Deserto

Explicamos o que é um deserto, os climas que apresenta e como é classificado. Além disso, quais são suas características, flora, fauna e muito mais.

Os desertos são o produto de diferentes processos de erosão.

O que é um deserto?

O deserto é uma paisagem bioclimática muito frequente na superfície terrestre, caracterizada pela baixíssima pluviosidade e pela escassa presença de fauna e flora, dados os baixos níveis de humidade. Embora a imagem tradicional do deserto arenoso se refira a climas quentes e equatoriais, a verdade é que aqueles localizados no planalto ártico ou na tundra também contam como desertos .

Os desertos são o produto de diversos processos de erosão , como a energia eólica (dada a elevada presença de ventos que chegam a formar tempestades de areia ) ou o impacto da radiação solar. Muitas características do deserto vão depender do grau de intensidade desses fatores, como o tipo de areia formada ou a natureza do solo.

Veja também: Floresta tropical

Características do deserto :

  1. Propagação mundial

53% dos desertos correspondem a desertos quentes e o resto a desertos congelados.

Como um todo, os desertos ocupam quase um terço da superfície da Terra , cerca de 50 milhões de quilômetros quadrados. 53% deles correspondem a desertos quentes e o resto a desertos gelados.

Eles estão distribuídos por todos os continentes , sendo as regiões mais conhecidas as regiões do Saara no norte da África , norte do México , a tundra asiática na Rússia, Groenlândia e Alasca, bem como o sul do Chile e Argentina , ou a plataforma do Ártico.

  1. Climas

É possível identificar três zonas climáticas em torno das quais se distribuem os diferentes desertos, tendo em conta a precipitação média anual:

  • Semi-árido (estepe). Com uma precipitação média de 250 a 500 mm por ano, cobrem 15% da superfície terrestre. Eles estão localizados nas bordas apenas dos desertos.
  • Árido . Precipitação anual de 25 a 250 mm no máximo, cobre 16% da superfície da Terra e constitui a maior parte dos desertos.
  • Hiperárido. As margens de seca nessas áreas são tais que geralmente não chove há anos ou não chove. Eles representam apenas 4% da superfície da Terra, incluindo os desertos polares e o coração dos grandes desertos quentes.

As temperaturas nessas áreas tendem a ser extremas, com grandes variações de temperatura entre o dia e a noite. Os desertos quentes podem registrar máximas de mais de 40 graus Celsius durante o dia e cair abaixo de zero à noite. No caso dos desertos polares, a temperatura permanece bem abaixo de zero (-40 ° C), dependendo do ciclo estacionário.

  1. Tipos de deserto

Os desertos polares têm temperaturas abaixo do ponto de congelamento da água.

De acordo com sua localização geográfica e padrão climático predominante, é possível classificar os desertos em vários tipos:

  • Desertos tropicais. Localizados na orla equatorial do planeta, eles estão sob o efeito dos ventos alísios que impedem a formação de uma cobertura de nuvens e maximizam a radiação solar no solo. A maioria dos desertos do planeta são desse tipo, incluindo o maior, o Saara do Norte da África, cujas temperaturas chegam a 57 ° C.
  • Desertos de latitude média. São encontrados em áreas subtropicais de alta pressão atmosférica, geralmente localizadas em bacias de drenagem distantes de fontes de água, como oceanos ou lagos . O deserto de Sonora no México é desse tipo.
  • Auger deserta para o ar úmido. São consequência da ação de grandes barreiras montanhosas que restringem o acesso do vento e, portanto, da umidade. O deserto da Judéia em Israel é um exemplo claro disso.
  • Desertos costeiros. Geralmente localizado nas bordas continentais e sob o efeito de complexos sistemas eólicos que impedem a formação de precipitações e resultam em um sistema climático instável. O deserto do Atacama no Chile, o mais seco do mundo, pertence a esta classificação.
  • Desertos das monções. Produzido pela ação das monções (sistema de vento sazonal), que nascem no oceano e perdem sua umidade ao se moverem sobre a plataforma continental, descarregando-a rapidamente e secando as áreas mais remotas. O deserto de Thar no Paquistão é um exemplo claro.
  • Desertos frios. Geralmente localizados em áreas de grande altitude e baixa precipitação, eles contêm a mesma aridez que suas contrapartes quentes, mas com margens maiores de pressão atmosférica. A alta Puna Andina ilustra bem este caso.
  • Desertos polares. Com temperaturas abaixo do ponto de congelamento da água , são extensões de gelo (e neve em alguns casos) com praticamente nenhuma precipitação anual, em leitos de rocha ou cascalho. O manto de gelo central da Groenlândia é um exemplo.
  1. Solos

Os solos arenosos são constituídos por micropartículas que constituem a areia. 

