin em sua obra A Origem das Espécies, publicada em 1859, na qual ele justificava seus pontos de vista por meio de exemplos retirados de suas observações da natureza. Essa teoria da origem da vida revolucionaria o campo científico e implantaria a ideia da evolução como explicação principal, base para a síntese evolutiva moderna.

A importância científica e cultural de suas teorias e observações é tal que ele foi um dos cinco cidadãos não-reais do século 19 a receber funerais estatais no Reino Unido e a ser enterrado na Abadia de Westminster , junto com Isaac Newton e John Hershel.

Veja também: Evolução do homem

Características de Charles Darwin :

  1. Treinamento

As obras de Alexander von Humboldt levaram Darwin a ser um naturalista. 

Nascido em uma família rica, Darwin mostrou desde cedo sua inclinação para as Ciências Naturais , vocação que cultivou na Universidade de Edimburgo, embora na Faculdade de Medicina. As obras de John Herschel e Alexander von Humboldt foram fundamentais para seu abandono das ciências médicas e sua determinação em se tornar um naturalista.

  1. Viagem no Beagle

Aos dezoito anos, Darwin foi convidado como companheiro do Capitão Robert Fitzroy a bordo do Beagle, em uma viagem de observação cartográfica e correntes oceânicas que durou cinco anos.

Essa experiência seria decisiva em sua vida , pois lhe permitiria uma ampla observação da fauna e da flora de regiões tão díspares como as Ilhas Canárias, Açores, Cabo Verde, Brasil , Uruguai , Ilhas Malvinas, Ilhas Galápagos, Austrália e a cidade do Cabo (África do Sul).

  1. Diário de viagem

Em seu diário de viagem, Darwin relata seu encontro com outras culturas.

Durante esta viagem, Darwin escreverá anotações geológicas, zoológicas, botânicas e paleológicas frequentes que enviará de volta à universidade, mas também um diário de viagem repleto de folhas intitulado Diário de uma viagem naturalista ao redor do mundo, onde ele relata seu encontro com outras culturas e sua apreciação da vida no planeta . Sua passagem pelas Ilhas Galápagos será importante e se tornará tão famosa que acabará se tornando uma atração turística em nossos dias (“Rota de Darwin”).

  1. A origem das espécies

Sua obra-prima, entretanto, será publicada em 1859 e será intitulada A Origem das Espécies por meio da Seleção Natural ou a Conservação das Raças Favorecidas na Luta pela Vida . Lá Darwin explicará e justificará os pontos-chave de sua teoria sobre a origem da vida , identificáveis ​​em dois blocos teóricos:

  • A prole com modificação dos indivíduos.
  • A seleção natural dos indivíduos.
  1. Teoria da descendência com modificação dos indivíduos

Darwin afirmou que todas as espécies vêm de outras espécies pré-existentes. 

Nesta teoria, Darwin postula o seguinte:

  • Todos os seres vivos evoluíram de seres mais ou menos simples.
  • Todas as espécies vêm de espécies pré-existentes.
  • Novas espécies aparecem gradualmente e demoram a ser geradas.
  • Classificações mais altas de coisas vivas (taxa) evoluem por meio dos mesmos mecanismos que os seres individuais.
  • A extinção de seres vivos é consequência da competição entre as espécies.
  • O registro fóssil da espécie está incompleto. Deve haver espécies de transição ausentes (elos ausentes).
  1. Teoria da Seleção Natural

Nesta teoria, Darwin mantém os seguintes postulados:

  • O número de indivíduos em uma determinada população aumenta geometricamente.
  • No entanto, esse número de indivíduos permanece estável porque os recursos do meio ambiente são limitados e, portanto, nem todos sobreviverão e se reproduzirão com sucesso.
  • Os indivíduos que sobrevivem e se reproduzem são diferentes daqueles que perecem nas variações herdadas de indivíduos anteriores.
  • A probabilidade de sobrevivência e reprodução determinará quais variações hereditárias serão transmitidas às gerações subsequentes.
  • A seleção natural determina o acúmulo de caracteres positivos sobre os negativos, por meio da sobrevivência e extinção de indivíduos e espécies.
  1. Impacto

Darwin afirmou que o homem e o macaco são evolutivamente relacionados.

As teorias de Darwin significaram um salto gigantesco na compreensão humana da origem da vida e, especialmente, de sua própria origem. A evidência das semelhanças entre nossa espécie e a de certos primatas superiores era evidente à luz de suas teorizações, graças às quais o lugar comum de que “o homem vem dos macacos” foi produzido. A conclusão correta seria, na verdade, que o homem e o macaco estão evolutivamente relacionados.

  1. Recepção

A igreja viu a teoria de Darwin como um ataque ao criacionismo. 

As teorias de Darwin foram recebidas com grande reserva pela comunidade científica , que questionou muitos de seus termos, como gradualismo, e muito mais pela comunidade religiosa, que o viu como um ataque à teoria religiosa do criacionismo . Um famoso cartoon de Darwin é desenhado como um macaco, zombando de suas deduções sobre a origem do homem.

  1. Aplicações não biológicas

As teorias de Darwin sobre a prevalência de algumas espécies sobre outras (as mais aptas a se adaptar ao meio ambiente) foram extraídas de seu contexto e aplicadas a outros campos da vida , como economia e política .

É o caso dos regimes de darwinismo social, como o proposto pelo nazismo alemão : o darwinismo supostamente justificaria a opressão por povos poderosos (aptos) dos fracos (menos aptos), com base na crença de que estes teriam. para ser fortalecido e liberado, ou extinto.

  1. Homenagens a Darwin

Na Ilha Darwin, o cientista parou durante sua jornada. 

Tributo foi prestado a Darwin no uso de seu sobrenome para os nomes científicos de várias espécies botânicas (A. darwinii , M. darwinianus , P. darwinianum , por exemplo), bem como para nomear uma cratera lunar, uma cratera marciana e um asteróide. espaço (1991), além da Ilha Darwin em Galápagos, onde o cientista teria parado durante sua viagem.

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