Era mesozóica

Explicamos o que foi a Era Mesozóica, como ela está dividida e seu clima. Além disso, quais são suas características gerais, flora e fauna.

A Era Mesozóica também é conhecida como a era dos dinossauros.

O que foi a Era Mesozóica?

A Era Mesozóica (também chamada de Mesozóica, ou anteriormente a Era Secundária),  é uma das três eras que compõem o éon Fanerozóico  da escala de tempo geológica , junto com a Era Paleozóica (anterior) e Cenozóica (posterior). Sua duração foi de 186 milhões de anos.

Seu nome significa “vida intermediária” (do grego meso , “entre” e zoe , “vida” ou “animal”) , uma vez que se encontra entre a “vida antiga” (do grego palaio , “velha”) e a “nova vida” (do grego kainos , “nova”). Teve seu início há aproximadamente 251 milhões de anos e seu culminar há 66 milhões de anos.

Na Era Mesozóica, o mundo estava sob o domínio dos dinossauros , por isso,  zoologicamente , é conhecido como “A Idade dos Dinossauros” . As cicadáceas dominaram o reino vegetal , por isso são conhecidas botanicamente como “A era das cicadáceas”.

Veja também: Era Paleozóica

Era antes

A Era Mesozóica durou mais de 290 milhões de anos.

Também conhecida como Era Primária, a Paleozóica começou com a desintegração do supercontinente Pannotia e culminou na formação do supercontinente Pangéia.

Durou mais de 290 milhões de anos. Ao longo desse tempo, a vida no planeta evoluiu .

Pareciam as conchas marinhas dos animais – mas também formas mais complexas, como grandes répteis e plantas relativamente modernas, como as coníferas.

O Paleozóico é dividido nos períodos Cambriano, Ordoviciano, Siluriano, Devoniano, Carbonífero e Permiano.

Divisão da Era Mesozóica

O Mesozóico está dividido em três grandes períodos, cada um dividido em Épocas e Idades, da seguinte forma:

  • Período Triássico . Começa há mais ou menos 252,2 milhões de anos e termina há aproximadamente 208,5 milhões de anos. É dividido em Triássico Inferior ou Inferior, Triássico Médio e Triássico Superior ou Final. Abrange as idades Induense, Olenekiana, Anisiana, Ladiniana, Carniana, Noriana e Rética.
  • Período Jurássico . Começa há aproximadamente 201,3 milhões de anos e termina há cerca de 152,1 milhões de anos. É dividido em Jurássico Inferior ou Inferior, Jurássico Médio e Jurássico Superior ou Superior. Abrange as idades Hettangiana, Sinemuriana, Pliensbachiana, Toarciana, Aaleniana, Bajociana, Batoniana, Caloviana, Oxfordiana, Kimmeridgiana e Tithoniana.
  • Período Cretáceo . Começa há cerca de 145 milhões de anos e termina há cerca de 66 milhões de anos. É dividido em dois: Cretáceo Inferior ou Inferior e Cretáceo Superior ou Superior, cobrindo as idades Berriasiana, Valanginiana, Hauteriviana, Barremiana, Aptiana, Albiana, Cenomaniana, Turoniana, Coniaciana, Santoniana, Campânia e Maastrichtiana.

Período Triássico

A Era Mesozóica começa e termina com dois eventos de extinção em massa.

No Triássico , o supercontinente de Pangéia foi formado . Os primeiros dinossauros surgiram na Terra, geralmente bípedes e carnívoros , assim como os primeiros mamíferos (de répteis mamíferos).

Esse período começa e termina com dois eventos de extinção em massa : o Permiano-Triássico e o Triássico-Jurássico, sendo o primeiro o mais catastrófico da história de todo o planeta.

Período jurássico

O Jurássico foi o período em que os dinossauros proliferaram e reinaram , por isso é talvez o mais famoso dos períodos Mesozóicos. Além disso, a fratura do Supercontinente Pangea começou.

Os grandes répteis proliferaram e se diversificaram . Assim, eles conqu>mar e até o ar . Alguns dos dinossauros mais volumosos descobertos são desse período de clima quente e úmido.

período Cretáceo

No Cretáceo, terminou no chamado Evento K-Pg.

O Cretáceo é um período particularmente longo, no qual os dinossauros se diversificaram ainda mais e alcançaram as formas mais complexas de sua história evolutiva. Os primeiros pássaros apareceram e os mamíferos se diversificaram , desempenhando um papel menor desde o Triássico.

