Contaminação térmica

Explicamos o que é poluição térmica e as causas e consequências que apresenta. Além disso, seus recursos e soluções.

A poluição térmica envolve mudanças no meio ambiente devido à temperatura. 

O que é poluição térmica?

É conhecida como poluição térmica ou poluição térmica a uma forma de deterioração do meio ambiente , principalmente da água (já que o ar dissipa o calor muito mais rapidamente).

É causada pela presença de atividades de natureza diversa que provocam um aumento sustentado de sua temperatura .

Em outras formas de poluição , são introduzidos elementos químicos ou físicos que alteram as propriedades do meio ambiente e afetam seu delicado equilíbrio bioquímico.

Quando falamos em poluição térmica, algo muito semelhante acontece, mas tem a ver com o excedente de energia de certas atividades humanas , que geralmente é despejado no meio ambiente na forma de calor adicional, alterando-o físico-quimicamente.

Este é um tipo de poluição que é muito menos mencionado, mas não menos importante . Numerosas organizações ambientais têm se empenhado na luta contra a poluição térmica nos últimos anos.

Veja também: Poluição da água

O efeito catalítico do calor

A primeira coisa a entender sobre a poluição térmica é que o calor tem um efeito catalítico nas reações químicas .

Catalisar significa acelerá-los através da introdução de energia .

Pode até causar reações que, alguns graus abaixo, não ocorreriam por falta de energia.

Esse é justamente o grande problema da poluição térmica: os efeitos imprevisíveis que o calor causa no meio ambiente .

Causas da poluição térmica

O desmatamento é uma causa da poluição térmica. 

A poluição térmica é causada por aqueles elementos industriais ou tecnológicos que introduzem calor no meio ambiente de forma descontrolada. Por exemplo:

  • Descarga de água de resfriamento. Em muitas instalações industriais, siderúrgicas ou instalações de geração de eletricidade , os processos são realizados em altas temperaturas e, quando os materiais precisam ser resfriados , é utilizada água retirada de rios , lagos ou mares . Ele é devolvido após certos processos de filtragem e estabilização, mas com temperaturas muito mais altas do que as que tinha quando foi retirado.
  • Descarga de água fria. O mesmo ocorre nas usinas de liquefação de gases , processo geralmente endotérmico (consome energia), resfriando a matéria ao seu redor. Essas usinas descarregam água fria em rios e mares, o que também é uma forma de poluição térmica.
  • Desmatamento e erosão do solo. Esses fatores geralmente aumentam o nível ou corpos d’água expostos à luz solar, que causa o aquecimento anormal.
  • Causas naturais. Os vulcões e a atividade geotérmica também podem afetar o aquecimento das águas subterrâneas e oceânicas, tendo impactos ambientais consideráveis.

Consequências da poluição térmica

A mudança na temperatura afeta a vida e a reprodução nos oceanos.

As consequências dessas mudanças na temperatura ambiente são especialmente perceptíveis em ambientes aquáticos e envolvem o seguinte:

  • Redução de oxigênio na água. A água quente pode reter quantidades menores de oxigênio dissolvido do que a água fria, devido ao seu excesso de energia interna. Isso torna a água menos adequada para a vida, sufocando espécies animais .
  • Desequilíbrios tróficos. Altos níveis de temperatura da água podem acelerar certos processos reprodutivos enquanto atrapalham outros, fazendo com que algumas espécies se proliferem desordenadamente e outras, por outro lado, diminuam em número. Tudo isso interrompe o delicado equilíbrio trófico do ecossistema .
  • Liberação de toxinas. O aquecimento das águas catalisa ou produz reações químicas descontroladas, cujo impacto nos ecossistemas é imprevisível, causando mortes em massa, proliferação descontrolada de espécies ou desequilíbrios bioquímicos.
  • Migração em massa. O aquecimento da água e do ar em certas regiões pode ser inóspito para espécies endêmicas, forçando-as a deixar seus habitats e invadir os de outras espécies. Isso afeta a perda de biodiversidade e o despovoamento das regiões.

Possíveis soluções para poluição térmica

O combate à poluição térmica requer esforços conjuntos por parte do Estado , entidades privadas e interesses econômicos, o que significa chegar a um difícil acordo.

