Era paleozóica

Explicamos o que foi a Era Paleozóica, como foi dividida e suas características gerais. Além disso, o clima que apresenta, flora e fauna.

Na Era Paleozóica, surgiram os primeiros anfíbios e répteis.

Qual foi a era Paleozóica?

A Era Paleozóica na escala de tempo geológica também é conhecida como Era Primária ou simplesmente como Paleozóica. É a primeira era do Eon Fanerozóico (que começa há 541 milhões de anos e culmina em nossos dias), seguida do Mesozóico e do Cenozóico. É também conhecida como a “Idade dos Invertebrados”.

A Era Paleozóica começou 541 milhões de anos atrás e terminou há cerca de 252 milhões de anos . Em outras palavras, sua duração foi de aproximadamente 290 milhões de anos.

Vai desde o aparecimento de animais com conchas ou exoesqueletos , até o surgimento dos primeiros anfíbios e répteis . Por esse motivo, seu nome vem das palavras gregas palaio (“velho”) e zoe (” vida “, “animal”), ou seja, significa “vida antiga”.

Veja também: eras geológicas

Era antes

A última era geológica do Aeon Proterozóico é conhecida por este nome . Tudo começou há 1 bilhão de anos e terminou há cerca de 542 anos.

Nessa etapa , ocorreu a mais longa e intensa era do gelo da história do planeta , transformando-a em uma grande bola de neve.

Por outro lado, surgiram as primeiras formas de vida multicelulares , incluindo os primeiros animais .

Divisão da era paleozóica

O período cambriano é o mais antigo, começando há cerca de 541 milhões de anos.

A Era Paleozóica foi um longo intervalo de tempo tradicionalmente dividido em seis períodos, cada um com um número diferente de épocas. Da seguinte maneira:

PALEOZOIC ERA

  • Período Cambriano. O mais antigo de todos, começou com a Era há cerca de 541 milhões de anos e terminou há cerca de 489,5 milhões de anos. É dividido nas eras Terreneuvian, Epoch 2, Miaolingian e Furorgian.
  • Período Ordoviciano. Começa 485,4 milhões de anos atrás e termina aproximadamente 445,2 milhões de anos atrás. É dividido em Ordoviciano Inferior ou Inferior, Ordoviciano Médio e Superior ou Superior.
  • Período Siluriano. Começa há 443,4 milhões de anos e termina há cerca de 423 milhões de anos, dividindo-se nas eras Llandovery, Wenlock, Ludlow e Prídoli.
  • Período Devoniano. Começou há 419,2 milhões de anos e culminou há cerca de 372,2 milhões de anos, abrangendo três épocas: Devoniano Inferior ou Inicial, Devoniano Médio e Superior ou Devoniano Superior.
  • Período Carbonífero . Começou há 358,9 milhões de anos e culminou há 303,7 milhões de anos. É dividido em duas suberas: Mississippian e Pensilvânia (esta divisão tem nomes diferentes na Europa ) que abrangem cada uma das épocas Inferior ou Inicial, Média e Superior ou Final, respectivamente.
  • Período Permiano . O último período da Era começa há aproximadamente 298,9 milhões de anos e termina há cerca de 254,2 milhões de anos, dando lugar à Era Mesozóica . É dividido nas eras Cisuralian, Guadalupian e Lopingian.

Características geológicas do Paleozóico

A configuração geológica do Paleozóico era muito diferente do mundo de hoje. A Era começa com a desintegração do supercontinente Pannotia , no final do período anterior.

Além disso, após o fim da era do gelo anterior,  o nível da água aumentou com o derretimento do gelo . Assim, os continentes foram invadidos pelos mares .

Este processo produz um pequeno número de continentes ou crátons diferentes : Laurentia, Báltica, Sibéria, Cazaquistão e o supercontinente Gondwana, que ao longo da Era foram reunidos em unidades maiores.

Assim nasceu, no final do Paleozóico, o supercontinente da Pangéia , no qual se encontrava a maior porção da superfície não submersa do planeta. O resto do orbe estava sob o oceano global de Palanthassa.

Clima da Era Paleozóica

No final do Paleozóico Inferior, ocorreu a glaciação do Ordoviciano Superior.

O clima desta era começa com o fim de uma era glacial, por isso envolve um processo de aquecimento lento . No entanto, foi neutralizado pelo deslocamento dos continentes para o sul (especialmente Gondwana).

Assim, no final do Paleozóico Inferior, ocorreu a glaciação do Ordoviciano Superior . Foi curto, mas intenso e teve efeitos adversos na vida (extinção em massa).

Com o deslocamento dos continentes para o norte e o derretimento das massas de gelo, as águas aumentaram de nível. O clima começou a esquentar novamente, mas de forma lenta e constante durante todo o Paleozóico Médio.

No final da Era , ocorreram fenômenos climáticos intrigantes . Por um lado, os níveis de dióxido de carbono na atmosfera diminuíram e foram substituídos por oxigênio . Isso se deve à explosão da vida vegetal na época do Carbonífero.

A mudança na composição da atmosfera levou a duas glaciações muito mais intensas que a do Ordoviciano . No entanto, dificilmente tiveram impacto na vida do planeta.