Os desertos costumam apresentar dois tipos diferentes de solo , levando-se em consideração o impacto da erosão sobre os materiais que os compõem. Assim, é possível falar de solos arenosos, obviamente compostos pelas micropartículas rochosas que constituem a areia, e que o vento empurra para formar dunas; e também de solos rochosos ou pedregosos, compostos de seixos maiores ou acúmulos de pedra de vários tipos.

Deve-se notar também o caso dos desertos polares, cuja superfície é inteiramente coberta por gelo , de modo que não pode realmente ser tratado como um tipo de solo, já que pode ser encontrado até quilômetros abaixo da camada congelada.

  1. Paleo-desertos

Paleo-desertos são um caso especial que merece outro à parte, por se tratarem de áreas cujo caráter climático mudou abruptamente no passado geológico recente , permitindo o acúmulo de abundantes fósseis e vestígios arqueológicos, protegidos da decomposição pela falta de umidade do árido. clima.

O Ischigualasto argentino (Vale da Lua), o deserto do Kalahari e as Sand Hills de Nebraska são considerados paleo-desertos, onde se realiza intensa recuperação arqueológica e coleta de amostras antigas.

  1. Flora do deserto

Nos oásis, a presença de água permite uma maior proliferação das plantas.

A vegetação dos desertos é, em princípio, escassa, dadas as margens de baixíssima umidade . O que existe se adaptou para resistir a essas condições adversas, e geralmente é uma vegetação xerófila, com predomínio de plantas espinhosas e resistentes, como o cacto, além de ervas daninhas e, no melhor dos casos, arbustos de pouca altura.

Já nos oásis, a presença de água permite uma maior proliferação das plantas, com presença de palmeiras e arbustos maiores.

  1. Fauna do deserto

No deserto, existem inúmeros roedores que se abrigam em tocas longe do sol. 

Ao contrário da crença popular, existe um ecossistema desértico bem definido , embora bem adaptado ao ambiente adverso e focado na preservação da umidade corporal. Talvez seja por isso que répteis (como cobras ), insetos ( formigas , besouros) e aracnídeos ( escorpiões , aranhas) são abundantes .

No entanto, também existem inúmeros roedores do deserto , refugiados em tocas longe do sol , bem como aves de rapina e necrófagos, ou camelídeos com altíssima resistência à seca.

  1. Recursos minerais

Revelado pela erosão e protegido da umidade , nos desertos existem inúmeros recursos minerais, como bacias petrolíferas (especialmente no Oriente Médio) ou metais pesados.

A areia do deserto, da mesma forma, é geralmente rica em elementos calcários e sais , razão pela qual as salinas são freqüentemente encontradas em áreas desérticas, como na região de Uyuni, na Bolívia . Esses tipos de desertos drenam ainda mais umidade do ambiente, realimentando sua aridez.

  1. Maiores extensões do mundo

O deserto do Saara tem 9.065.253 quilômetros quadrados de extensão.

As maiores áreas desérticas do mundo são:

  • Os desertos polares árticos e antárticos. Com 13.726.000 e 13.829.000 quilômetros quadrados de superfície, respectivamente.
  • Deserto do Saara. No Norte da África, com 9.065.253 quilômetros quadrados.
  • Deserto da Austrália. Na Oceania , com 2.330.000 quilômetros quadrados.
  • Deserto da Arábia. Na Península Arábica, com 2.300.000 quilômetros quadrados.
  • Deserto de Kalahari. No sul da África, com 930.000 quilômetros quadrados.
  • Deserto da Patagônia. Na América do Sul , com 670 mil quilômetros quadrados.
  1. Paisagens de deserto alienígena

Existem extensões de deserto fora do nosso planeta, embora os únicos que parecem ter movimentos do vento são os de Marte , onde existe um deserto de areia circumpolar de quase 5.000.000 de quilômetros quadrados. Esses desertos apresentam altas margens de abrasão pelo vento , uma vez que o vento carrega uma grande quantidade de partículas suspensas em velocidades muito altas.

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