Era cenozóica

Explicamos o que é a Era Cenozóica, como está dividida e por que é tão importante. Além disso, quais são suas características, flora e fauna.

O Cenozóico é considerado a “Era dos Mamíferos”.

O que é a Era Cenozóica?

O que é conhecido como Era Cenozóica ou também Cenozóica (e anteriormente como Era Terciária) é a última divisão da escala de tempo geológica , dentro do que constitui o Eon Fanerozóico (iniciado há 541 milhões de anos e culmina em nossos dias), junto com as eras Paleozóica e Mesozóica .

A Era Cenozóica começou com a extinção dos dinossauros há aproximadamente 66 milhões de anos . Seu nome vem das palavras gregas kainos (“novo”) e zoe (“vida”, “animal”), significando assim “nova vida”.

É também conhecida como a “Idade dos mamíferos” , por ter sido esta a forma de vida privilegiada ao longo dos seus 66 milhões de anos de duração. Além disso, é a Idade em que o ser humano apareceu .

Veja também: Paleolítico

Era antes

Na Era Mesozóica, o mundo foi povoado por dinossauros . Eles foram enormes lagartos que reinaram por cento e sessenta milhões de anos.

No entanto, eles se extinguiram abruptamente no final do período Cretáceo (o último da era Mesozóica, após o Triássico e o Jurássico ).

Foi nessa época que surgiram os primeiros mamíferos e em que o supercontinente da Pangéia começou a se separar e dar origem à geografia que conhecemos hoje.

Divisão da Era Cenozóica

O período quaternário durou até o surgimento da civilização humana.

A Era Cenozóica foi dividida em três períodos, cada um subdividido em 2 ou 3 épocas e estas em um número variado de idades. Tudo está detalhado abaixo:

FOI CENOZOICO

  • Período paleogênico. Começou há 66 milhões de anos e dura até aproximadamente 28,1 milhões de anos atrás. Está dividido em três épocas:
    • Paleoceno. De 66 milhões de anos a 59,2 milhões de anos atrás, incluindo as idades dinamarquesa, selandiana e tanetiana.
    • Eoceno. De 56 milhões de anos atrás a 38 milhões de anos atrás, incluindo as idades Ypresiana, Lutetiana, Bartoniana e Priaboniana.
    • Oligoceno. De 33,9 milhões de anos atrás a 28,1 milhões de anos atrás, incluindo as idades Rupeliana e Chattiana.
  • Período Neógeno. Começa há 23 milhões de anos e termina há cerca de 3,6 milhões de anos. Compreende duas épocas:
    • Mioceno. De 23 milhões de anos a 7,2 milhões de anos atrás, abrangendo as idades de Aquitânia, Burdigal, Langhiana, Serravaliana, Tortoniana e Messiniana
    • Plioceno. De 5,3 milhões de anos atrás a 3,6 milhões de anos atrás, abrangendo as idades Zancliana e Piacenziana.
  • Período Quaternário. De 2,5 milhões de anos atrás até o surgimento da civilização humana (e o início da História ), abrangendo duas eras:
    • Pleistoceno. De 2,5 milhões de anos atrás até cerca de 126.000 anos atrás, abrangendo as idades Gelasiana, Calabresa, Jônica ou Pleistoceno Médio e Tarantiana ou Pleistoceno Superior ou Superior.
    • Holoceno. De aproximadamente 11.700 anos atrás até o presente, sem idades.

Anteriormente, os períodos Paleógeno e Neógeno eram unidos em um ” Período Terciário “. Mas essa consideração não está mais em uso.

Características geológicas cenozóicas

Quando a Arábia colidiu com a Eurásia, ocorreu a orogenia dos Alpes. 

Durante o Cenozóico, os supercontinentes de Gondwana e Laurásia se separaram. Em outras palavras, os continentes foram adquirindo sua orientação e posição atuais . O oceano Atlântico se alargou e os dois continentes americanos (Norte e Sul, com a criação do Istmo Centro-Americano) se juntaram.

Outros eventos geológicos importantes durante o Cenozóico foram a colisão entre o subcontinente indiano e o continente asiático há 55 a 45 milhões de anos. Assim, a formação do Himalaia foi desencadeada.

Da mesma forma, a Arábia colidiu com a Eurásia há 35 milhões de anos . Como conseqüência, o Mar de Thetis foi definitivamente fechado , e a orogenia dos Alpes teve lugar. Esses processos continuam até hoje.

Clima da Era Cenozóica

O clima Cenozóico tem sido de resfriamento de longo prazo . Inicialmente, foi devido ao bloqueio solar que produziu as cinzas do Evento K-Pg (a extinção dos dinossauros) na atmosfera .

Posteriormente, continuou devido à distância dos continentes e ao surgimento da Corrente Circumpolar Antártica , que permitiu o resfriamento das águas polares. O mesmo aconteceu com as correntes de Humboldt e o Golfo com a região ártica .

