Contaminação atmosferica

Explicamos o que é poluição do ar e suas consequências. Além disso, suas características e possíveis soluções.

A poluição do ar está aumentando desde a explosão industrial.

O que é poluição do ar?

A poluição atmosférica é a presença no ar de substâncias químicas, físicas ou formas de energia que causam direta ou indiretamente reações nocivas, imprevisíveis ou incontroláveis ​​no meio ambiente , impactando negativamente os ecossistemas dos seres vivos e a qualidade de vida como a conhecemos.

A poluição da atmosfera é em muitos casos invisível, mas perceptível através de odores desagradáveis, sensações de picadas ou irritação nos olhos e nas membranas mucosas ou na pele , embora em alguns casos possa ser perceptível a olho nu (vapores, partículas suspensas no ar , nuvens coloridas incomuns, etc.).

É um fenômeno em ascensão desde a explosão industrial iniciada no século XVIII , agravada com o tempo à medida que o homem despeja cada vez mais elementos químicos nocivos para o ar, a tal ponto que em muitas cidades humanas há dias de alerta ambiental para poluição e os cidadãos devem tomar medidas para se proteger.

Veja também: Poluição ambiental .

Tipos de poluentes atmosféricos

De acordo com seu processo de inserção na atmosfera , duas formas de poluentes podem ser identificadas:

  • Primário. Esses poluentes que são lançados diretamente na atmosfera.
  • Secundário. Aquelas substâncias que não são poluentes per se, mas que uma vez na atmosfera reagem quimicamente com outras (poluentes primários ou substâncias naturais) e formam compostos nocivos.

Principais poluentes do ar

Os combustíveis fósseis são um dos poluentes mais nocivos para a atmosfera.

Existem duas formas principais de poluentes na atmosfera, a saber:

  • Gases Os diferentes poluentes na forma gasosa ou vapor, sobem à atmosfera por serem menos densos que o ar e uma vez aí exercem um efeito nocivo. Dióxido de carbono, monóxido de carbono, óxidos de nitrogênio e gases resultantes da queima de hidrocarbonetos (combustíveis fósseis como gasolina, diesel, carvão etc.) são um bom exemplo disso.
  • Sprays de aerossol. Aerossóis são misturas heterogêneas de partículas sólidas ou líquidas que permanecem em suspensão em um gás, como o ar na atmosfera. Muitos deles podem ser vistos, como uma forma de fumaça, e outros são tão pequenos que passam despercebidos. Essas formas de pó ou líquido podem ser inaladas e entrarão no corpo, podendo até atingir a corrente sanguínea.

Gases contaminantes

Os sprays de CFC são particularmente prejudiciais à camada de ozônio.

A lista dos principais gases poluentes conhecidos é longa, mas se destacam:

  • Clorofluorcarbonos (CFCs). Os gases usados ​​na indústria de refrigeração e ar condicionado são freqüentemente liberados na atmosfera quando aparelhos velhos são descartados ou quebrados, e costumavam fazer parte da maioria dos sistemas de spray ou aerossol. Eles são particularmente prejudiciais à camada de ozônio.
  • Monóxido de carbono (CO). Produzido durante formas de combustão incompleta, como a realizada em motores de combustão a hidrocarbonetos e combustíveis fósseis (gasolina, diesel, derivados de petróleo ). É extremamente perigoso para a vida animal, pois ao entrar na corrente sanguínea se liga à hemoglobina e impede o transporte de oxigênio , causando a morte.
  • Dióxido de carbono (CO 2 ) . Uma substância de presença natural no mundo, necessária para a fotossíntese e produto da respiração , bem como para a decomposição da matéria orgânica. O corte da floresta e a subprodução desse gás em processos industriais ou de combustão aumentaram seus níveis, levando ao aquecimento global.
  • Monóxido de nitrogênio (NO). Gás incolor insolúvel em água , subproduzido industrialmente e liberado para a atmosfera, onde tende a se oxidar rapidamente e levar à formação de ácido nítrico ( chuva ácida ) e contribuindo para o efeito estufa.
  • Dióxido de enxofre (SO 2 ) . Semelhante ao caso anterior, esse gás é produzido durante a combustão do carvão com enxofre e vai para a atmosfera, onde gera ácido sulfúrico altamente prejudicial à vida vegetal e animal.
  • Metano (CH 4 ) . O gás hidrocarboneto resultante da decomposição da matéria orgânica na ausência de oxigênio, como em pântanos ou depósitos minerais subterrâneos, é um dos principais gases causadores do efeito estufa e do aquecimento global .

