Escorpião

Explicamos o que é o escorpião, quando se originou e como é sua anatomia. Além disso, quais são suas características, classificação e muito mais.

O escorpião é um dos maiores predadores de artrópodes do mundo.

O que é um escorpião?

Uma ordem de aproximadamente 1.400 espécies diferentes de aracnídeos é chamada de escorpiões ou escorpiões , providos de um par de apêndices frontais em forma de pinça e uma cauda terminando em um ferrão venenoso. É um dos maiores predadores de artrópodes do mundo . Em alguns casos, o poder de seu veneno pode causar danos a grandes animais, incluindo humanos .

São animais solitários, que não fazem rebanho e que apenas procuram seus semelhantes para procriar . Eles geralmente têm hábitos noturnos e furtivos que os mantêm longe de seus inimigos naturais e de muitos competidores e predadores.

Os escorpiões  fascinaram o homem durante sua existência , tornando-se um símbolo de periculosidade e agressividade. Faz parte de diferentes tradições mitológicas, especialmente como um animal gigante.

Mais recentemente, estudos sobre o veneno de certas espécies de escorpiões têm sugerido uma possível aplicação no tratamento do câncer , mas ainda não foram encontrados resultados concretos.

Veja também: Crocodilo

Origem e evolução do escorpião

O escorpião apareceu há cerca de 400 milhões de anos.

Os escorpiões são o grupo mais antigo de todos os aracnídeos , portanto, eles compartilham características com todos os animais dessa classe, como aranhas e ácaros.

Sua constituição anatômica sugere que a espécie provém de artrópodes marinhos extintos, como os eurypterídeos, já que os pulmões do escorpião ocupam o mesmo lugar que suas guelras.

Os fósseis mais antigos de escorpiões sugerem seu surgimento há cerca de 400 milhões de anos no período siluriano, provavelmente como formas anfíbias que ainda respiravam debaixo d’água . Mais tarde, eles deram lugar à variante terrestre no período Carbonífero ou Devoniano, cerca de 325 milhões de anos atrás.

Anatomia do Escorpião

A região posterior do corpo contém treze segmentos de quitina em forma de anel.

O corpo do escorpião está sempre protegido por um sistema de placas de quitina , denominado exoesqueleto. É um corpo segmentado, claramente dividido em:

  • Cefalotórax ou prosoma. O tronco frontal do animal, onde estão seus órgãos internos e que sustenta os membros. Apoia-se em quatro pares de pernas, e tem olhos (dois mediais e até cinco menores simples), o cérebro, a boca e as quelíceras ao lado, com os quais rasga o alimento.
  • Abdômen ou oppositossomo. A região posterior do corpo contém treze segmentos de quitina em forma de anel, flexivelmente ligados uns aos outros, dando-lhe grande mobilidade apesar de sua dureza e rigidez externa. Esta região, por sua vez, é dividida em duas:
    • Mesosome. Aqui residem os sistemas digestivo e reprodutivo , bem como os favos ou pectenos, membros sensoriais únicos da espécie, especializados na recepção de estímulos químicos e mecânicos.
    • Metasome. A região abdominal mais estreita e cilíndrica, culminando na cauda com o ferrão. Lá as glândulas venenosas estão alojadas.
  • Extremidades. Um par de pinças dianteiras para segurar suas presas ou cavar túneis no solo, bem como suas oito pernas fortes e segmentadas.

Tipos de escorpiões

Os escorpiões são classificados em 16 famílias:

  • Pseudochatidae . Corpo fino, delgado, cor amarelada.
  • Buthida . Os mais diversos em tamanho, variando de 2 a 12 centímetros.
  • Microcharmidae . 15 espécies de pequenos escorpiões (entre 8 e 18 milímetros).
  • Chaerilidae . Família do escorpião do sul da Ásia .
  • Cactidae . Eles têm uma carapaça sem carenas e um esterno hexagonal, e cerca de 170 espécies.
  • Euscorpiidae . Caracteriza-se por possuir pinças enormes.
  • Superstitioniidae . Da América do Norte e tamanho grande e cor preta.
  • Vaejovidae . Outra grande família, possuem uma quilha longitudinal característica em todo o corpo.
  • Caraboctinidae . Escorpiões peludos, dotados de pêlos sensíveis no corpo.
  • Luridae . De apenas duas espécies, presentes na Grécia e na Turquia.
  • Hormuridae . Uma família extinta, era composta por apenas duas espécies.
  • Bothriuridae . Possuem esterno hexagonal com linhas transversais e algumas espécies muito venenosas.
  • Hermiscorpiidae . Têm um corpo largo e comprido que pode atingir 20 cm.
  • Scorpionidae . De vários tamanhos, incluindo espécies gigantes com mais de 25 cm.
  • Urodacidae . Escorpiões australianos com apenas duas espécies conhecidas.
  • Heteroscorpionidae . Família de seis espécies de Madagascar.

Onde o escorpião mora?

Os escorpiões psamofílicos são capazes de resistir à desidratação.

