Enzimas

Explicamos o que são enzimas e quais funções elas desempenham nos seres vivos. Além disso, quais são suas principais características.

As enzimas são matrizes de âncora para os compostos a serem processados.

O que são enzimas e qual é sua função?

As enzimas são moléculas de proteínas que cumprem uma função importante: permitir que reações químicas ocorram nos seres vivos e também nos ambientes próximos onde se desenvolvem.

As enzimas atuam como matrizes âncoras para os compostos a serem processados (chamados de “substratos”), que são modificados para dar origem a novos compostos, chamados de “produtos”.

As enzimas conseguem acelerar a taxa de inúmeras reações , que de outra forma não poderiam ser alcançadas nas condições normais dos seres vivos.

Veja também: Lisossomos

Características das enzimas :

  1. Natureza da proteína

Em geral, as enzimas são proteínas globulares.

As proteínas são compostas por muitos aminoácidos, que são agrupados por ligações peptídicas , formando longas cadeias. Essas correntes costumam formar espirais, cachos e dobras.

É por isso que as enzimas adotam uma estrutura característica muito importante para o exercício de sua função catalítica. Em geral, as enzimas são proteínas globulares .

  1. Especificidade

Em geral, as enzimas têm uma alta especificidade de substrato , o que significa que podem “reconhecer” o composto químico que devem processar e ancorá-lo no que é conhecido como “sítio ativo”. O substrato “se encaixa” no referido local ativo, assim como uma chave se encaixa em um design de fechadura. Às vezes, compostos muito semelhantes podem ser inseridos no mesmo sítio ativo, isso é chamado de “inibição competitiva” de uma reação.

  1. Local diferente

Algumas enzimas estão localizadas na mitocôndria.

Se se considerar a estrutura da célula , algumas enzimas são localizadas no citosol , no outro membrana s de plasma , em certos outros organelos (por exemplo, mitocôndrias, cloroplastos, peroxissomas) , embora haja enzimas que podem ser localizados em diferentes estruturas.

Vale esclarecer também que algumas enzimas são liberadas fora da célula (extracelular), enquanto outras permanecem sempre dentro da célula (intracelular).

  1. Diferentes condições ótimas

As enzimas são geralmente ativas em uma certa faixa de temperatura e condições de pH , com uma ótima em que sua velocidade de reação é máxima. A maioria das enzimas do corpo humano funciona bem a 36-37 ° C, que é a temperatura corporal.

Para algumas bactérias que vivem em ambientes extremos, a temperatura ideal pode ser bem diferente, também o pH ideal. Às vezes, há subgrupos dentro do mesmo tipo de enzima com diferentes pH ótimo (por exemplo: fosfatases ácidas e fosfatases alcalinas).

  1. Requerido em concentrações mínimas

Dada essa especificidade que as caracteriza, apenas uma quantidade muito pequena dessas proteínas é necessária para realizar os processos metabólicos normais , pois funcionam como uma linha de montagem muito eficiente, que em questão de segundos transforma um ou vários compostos em outro.

  1. Mudanças mínimas podem levar à sua inativação

Sob certas condições, eles podem ser incapazes de catalisar uma reação.

Deve-se ter em mente que às vezes a mudança de alguns aminoácidos pode significar a redução da atividade de uma enzima ou mesmo a perda total de sua atividade. Além disso, as enzimas podem ser oxidadas , por exemplo, e nessas condições podem ser incapazes de catalisar uma reação.

  1. Alguns agentes levam à sua ativação

Alguns compostos podem se ligar à enzima, não no sítio ativo, mas em outra posição , e causar uma mudança conformacional que resulta em sua ativação. Eles são chamados de ativadores ou efetores alostéricos.

  1. Tipos de enzimas

As enzimas são classificadas de acordo com o tipo geral de reação que catalisam . Alguns grupos muito importantes são compostos de enzimas hidrolíticas (que catalisam a hidrólise), óxido-redutases (que catalisam reações redox), oxigenases (que introduzem oxigênio na molécula ), polimerases (que unem unidades a uma estrutura repetitiva), as fosfatases ( liberando grupos fosfato de uma molécula).

  1. Usos industriais

A amilase decompõe o amido em açúcares mais simples.

A capacidade de algumas enzimas de realizar um processo às vezes é aproveitada em escala industrial, com os ajustes necessários para a mudança de escala.

Por exemplo, na indústria de panificação , usa-se a amilase , que é a enzima que decompõe o amido e o converte em açúcares mais simples; Esses açúcares simples são então usados ​​pelas leveduras envolvidas na fabricação do pão.

As proteases também são utilizadas para quebrar a estrutura do glúten e permitir uma boa amassadura, conseguindo uma massa mais plástica.

  1. Eles geralmente requerem cofatores

Algumas enzimas precisam da presença simultânea de outras substâncias não proteicas para funcionar. Essas substâncias são geralmente íons metálicos ( cobre , manganês, magnésio ) ou substâncias orgânicas, neste último caso, também são freqüentemente chamadas de coenzimas.

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