Estrelas do mar

Explicamos o que são estrelas do mar, como são seus habitats e alimentos. Além disso, quais são suas características e reprodução.

Até 1600 espécies diferentes de estrelas do mar foram identificadas. 

O que são estrelas do mar?

É popularmente conhecida como estrela do mar por uma classe (Asteroidea) de seres vivos subaquáticos e invertebrados , pertencentes à orla de equinodermos (como ouriços-do-mar), cujos corpos são constituídos por cinco ou mais braços longos presos a um disco central, portanto dando-lhes a aparência de uma estrela .

Até 1600 espécies diferentes foram identificadas nesta mesma classe de animais , distribuídas por todo o mundo em diferentes níveis de profundidade do oceano.

É um dos habitantes mais comuns e bem conhecidas do oceano chão , que geralmente aparecem em vários tamanhos e cores.

Na maioria das culturas humanas, eles são considerados seres atraentes e inofensivos, que são um símbolo da vida marinha e das áreas costeiras.

Muitas espécies de estrelas do mar estão em risco de extinção devido à destruição de seu habitat , em consequência da atividade humana nos oceanos .

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Origem da estrela do mar

A presença de estrelas do mar no registro fóssil, assim como de outros invertebrados semelhantes, nem sempre é fácil de identificar, pois suas partes moles não fossilizam bem e suas partes mais rígidas se separam do resto quando o animal se decompõe.

No entanto, estima-se que sua origem evolutiva seria no período Ordoviciano , na Era Paleozóica , há aproximadamente 485 milhões de anos.

Seu maior estágio de diversificação como espécie foi entre o Jurássico Inferior e o Jurássico Médio , após os eventos de extinção em massa durante o Devoniano Superior e o Permiano Superior , nos quais a maioria das espécies desapareceu.

Onde vivem as estrelas do mar?

As estrelas do mar podem ser encontradas até 6 quilômetros de profundidade.

Estrelas-do-mar habitam o fundo do oceano em todo o mundo e são incapazes de sobreviver em águas doces. A maior variedade de espécies é encontrada na região tropical do Oceano Indo-Pacífico, e as espécies de cinco braços são as mais predominantes de todas.

Eles podem ser observados até profundidades de 6 quilômetros abaixo da superfície.

O que comem estrelas do mar?

Geralmente são predadores com hábitos pouco específicos , capazes de comer moluscos , mariscos, ostras, caracóis ou qualquer animal que não consiga escapar de seu lento ataque.

Muitos se alimentam de detritos ou matéria em decomposição , como animais mortos ou quase mortos, esponjas, plâncton ou folhas orgânicas presas a substratos.

Algumas espécies, como o Acanthaster planci, se alimentam de pólipos de coral , o que representa uma ameaça potencial ao recrescimento de recifes de coral enfraquecidos.

Partes da estrela do mar

As estrelas do mar têm uma crosta rígida de camadas de carbonato de cálcio.

O corpo da estrela do mar é composto por duas partes: um disco central, dotado de simetria radial, onde estão seus órgãos e sua boca ; e um conjunto de membros ocos, que podem variar em número entre 5 e 40.

Ambas as partes são recobertas por uma crosta rígida e mais resistente de folhas de carbonato de cálcio, chamadas ossículos, nas quais espinhos ou grânulos podem ser encontrados na parte externa.

Por baixo, possuem pés tubulares , pequenos apêndices que desempenham funções de locomoção e transporte de substâncias químicas.

O próprio corpo da estrela do mar é constituído por diversas camadas de tecido , com uma epiderme delgada e uma derme mais espessa, entre as quais se encontra o sistema circulatório .

No final de cada membro, existe também um ocelo (olho simples) que permite detectar movimentos e variações entre a presença e ausência de luz .

Esses animais carecem de um cérebro centralizado e poucas entradas sensoriais, mas ainda são sensíveis à luz, toque , temperatura , orientação e águas circundantes.

Reprodução de estrela do mar

Na estrela do mar, os gametas são encontrados entre os braços.

Starfish podem se reproduzir de duas maneiras:

  • Sexualmente. A maioria das espécies de estrelas do mar apresenta uma distinção clara entre machos e fêmeas, embora essa diferença não seja perceptível externamente. Outros também são hermafroditas simultâneos (eles têm ambos os sexos) ou secundários (eles podem se alternar). Em qualquer caso, a reprodução , neste caso, ocorre através da liberação de gametas dos ductos localizados entre os braços, no centro do corpo. Na maioria dos casos, isso implica fertilização externa, na qual espermatozóides e óvulos estão na água (desova livre), desenvolvendo óvulos presos a pedras e outras superfícies.
  • Assexuadamente. Freqüentemente, as estrelas do mar se reproduzem de forma autônoma, por fissão de seus discos centrais ou amputação de seus braços, a partir dos quais todo o indivíduo pode se reproduzir. Isso é possível até mesmo ser observado entre as larvas desses animais, e até mesmo por brotamento.

Como as estrelas do mar se movem?

Starfish se movem através de um sistema interno de circulação de água.

As estrelas do mar movem-se de forma lenta e imperceptível , graças ao conjunto de apêndices (pés) que cobrem a parte inferior de seus corpos.

Funciona por meio de um sistema interno de circulação de água e segregação de produtos químicos que transformam a ponta do pé em uma espécie de ventosa.

É por isso que as estrelas podem se agarrar firmemente às rochas ou à superfície dos navios, desafiando a gravidade ao fazê-lo.

Quanto tempo vivem as estrelas do mar?

O tempo de vida da estrela do mar depende da espécie. Os maiores tendem a viver mais que os menores , podendo chegar aos 10 anos (e atingir a maturidade sexual em 2) ou mesmo aos 34 anos.

Como as estrelas do mar respiram?

A falta de umidade no ar seca rapidamente as estrelas do mar.

Esses animais respiram pelos pés tubulares , dos quais o oxigênio da água pode entrar pelos fluidos internos das cavidades corporais.

Entre uma camada de tecido e outra, o oxigênio entra no animal . Fora d’água, portanto, não conseguem respirar e também a falta de umidade do ar os seca rapidamente.

Regeneração de tecido

Muitas espécies de estrelas do mar são capazes de regenerar seus tecidos perdidos , por exemplo, de seus membros. E dependendo da quantidade de disco central sobrevivente, é possível que tal regeneração envolva grandes porções do organismo total.

Estado de conservação

Starfish são muito sensíveis a toxinas e produtos químicos na água.

Embora sejam animais extremamente abundantes e não estejam particularmente ameaçados de extinção, são ao mesmo tempo especialmente sensíveis à presença de toxinas ou produtos químicos na água, uma vez que ela é bombeada para dentro e para fora de seus corpos.

Por isso, os derrames de óleo ou produtos químicos são terríveis para eles , assim como, embora possa não parecer, os breves momentos em que os turistas costumam tirá-los da água para fotografá-los ou vê-los de perto, impedindo-os de cumprir a sua missão. troca gasosa , digamos, afogando-os.

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