O Paleozóico terminou com um supercontinente formado com regiões áridas dentro dele . A queda dos níveis de água do mar e a deterioração climática provavelmente levaram à extinção em massa do Permiano-Triássico.

Flora da Era Paleozóica

No Siluriano a vida colonizou o continente, dando origem às primeiras plantas.

A vida no início do Paleozóico se limitava aos mares . Portanto, a flora predominante consistia em fitoplâncton, algas , esponjas e bactérias fotossintéticas.

No entanto, ao longo da Idade a vida diversificou-se enormemente e no Siluriano colonizou o continente, dando origem às primeiras plantas . Eles não tinham as capacidades vasculares das plantas modernas para sugar água e nutrientes do solo e distribuí-los por meio de seus galhos, de modo que provavelmente eram de tamanho pequeno.

No Devoniano, plantas terrestres adaptadas ao meio ambiente e samambaias, as primeiras árvores e arbustos, começaram a surgir, e no final do Paleozóico havia grandes extensões de florestas primitivas nos continentes, especialmente durante o Carbonífero. As primeiras plantas modernas (coníferas) foram geradas no final da era.

Fauna da Era Paleozóica

A fauna do início da Era foi reduzida a algumas espécies marinhas multicelulares , conhecidas junto com o nome de Fauna de Vendiense ou Ediacarica. No entanto, durante o período Cambriano, houve um aumento gigantesco da diversidade animal nos mares, conhecido como Explosão Cambriana.

Nesse período , também surgiram seres como trilobitas e arqueócitos , bem como formas de vida que já anunciavam as espécies mais complexas que viriam. Durante o Ordoviciano, os invertebrados marinhos eram a forma de vida mais abundante, que mais tarde viria a ser seguida pelos peixes , diversificando-se no Devoniano.

A invasão do continente ocorreu em meados do Paleozóico e originalmente consistia puramente de invertebrados, como os artrópodes . Até o final do Devoniano, surgiram os primeiros tetrápodes, com aparência mais ou menos reptiliana e formas extremamente diversas (entre 10 centímetros e 5 metros de comprimento).

Uma espécie particularmente importante durante este trânsito para a terra foi o Celacanth ( Coelacanthimorpha ) que apareceu no Devoniano e foi considerado extinto até que um espécime foi capturado em 1938 na África do Sul. Este peixe de nadadeiras lobadas é evidência de um passo evolutivo em direção aos tetrápodes, possivelmente usando suas nadadeiras para se empurrar por breves períodos de terra.

A Explosão Cambriana

Dos 20 filos de espécies conhecidas, pelo menos 11 vêm da Explosão Cambriana.

A Radiação Evolucionária Cambriana, também conhecida como Explosão Cambriana, foi uma diversificação enorme e repentina da vida que ocorreu no período Cambriano, cerca de 542-530 milhões de anos atrás. Então, muitos dos ancestrais primitivos das formas de vida contemporâneas apareceram.

Esses organismos foram as primeiras formas macroscópicas de vida multicelular complexa . Dos 20 filos de espécies conhecidas, pelo menos 11 vêm desse fenômeno. Em algum ponto, pensava-se que estava em conflito com as teorias de seleção natural de Darwin, embora hoje saibamos que não é esse o caso.

As causas exatas da Explosão Cambriana são certamente desconhecidas. Existem várias teorias que têm a ver com a abundância de oxigênio atmosférico , a reconfiguração geológica do momento ou a competição ecológica.

A formação de hidrocarbonetos

No Carbonífero , formaram-se as grandes jazidas de carvão mineral que mais tarde o ser humano explorou durante a Revolução Industrial , como fonte de energia.

A origem desses recursos está na enorme proliferação de plantas neste período . Devido ao acúmulo de matéria vegetal, bactérias e bolores não conseguiram se decompor a tempo, permitindo sua fossilização e cobertura com camadas de terra.

A extinção em massa do Permiano-Triássico

Diz-se que mudanças climáticas severas impediram a adaptação da espécie.

O evento final da Era Paleozóica é conhecido como Extinção em Massa Permiano-Triássica ou “A Grande Morte”. É o maior evento de extinção da história do planeta.

Uma alta porcentagem de vida (70% da terrestre e 95% da marinha) desapareceu no trânsito para a Era Mesozóica. Como conseqüência, novas formas de vida puderam aproveitar os nichos vazios e proliferar, embora isso tenha demorado muito.

As causas desta extinção em massa são desconhecidas . No entanto, as hipóteses apontam para mudanças climáticas repentinas e severas que impediram a adaptação efetiva da espécie.

Era posterior: a Era Mesozóica

A Era Mesozóica durou 186 milhões de anos , durante os quais o mundo esteve sob o domínio dos dinossauros . É por isso que é conhecido zoologicamente como “A Era dos Dinossauros”. No campo das plantas, as cicadáceas se destacaram, por isso é botanicamente conhecida como “A era das cicadáceas”.

Teve seu início há aproximadamente 251 milhões de anos e seu culminar há 66 milhões de anos. É dividido nos períodos Triássico , Jurássico e Cretáceo .

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