Poluentes “naturais”

As cinzas liberadas pelos vulcões são um poluente natural.

Outros poluentes atmosféricos têm sua origem em fenômenos não relacionados ao homem, como vulcões (que lançam cinzas na atmosfera), incêndios florestais em épocas de seca (que enchem o ar de gases de combustão de matéria orgânica), metano produto da decomposição de grandes áreas de matéria orgânica (como pântanos, etc.).

Efeitos climáticos da poluição do ar

Os principais efeitos da poluição do ar que conhecemos são:

  • Empobrecimento do ar. A má qualidade do ar respirável se traduz em aumento das doenças respiratórias, enfraquecimento do sistema imunológico e possíveis complicações derivadas da presença de metais pesados ​​ou substâncias nocivas no ar das cidades.
  • Efeito estufa . O aquecimento global é um fenômeno debatido e preocupante que provoca mudanças climáticas em decorrência do aquecimento gradual da Terra . Esse fenômeno se deve à presença de gases poluentes na atmosfera, que retêm calor, atuando como um efeito estufa planetário.
  • Destruição da camada de ozônio . A camada de ozônio é uma parte natural da atmosfera, cuja presença altíssima desse gás (O 3 ) protege a Terra do impacto direto dos raios solares, protegendo os seres vivos da radiação e mantendo estável a temperatura global. Muitos gases poluentes reagem com o oxigênio e evitam a formação da molécula instável de ozônio, abrindo um orifício na camada e permitindo a passagem da radiação solar não filtrada.

Smog

 

É conhecido como smog, haze, haze ou névoa poluente para a suspensão de poluentes no ar por longos períodos e em altas pressões, gerando estagnação do ar que é extremamente prejudicial à saúde respiratória. É um fenômeno registrado e combatido em inúmeras cidades do mundo industrializado.

Riscos de saúde

A poluição do ar pode danificar as paredes pulmonares.

A poluição do ar envolve vários riscos à vida, tais como:

  • Câncer. Muitos poluentes, como metais pesados, são altamente tóxicos e cancerígenos.
  • Problemas respiratórios. Especialmente em pessoas asmáticas, mas também pode levar à deterioração das paredes pulmonares e insuficiência respiratória crônica, semelhante à de fumantes.
  • Irritação das membranas mucosas. Nos olhos , no nariz, na garganta.
  • Dores de cabeça e aumento da pressão. As dores de cabeça são comuns em pessoas que vivem em locais altamente poluídos e as dificuldades respiratórias podem causar sintomas cardíacos, como hipertensão.

Lugares mais poluídos

As cidades com maior poluição atmosférica do planeta são aquelas com maior tráfego automobilístico, maior presença industrial e menor controle sobre o assunto , situação que se agrava se não houver na região ventos fortes e contínuos que ajudem a movimentar os substâncias para outras latitudes.

São consideradas as cidades com o pior ar do mundo: Onitsha, na Nigéria; Peshawar, no Paquistão; Zabol, no Irã; Cidade do México, no México ; Santiago, no Chile ; Delhi, na Índia ; Pequim, Chengdu e Xangai, todas na China ; Jacarta, na Indonésia e Moscou, na Rússia.

Métodos de controle e prevenção

A proibição de aerossóis ou sprays de CFC reduziria a poluição do ar.

Existem formas de mitigar o impacto atmosférico da sociedade industrializada, como o uso de conversores catalíticos e outros aditivos enzimáticos que reduzem a expulsão de gases nocivos ao meio ambiente, especialmente para escapamentos de automóveis e colmeias de fábricas.

Filtros de ar e recirculação de ar e processos de dessulfurização de gás ou carvão também são mecanismos propícios para proteger o ar do planeta. O mesmo é a proibição de aerossóis ou sprays com CFCs, hoje em dia quase totais, utilizando o CO 2 em seu lugar.

Protocolos internacionais

A protecção do ar é uma prioridade ambiental nos países desenvolvidos , cujo estado de bem->permite legislar a este respeito e ser mais rigorosos com os seus regulamentos “verdes” . A UE anunciou desde 2001 a sua intenção de regular a emissão de gases nocivos nos seus países membros, através de uma série de leis , sanções e fiscalizações.

Além disso, o Protocolo de Kyoto sobre mudanças climáticas, promulgado pela ONU e assinado por quase todos os países do mundo, exceto Canadá e Estados Unidos, compromete os líderes mundiais a reduzir a emissão desses poluentes atmosféricos nas próximas décadas.

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