Crocodilo

Explicamos o que são os crocodilos, como é sua anatomia e o habitat em que vivem. Além disso, quais são suas características e reprodução.

Um crocodilo pode crescer até 6 metros de comprimento e pesar 800 quilos. 

Qual é o crocodilo?

O crocodilo é um réptil que inclui 14 subespécies atuais . É um animal semi-aquático de clima tropical , com distribuição em vários continentes: África , Ásia , América e Oceania .

As espécies atuais apresentam muito poucas diferenças em relação aos espécimes fósseis que são estimados em 55 milhões de anos.

Os espécimes das maiores espécies podem medir até 6 metros de comprimento e pesar até 800 kg.

Como outros répteis , eles são ectotérmicos, o que significa que sua temperatura corporal não é controlada por mecanismos internos do corpo, mas por seu comportamento. Por isso, ficam ao sol para se aquecer e para se refrescar refugiam-se em tocas subterrâneas ou na água .

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Morfologia de crocodilo

A mandíbula do crocodilo permite que ele quebre cascas e ossos.

O corpo dos crocodilos é plano e alongado . A cauda representa quase 50% do comprimento total. A área ventral é de cor mais clara que a parte superior e também é mais macia. A parte superior da maioria das espécies é protegida por saliências e cristas ósseas.

Os crocodilos têm bocas alongadas , seus dentes afiados e poderosos nas mandíbulas, permitindo que quebrem cascas de moluscos e ossos de outros animais .

Movimento de crocodilo

Como todos os quatro membros são curtos , os crocodilos se movem muito lentamente na terra em comparação com seus movimentos ágeis na água, especialmente em partes rasas. Em terra, sua velocidade máxima está entre 2 e 4 km / h.

Na água, os pés palmados facilitam sua velocidade, mas seu movimento é governado principalmente pela cauda.

Sistema nervoso de crocodilo

Visão e olfato são os sentidos mais desenvolvidos do crocodilo.

O cérebro do crocodilo é pequeno em relação ao corpo : tem o tamanho aproximado de um polegar humano. No entanto, é caracterizado por possuir um córtex cerebral, composto como no caso dos humanos pela massa cinzenta. Embora escasso, o córtex permite que tenha memória e um tipo particular de inteligência .

O grande desenvolvimento do cerebelo permite-lhe controlar movimentos complexos , principalmente na água.

Seus sentidos mais desenvolvidos são a visão e o olfato.

Habitat de crocodilo

Os crocodilos habitam áreas quentes da Ásia, África, América do Norte, América Central e Austrália . Por serem animais semi-aquáticos, vivem nas margens dos rios e em alguns casos na costa marinha.

Alimentação de crocodilo

Os crocodilos não têm preferência por presas específicas. 

São animais carnívoros superpredadores , ou seja, geralmente não possuem predadores para atacá-los. Eles estão no fim da cadeia alimentar .

Eles são oportunistas, não têm preferência por presas específicas, mas podem atacar qualquer animal que encontrarem. Suas mandíbulas fortes permitem quebrar as cascas de crustáceos e tartarugas , mas também atacar grandes mamíferos, como cavalos .

Reprodução de crocodilo

A fêmea põe cerca de 40 ovos fertilizados que permanecem enterrados por 80 dias.

Os crocodilos são ovíparos fertilizados internamente . Os machos atingem a maturidade sexual aos 16 anos e as fêmeas aos 10.

Em quase todas as subespécies de crocodilo, o ciclo reprodutivo começa na primavera . Os machos tentam atrair as fêmeas com fole e competem entre si pela oportunidade de reprodução.

A fêmea põe em média 40 ovos já fecundados , variando em número dependendo da espécie. Os ovos permanecem enterrados entre 80 e 100 anos antes da eclosão.

O sexo dos crocodilos não é determinado por seus cromossomos, mas pela temperatura durante a incubação.

Pele de crocodilo

A pele de crocodilo oferece uma defesa resistente e flexível. 

A pele do crocodilo é coberta por escamas feitas de queratina , o mesmo componente duro que constitui a unha dos humanos .

Além disso, entre as escamas e abaixo delas estão pequenas placas ósseas chamadas osteodermas . Essas placas são sobrepostas, oferecendo uma defesa flexível, mas resistente, no dorso do animal.

Caça ao crocodilo

Embora ilegal em alguns lugares , a caça ao crocodilo é comum na Flórida, no Golfo do México e em Luisana. Como eles podem ser uma ameaça para o homem, muitos habitantes locais os caçam para reduzir seu número, enquanto outros os caçam como um esporte ou feito.

Os crocodilos também são caçados por sua carne ou usam suas peles para fazer sapatos, cintos e bolsas.

Diferenças com crocodilos

O jacaré tem um focinho em forma de U mais largo. 

Embora sejam frequentemente confundidos por causa de sua aparência, crocodilos e crocodilos são répteis que pertencem a famílias diferentes e podem ser diferenciados por uma série de características:

  • Focinho. O crocodilo tem um focinho mais largo e em forma de U, enquanto o do crocodilo é fino e em forma de V. Além disso, os crocodilos têm uma mandíbula inferior que é mais fina que a superior, ao contrário dos crocodilos que têm ambas as mandíbulas do mesmo tamanho.
  • Balanças Os crocodilos não têm as manchas e as covinhas que podem ser vistas nas escamas dos crocodilos.
  • Habitat. Embora crocodilos e crocodilos possam viver em água doce, apenas crocodilos são encontrados em água salgada.

Crocodilos em perigo de extinção

Restam apenas 5.000 cópias do crocodilo americano.

O crocodilo americano é a subespécie de crocodilo que está em perigo de extinção desde 2007, embora já em 1996 tenha sido listado como uma espécie vulnerável. Atualmente, existem menos de 5.000 espécimes em toda a América.

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