Chuva ácida

Explicamos o que é chuva ácida, as causas de sua formação e seus vários efeitos. Além disso, quais são seus recursos e soluções.

A poluição do ar é uma das causas da chuva ácida.

O que é a chuva ácida?

A chuva ácida é qualquer tipo de precipitação com acidez superior à normal . Embora seja chamada de “chuva”, também inclui outras formas de precipitação, como neve ou neblina.

A acidez das substâncias é medida através do pH que pode variar entre 0, para as substâncias mais ácidas, e 14, para as substâncias mais básicas. Uma substância de pH 7 é uma substância neutra.

O comum da chuva tem um pH ligeiramente ácido: 5,65. Isso se deve à presença natural do dióxido de carbono na atmosfera, que forma o ácido carbônico em contato com a umidade do ar.

Para que a chuva seja considerada ácida, ela deve ter um pH inferior a 5 . Em alguns casos, observou-se precipitação que chega até a atingir pH 3, que é a acidez do vinagre .

Embora a chuva ácida possa ocorrer como consequência de fenômenos naturais , como erupções vulcânicas, atualmente se tornou um problema ecológico porque a poluição do ar multiplicou a presença de chuva ácida em várias partes do mundo, com consequências negativas para o meio ambiente.

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Causas da chuva ácida

A maior parte do dióxido de enxofre vem da indústria metalúrgica.

A chuva ácida é causada pela presença de dióxido de enxofre , dióxido de carbono e óxidos de nitrogênio na atmosfera .

Essas substâncias são emitidas por termelétricas e por meios de transporte que utilizam combustíveis fósseis, como automóveis, trens e aviões.

A maior parte do dióxido de enxofre vem da indústria metalúrgica, mas também, em menor grau, tem fontes naturais, como emissões vulcânicas.

Formação de chuva ácida

A chuva ácida é composta por poluentes secundários.

Dióxido de enxofre, dióxido de carbono e óxidos de nitrogênio entram em contato com a umidade, oxidantes atmosféricos e luz solar , fatores que os convertem em ácido sulfúrico e ácido nítrico, que então formam a chuva ácida.

Isso significa que a chuva ácida é composta de poluentes secundários : substâncias criadas pela interação do meio ambiente com os poluentes primários.

Fórmula da chuva ácida

A nomenclatura para o dióxido de enxofre é SO2 . Esta molécula se liga a parte de uma molécula de água (o átomo de oxigênio e um dos átomos de hidrogênio )

SO2 + OH → HOSO2

Adicionado a uma molécula de oxigênio, forma trióxido de enxofre

HOSO2 + O2 → H2O + SO 3

Trióxido de enxofre é a molécula que, junto com uma molécula de água, forma o ácido sulfúrico (H2SO4)

SO3 + H2O → H2SO4

Localização geográfica

A China é uma das regiões que mais sofre com a chuva ácida. 

As regiões que mais sofrem com as chuvas ácidas são China, Índia e Japão , devido à alta concentração de poluição.

Na China, a poluição é muito significativa porque 70% da energia é obtida a partir da queima de carvão.

Os outros países mais afetados são aqueles localizados mais ao norte no hemisfério norte: Holanda e outros países da Europa nórdica , Reino Unido , Estados Unidos e Canadá.

Efeitos em animais aquáticos

A chuva ácida aumenta o CO2 na água, dificultando a respiração dos peixes.

Como a chuva ácida pode aumentar a porcentagem de dióxido de carbono dissolvido na água , alguns animais aquáticos podem sufocar, pois ela os impede de respirar.

Por outro lado, o pH da água também é modificado e muitos animais não conseguem se adaptar. As aves que se alimentam de animais aquáticos também são afetadas pelos poluentes por elas absorvidos.

Entre as espécies aquáticas mais afetadas estão camarões, caracóis e mexilhões . Em peixes como o salmão e a truta, a acidez da água pode impedir a eclosão dos ovos, prejudicando gravemente a espécie. Deformações também foram observadas em espécimes jovens.

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Efeitos em humanos

O ser humano não é afetado diretamente pela chuva ácida , mas indiretamente. Por um lado, os poluentes primários que o causam são gases tóxicos que podem causar doenças respiratórias como bronquite crônica.

Além disso, os humanos podem consumir alimentos de origem vegetal e animal , que contêm substâncias tóxicas absorvidas pelo solo ou pela água.

Nos casos menos graves, as pessoas são forçadas a comer alimentos com menos nutrientes.

Nos casos mais graves, pode ocorrer envenenamento , resultando em dores de cabeça, doenças respiratórias, doenças cardiovasculares, náuseas, etc.

Efeitos no solo e nas plantas

Os solos são infiltrados por metais tóxicos como mercúrio ou níquel.

Os solos podem alterar seriamente seu pH, especialmente aqueles que não contêm cálcio suficiente para neutralizar seus efeitos, por exemplo, solos com alto teor de silício.

Os solos são infiltrados por metais tóxicos como cádmio, níquel, manganês , chumbo ou mercúrio .

Além de serem afetadas pela falta de nutrientes no solo, como cálcio ou magnésio, as plantas são prejudicadas porque o ácido deteriora a cutícula das folhas .

Toda a camada protetora de cera das plantas é afetada, deixando-as mais vulneráveis ​​a bactérias e pragas.

Efeitos na economia

A agricultura é uma das atividades afetadas pelas chuvas ácidas.

Vários setores da economia são afetados pelas consequências das chuvas ácidas.

Em primeiro lugar, a agricultura em certas áreas pode ter sua produção diminuída, pois sem os nutrientes necessários no solo as plantas não atingem o crescimento necessário, ou obtêm produtos de menor qualidade e, portanto, de menor preço.

Outro setor diretamente afetado é a pesca e a piscicultura , uma vez que os efeitos sobre a reprodução e o aparecimento de deformidades podem ser observados em todos os tipos de exemplares.

Efeitos na arquitetura

O ácido dissolve os carbonatos de cálcio no calcário.

Além de ser um perigo para os seres vivos , a chuva ácida causa corrosão nos materiais de construção.

Por exemplo, ele dissolve carbonatos de cálcio em calcário de monumentos e edifícios e também dissolve a tinta progressivamente .

Possíveis soluções para chuva ácida

Uma das soluções que começa a ser implementada diretamente na origem do problema é a aplicação de novos protocolos para reduzir a emissão de dióxido de enxofre de diversas indústrias .

No que diz respeito ao dióxido de carbono e aos óxidos de nitrogênio, alguns governos realizam o controle das emissões veiculares , uma vez que os meios de transporte são a principal fonte dessa poluição.

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