A “Idade do Gelo”

Nos períodos interglaciais o frio diminuiu e o gelo recuou.

O Quaternário é entendido como um período de oscilações do nível de gelo nas regiões polares , ciclos mais ou menos estáveis ​​que oscilaram por 100.000 anos. Algumas estimativas indicam que ocorreram cerca de 80 glaciações ao longo do período, gerando períodos glaciais ou “eras do gelo”.

Durante a idade do gelo, o gelo se expandiu, os mares desceram e o clima global esfriou e secou . Mas nos períodos interglaciais o frio diminuiu e o gelo recuou, liberando água nos oceanos .

Nos últimos milhões de anos, 4 grandes glaciação teriam ocorrido , com seus respectivos períodos intermediários: Glaciação Günz (1,1 milhão de anos atrás), Glaciação Mindel (580.000 anos atrás), Glaciação Riss (200.000 anos atrás) e glaciação Würm (80.000 anos) .

Flora da Era Cenozóica

Na era Cenozóica, gramíneas e gramíneas surgiram em áreas mais áridas.

Graças ao desaparecimento dos dinossauros, no Cenozocio a vegetação pôde se expandir e se diversificar , principalmente nos primeiros tempos, mais úmidos e quentes. Posteriormente, as florestas começaram a dar lugar a áreas mais secas e áridas. Assim a grama e as ervas surgiram.

Por fim, a mão humana se fez sentir nesta área: as espécies comestíveis e cultiváveis ​​passaram a predominar em muitos aspectos. Isso se deveu à intervenção humana e ao desenvolvimento da agricultura.

A separação continental também permitiu uma maior diversificação . Graças ao isolamento dos ecossistemas continentais por milhares de anos, muitas espécies deram origem a novas.

Fauna da Era Cenozóica

No início da Era, as espécies sobreviventes da Extinção em Massa do Cretáceo-Paleógeno eram principalmente pequenos mamíferos , répteis e pássaros . Por isso foram eles que proliferaram cada vez mais rápido, despojados de seus grandes predadores .

Entre os mamíferos estavam roedores e pequenos equinos . Seus maiores predadores se tornaram grandes pássaros que não voam, como os pertencentes ao gênero Titanis .

Em Neogene apareceram os primeiros primatas , e entre eles os primeiros hominídeos , ancestrais da raça humana. Bovinos, antílopes, gazelas e outros grandes mamíferos floresceram durante esse período, assim como os mamíferos aquáticos, como as baleias .

Finalmente, o Quaternário foi caracterizado pela presença de grandes predadores felinos , como o tigre dente-de- sabre . Mamutes lanosos, adaptados à era do gelo, também proliferaram.

A presença de humanos influenciou o destino de muitas dessas espécies . Alguns deles foram extintos devido ao aumento da caça desta nova espécie que aos poucos se tornou a dominante em todo o planeta .

Evolução da Humanidade

O Homo sapiens é a única espécie não extinta hoje.

No período quaternário entra a humanidade . É fruto de um lento processo de mudanças evolutivas a partir dos primeiros hominíneos que surgiram no continente africano : espécies do gênero Australopithecus e posteriormente Homo .

Quando migraram para a Eurásia e o Oriente Médio, deram origem a uma nova espécie humana. Os últimos foram Homo neanderthalensis (“homem de Neandertal”), Homo denisovensis (“Denisova hominídeo”) e Homo sapiens , as únicas espécies não extintas hoje e a única que atualmente entendemos como “Humanidade”.

Desuso do termo “Terciário”

No momento, o nome Era Cenozóica é preferido para o intervalo de tempo total entre a extinção dos dinossauros e o presente, em vez de Era Terciária. Isso ocorre porque as Eras anteriores não são mais chamadas de Primárias e Secundárias.

Além disso, o período Cenozóico, comumente chamado de Período Terciário, é preferível para ser tratado como dois períodos distintos: Paleógeno e Neógeno. No entanto, o nome do Quaternário permanece.

Importância da Era Cenozóica

O Cenozóico é um renascimento da vida em uma nova chave, os mamíferos. 

A Era Cenozóica nos oferece a explicação de como o mundo pré-histórico veio a ser como era no início de nossa civilização. Portanto, é o contexto do início de nossa história como espécie .

As mudanças geológicas, climáticas e bióticas que ocorreram durante seus 66 milhões de anos definem diretamente o que encontramos hoje nos diversos ecossistemas. São também a fonte dos recursos do solo em que semeamos e dos mares dos quais nos alimentamos.

Por outro lado, o Cenozóico representa um reflorescimento da vida em uma nova chave : os mamíferos. A partir deles, a espécie humana finalmente surgiu.

Leave a Reply