Algumas medidas a serem tomadas a este respeito são:

  • Implemente medidas de padronização antes de devolver a água aos rios e mares, como estações de resfriamento ou aquecimento natural.
  • Reciclar água quente de processos industriais em vez de liberá-la: para aquecimento doméstico ou para reinjeção e reutilização industrial.
  • Empreender a busca e utilização de energia substituta para a energia nuclear, que utiliza água fervida para gerar eletricidade.
  • Fortalecer a legislação ecológica que diz respeito às atividades industriais e garantir que as penalidades merecidas sejam produzidas.
  • Planos de reflorestamento e expansão de áreas protegidas.

Aquecimento global

O derretimento dos pólos aumenta o nível das águas na Terra. 

A poluição térmica é apenas um elemento adicionado ao grave problema de aquecimento global que nosso planeta enfrenta desde o final do século XX .

Este processo de aumento da temperatura mundial tem consequências ecológicas desastrosas.

Entre eles está o derretimento dos pólos e a conseqüente elevação do nível das águas mundiais, a desertificação de grandes áreas geográficas e a gestação de climas mais extremos.

Nesse sentido, o combate à poluição térmica também contribuiria para a recuperação do equilíbrio térmico mundial.

Siga em frente: Aquecimento global .

Por que a poluição térmica é importante?

Os diferentes pontos de vista envolvidos na poluição térmica concordam que algumas medidas devem ser tomadas para reduzir o impacto dessas atividades no balanço térmico global.

A dificuldade de mudar as práticas industriais de longa data , bem como os interesses econômicos que delas dependem, são alguns dos desafios que este tipo de iniciativa deve enfrentar.

Considerando os enormes custos ecológicos que o modelo industrial da sociedade começa a apresentar, eles se tornam mais urgentes do que nunca.

Exemplos de poluição térmica

Os aparelhos de ar condicionado aquecem o exterior.

Alguns exemplos de poluição térmica são:

  • Acúmulo de aparelhos de ar condicionado em áreas urbanas , cujas partes traseiras exalam ar quente, cujas temperaturas podem aumentar.
  • A descarga de água superaquecida de usinas siderúrgicas, usada para resfriar metais pesados ​​(e muitas vezes contaminada com fragmentos sólidos suspensos neles).
  • A extração indiscriminada da Amazônia na América do Sul pela madeira e do papel, deixando vastas regiões de solo e água expostas ao sol .

Outros tipos de poluição

A poluição no mundo é o produto da maioria das atividades industriais humanas, bem como de alguns fenômenos naturais cataclísmicos.

Pode ser classificado de acordo com suas fontes de poluição, da seguinte forma:

  • Contaminação química. Caracterizam-se pela presença de agentes químicos e reativos em um ambiente que não lhes é natural, causando diversas reações químicas imprevisíveis.
  • Contaminação radioativa . Ocorre quando substâncias químicas de composição atômica instável se espalham pelo meio ambiente, emitindo partículas subatômicas capazes de alterar o seres vivos e causar mutações, câncer e outras doenças.
  • Contaminação petroquímica. É devido a derramamentos de óleo ou outros derivados em meios ambientais, espalhando essas substâncias altamente tóxicas e causando grandes danos ecológicos.
  • Contaminação residual. É o que produz resíduos do dia-a-dia como lixo, esgoto e outros materiais secundários que se espalham para o meio ambiente.

Contaminação térmica e radioativa

Os elementos radioativos geralmente emitem energia térmica. 

A contaminação radioativa ocorre quando resíduos quimicamente instáveis ​​são despejados no meio ambiente.

Geralmente é acompanhada por poluição térmica, uma vez que esses elementos também tendem a liberar energia térmica .

Obviamente, a radioatividade é muito mais preocupante no sentido ecológico do que sua possível emissão térmica.

Contaminação visual

Uma refinaria causa poluição química, térmica e visual.

Além de produzirem desequilíbrios químicos e físicos, as fontes de poluição térmica também causam poluição visual .

Isso significa que a drenagem, a derrubada indiscriminada de florestas , usinas e outras indústrias , além de produzir mudanças de temperatura, têm impacto visual no meio ambiente.

É um tipo de contaminação estética , determinada pelo seu contexto, mas que tem implicações para a saúde emocional e mental do ser humano .

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