Esse período terminou no chamado Evento K-Pg , que se suspeita ter consistido na queda de um meteorito na Península de Yucatán. O evento causou a extinção de dinossauros e muitas outras espécies, e abriu caminho para os mamíferos como os novos mestres do planeta.

Geologia da Era Mesozóica

Do ponto de vista tectônico, o Mesozóico foi bastante ameno em termos de convergência continental e formação de montanhas , pelo menos em comparação com o Paleozóico. O supercontinente de Pangéia formou-se no início e se dissociou com o passar dos anos, até quase atingir sua forma atual.

Isso permitiu a criação de novos oceanos , bem como a inundação de muitas planícies hoje áridas, como nos Estados Unidos. Além disso, promoveu uma distribuição climática mais semelhante à moderna. Durante este período , formou-se a cordilheira dos Andes , assim como as Montanhas Rochosas da América do Norte.

Clima da Era Mesozóica

O clima global esfriou consideravelmente, tendendo a ser úmido e quente.

O clima durante o Mesozóico variou consideravelmente. Começou com uma tendência seca e quente durante o Triássico, herdada da Era anterior, que gerou desertos e climas áridos no interior da Pangéia, longe da presença calmante do mar.

A expansão do fundo do mar ocorrida no Jurássico permitiu a elevação do nível do mar, inundando novas regiões continentais e inundando áreas costeiras. Como consequência, o clima mundial esfriou consideravelmente, tendendo a ser úmido e quente, quase tropical .

Por último, durante o Cretáceo, o clima é menos conhecido. Supõe-se que as temperaturas continuaram subindo , chegando a até 10 ° C mais altas do que hoje, o que teria transformado as áreas equatoriais em regiões áridas, apesar de sua proximidade com o mar, mas não há muitas evidências a esse respeito.

Fauna da Era Mesozóica

Embora existissem mamíferos e pássaros, os dinossauros governaram o planeta.

Dado que o Mesozóico começou após a extinção em massa mais violenta que o planeta já conheceu, a Extinção em Massa Permiano-Triássica, a Era Mesozóica tinha muito espaço para novas espécies, tanto animais quanto plantas . Este espaço foi rapidamente explorado por répteis e mais tarde pelos dinossauros em que evoluíram.

Os dinossauros foram o modo de vida predominante em todo o Mesozóico, tanto na terra , no ar e no mar: carnívoros, herbívoros, voadores, raptores de pescoço comprido ou rápidos e um longo etc. que conhecemos muito bem hoje.

Além disso, as evidências mostram que existiam enormes formas de vida de artrópodes , como insetos e aracnídeos. Aproveitando os altíssimos níveis de oxigênio na atmosfera (quase 35%, ante os atuais 21%), eles cresceram a níveis hoje considerados gigantescos.

No final da Idade, os mamíferos começaram a proliferar , embora sempre em proporções muito menores em comparação com os dinossauros. Outro fenômeno importante tem a ver com o aparecimento de pássaros , ou pelo menos os primeiros dinossauros com penas voadores , como o famoso Archaeopteryx .

O fim da Era ocorre quando ocorre o Evento de Extinção em Massa K-Pg , hoje entendido como a queda de um meteoro de proporções colossais em Yucatan, México , encerrando para sempre o reinado de dinossauros não-aviários e muitas outras espécies pré-históricas.

Flora da Era Mesozóica

O Mesozóico começou após uma expansão de planta sem precedentes, que ocorreu durante o Carbonífero e Permiano. Enormes selvas , florestas e selvas existiam em todo o continente Pangea. Isso continuou durante todo o Mesozóico.

O grande evento evolutivo da matéria vegetal ocorreu no final do Cretáceo: surgiram as angiospermas . Com eles, as flores surgiram como uma nova forma botânica.

Isso teve um impacto importante na evolução das plantas e dos insetos (pode-se dizer que eles coevoluíram), embora as  cicadáceas continuassem a ser a forma vegetal predominante até o final da Era.

Era posterior: o Cenozóico

Durante o Cenozóico, há um período de resfriamento significativo.

Após o fim do Cretáceo, a Era Mesozóica se fecha e a Cenozóica, anteriormente conhecida como Terciária, se abre. É um período em que novas formas de vida aparecem e proliferam no planeta, aproveitando o vazio deixado pelos dinossauros que dominaram a maioria dos nichos de caça por milhões de anos.

Há também um período de resfriamento significativo do planeta que levou à eras glaciais e ao domínio dos mamíferos como o novo modo de vida bem-sucedido. O Cenozóico é dividido nos períodos Paleógeno, Neógeno e Quaternário.

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