O escorpião é encontrado em todos os continentes, exceto na Antártica . Sua maior diversidade ocorre nas regiões de selva tropical e subtropical, especialmente no território mexicano.

Normalmente prefere ambientes secos , mas também existem espécies adaptadas ao litoral. Por outro lado, é noturno e territorial.

De acordo com seu habitat, eles podem ser classificados em quatro tipos:

  • Psammófilos. Ou de habitat arenoso, têm pernas muito rápidas e resistem à desidratação.
  • Litófilos. Ou habitat rochoso, eles tendem a ter uma compleição plana para deslizar através de fendas ou fendas.
  • Homem das cavernas. Eles vivem no subsolo em cavernas que cavam com suas pinças, emergindo apenas para caçar e se reproduzir.
  • Errático. Aquelas que mudam de habitat de acordo com suas necessidades e não apresentam especialização de nenhum tipo.

Como o escorpião se alimenta?

O escorpião agarra a presa com suas pinças e a inocula com o veneno de seu ferrão.

É um caçador notável e sempre se alimenta de presas vivas de outra natureza, como insetos ou aranhas, até mesmo outras espécies de escorpiões. Pode até comer caracóis ou pequenos vertebrados como ratos ou lagartos.

Sua técnica de caça consiste em segurar a presa com suas pinças e inoculá-la com o veneno de seu ferrão . Isso causa morte ou paralisia e permite que ele esmague sua presa com suas quelíceras, enquanto o veneno atua como um agente pré-digestivo. O poder de um escorpião pode levar várias horas, dependendo da barragem.

Como o escorpião se reproduz?

O namoro do escorpião consiste em uma dança que culmina no abraço da fêmea.

Os escorpiões se reproduzem sexualmente e por meio da cópula direta , o que envolve um namoro complicado. Quando chega a época de reprodução, a fêmea libera feromônios que atraem os machos; eles devem então “convencê-la” a se permitir engravidar.

O namoro consiste numa dança de movimentos complicados que culmina em segurar a fêmea com as pinças. Às vezes, o macho o move por metros inteiros, até encontrar a posição certa para introduzir o sêmen em seu ducto reprodutivo.

No final da dança, o casal rapidamente se separa . Dependendo da espécie, a fêmea pode capturar o macho e devorá-lo (canibalismo).

A fêmea fecundada incuba seus ovos dentro do corpo e após vários meses (até 12) expulsa os filhotes vivos, em número diverso (de dois a cem, dependendo da espécie). Uma vez emergidos, os jovens têm pele branca embrionária.

Os jovens sobem nas costas dos pais e permanecem lá até a primeira muda. Eles se alimentam das secreções que a mãe produz através da derme. Em seguida, eles passam por mais cinco mudas até atingirem a idade adulta .

Como o escorpião se move?

Os escorpiões têm quatro pares de pernas segmentadas que permitem uma locomoção rápida, apesar do peso de sua armadura e pinças grandes. É capaz de se mover para frente e para trás, com pouco espaço de manobra, pois é um caçador sem muitos predadores.

Predadores escorpião

O escorpião pode ser a presa de alguns pássaros.

Os escorpiões são atacados por animais de grande porte , que podem superar suas fortes defesas e comportamento agressivo. Isso inclui corujas e outras  aves noturnas, lagartos maiores, cobras , sapos grandes, alguns roedores e mamíferos .

Por outro lado, os escorpiões freqüentemente caçam uns aos outros e são vítimas de outros aracnídeos, como centopéias, louva-a-deus e tarântulas.

Picada de escorpião

A picada do escorpião é geralmente acompanhada de formigamento ou dormência.

Das 1.400 espécies conhecidas de escorpiões, apenas algumas são perigosas para os humanos (especialmente crianças), devido aos altos níveis de toxicidade de seu veneno. Muito poucas espécies têm venenos letais, como o escorpião americano.

A picada de escorpião geralmente é dolorosa, acompanhada de formigamento ou dormência na área ferida, bem como de um leve inchaço ao redor dela. Se for um escorpião venenoso, os sintomas podem incluir:

  • Dificuldade para respirar.
  • Contrações musculares, movimentos incomuns dos olhos, cabeça e pescoço.
  • Babando, suores, náuseas e vômitos.
  • Hipertensão, taquicardia ou arritmia cardíaca.
  • Inquietação ou superexcitação.

O escorpião na cultura

O escorpião desperta desde os tempos antigos uma combinação de medo e admiração no ser humano. Nos mitos , lendas e crenças populares, ele aparece como uma ameaça ou como um guardião de territórios proibidos ou sagrados . Ou uma arma de conspiração aparece: escorpiões na cama, dando veneno de escorpião para beber, etc.

O escorpião do zodíaco vem da história de Orion . Este caçador mítico foi morto por uma picada de escorpião, e ambos foram elevados aos céus pelos deuses. Eles foram dispostos um de frente para o outro, de modo que quando um sobe ao céu, o outro fica escondido e eles nunca compartilham do firmamento.

Leave a Reply