Evolução humana

Explicamos como foi a evolução humana e as principais teorias do seu desenvolvimento. Além disso, suas características e espécies que existiam.

A evolução humana é um processo biológico que durou milhões de anos.

O que foi evolução humana?

Falamos de Evolução Humana ou Evolução do ser humano para nos referirmos a  um  processo dinâmico de adaptação e mudança biológica . Tudo começou na África por volta de 5 a 7 milhões de anos atrás, quando surgiu o ancestral mais remoto de nossa espécie.

Em outras palavras, é o processo de mudança biológica que, ao longo de vários milhões de anos, causou o aparecimento da espécie Homo sapiens no mundo.

Esse processo começou com a inauguração do gênero hominídeo , ou seja, os primatas bípedes, ancestrais consideráveis ​​do ser humano . Eles se separaram da família dos hominídeos (macacos superiores), divergindo dos chimpanzés ( Pan troglodytes ) em seu curso evolutivo.

Numerosas espécies humanas existiam antes do Homo sapiens emergir e conqu>

O estudo da evolução humana é de interesse para várias disciplinas, como antropologia , genética , paleontologia , estratigrafia, geocronologia, arqueologia e até linguística.

Veja também: Evolução do Homem

Teorias sobre a origem da humanidade

Diversas investigações afirmam que os humanos estão relacionados aos animais. 

A origem da humanidade tem sido uma questão milenar, à qual só recentemente pudemos dar uma resposta objetiva e satisfatória.

Nos textos sagrados e antigos encontram-se teorias místicas, religiosas ou mágicas  que supunham o homem fruto de um milagre divino. Essa lógica é chamada de criacionismo e é defendida por todas as religiões.

Havia outras teorias, algumas das quais apontavam para fenômenos estranhos como geração espontânea ou causas extraterrestres.

Por fim, quando a ciência era uma ferramenta à disposição da humanidade, pesquisas em diversos campos alimentavam a teoria de que o ser humano > (algo que não parece tão difícil de aceitar e demonstrar).

No século 19, Charles Darwin publicou sua teoria sobre a origem das espécies , a partir da qual a ideia de evolução como “descendência com modificação” foi proposta.

Como consequência, foi proposto que o homem evoluiu exatamente como os outros animais , a partir de formas de vida mais simples, com as quais ele ainda compartilhava muitos traços. Essa lógica, agora comprovada pelo discurso científico, foi chamada de Evolucionismo.

Evolução humana

Costuma-se dizer que o ser humano descendeu do macaco . Em termos científicos, isso não é exato: seria preferível dizer que somos parentes distantes dos chimpanzés, pois há cerca de 5 a 7 milhões de anos existia uma espécie de primata africano da qual descendem humanos e chimpanzés.

Esta espécie, nosso último ancestral comum com os macacos, se encontrou em uma encruzilhada vital e acabou se separando em dois grupos:

  • Aquele que ficou nas árvores e de onde vêm os chimpanzés e outras espécies de macacos.
  • Outro grupo que desceu ao chão e começou a andar ereto.

Este segundo grupo passou por novas situações de vida com novos desafios e novas mudanças. A sua longa jornada de vários milhões de anos culmina precisamente com o aparecimento da espécie humana , a última das quais é precisamente a nossa.

De pé

Ficar de pé permitiu que o homem corresse mais rápido. 

Uma das principais características da evolução humana, e talvez a primeira que marca o início do caminho que leva à nossa espécie, foi a postura ereta dos membros posteriores .

Estima-se que essa postura surgiu para caminhar com mais eficácia nas savanas africanas , podendo correr com maior velocidade. Além disso, ao se deslocar era possível ficar de olho nos campos que predominavam na região e que podiam esconder predadores .

Desse modo, os macacos que estavam sobre duas pernas sobreviveram aos que ainda andavam sobre quatro. Como consequência, esse traço foi imposto, modificando a conformação do corpo para que o crânio fique firmemente localizado no topo da coluna.

Polegares opostos

O polegar opositor possibilitou a criação e o uso de ferramentas.

Ao aprender a andar ereto, os antigos proto-humanos tinham seus membros superiores livres . Eles foram então capazes de usá-los para outras coisas, como comer enquanto caminham, segurar filhotes enquanto fogem de um predador, transportar comida ou começar a usar ferramentas.

Pedras, ossos, pedaços de madeira foram as ferramentas iniciais que nossos ancestrais possuíam. Eles marcam o início de um aprendizado tecnológico que leva às ferramentas sofisticadas que temos hoje.

Para poder usar ferramentas, era necessária a habilidade de opor o polegar aos demais dedos da mão , desenvolvida ao longo dos milênios de evolução. Aquele gesto simples, impossível para primatas cuja vida arbórea, nos permitiu uma motricidade fina indispensável.

Cerebração

O aumento do volume cerebral implica na capacidade de maiores processos cognitivos.

Junto com o desenvolvimento de talentos manuais e o uso de ferramentas primitivas, o crescimento e a complexidade do cérebro foram processos-chave na evolução humana.

À medida que progredimos através da espécie de hominídeo pré-humano, a capacidade craniana aumentou de 350 cc. dos primeiros Australopecines, até 1200 a 1400 cc. do conteúdo cerebral do Homo sapiens .

Esse aumento do volume cerebral implica na capacidade de processos cognitivos maiores, raciocínios mais amplos, profundos e rápidos. Além disso, possibilitou a capacidade de aprendizagem e abstração que é o traço fundamental que nos diferencia dos demais animais .

Essas mudanças implicaram na criação de ferramentas mais complexas e em uma compreensão cada vez maior do universo que nos cerca, inclusive por meio de mitos e histórias. Além disso, permitiu desenvolver uma linguagem articulada e simbólica.

Aparência da linguagem

Embora a comunicação seja um elemento relacionado a todas as formas de vida, a linguagem é algo exclusivamente humano .

Alguns animais podem compreender e associar certas instruções a comportamentos desejados ou indesejados. Outros, como os chimpanzés, são capazes de entender certos rudimentos comunicativos por meio da linguagem de sinais.

No entanto, em nenhum desses casos é uma linguagem articulada. Um sistema baseado em sons e signos que se traduzem em ideias complexas é exclusivo de nossa espécie.

Esse elemento foi outro fator vital em nossa evolução , principalmente na competição com outras espécies humanas como o Homo neanderthaliensis , com quem compartilhamos milhares de anos e que acabou se extinguindo, apesar de serem muito mais robustos e resistentes.

Estima-se que sua linguagem era muito mais primitiva e limitada do que a nossa , o que nos deu uma vantagem na hora de nos organizarmos socialmente ou alcançar níveis mais elevados de compreensão e planejamento . Por exemplo, era uma habilidade fundamental na caça ou na guerra.

Arte e Cultura

Arte e cultura são um reflexo de nossa capacidade de pensar.

As formas mais sofisticadas de cultura e expressão artística entre todas as espécies humanas existentes foram alcançadas pelo Homo sapiens. No entanto, alguns ancestrais deixaram vestígios de sua existência . Além disso, suspeita-se que os neandertais também deixaram pinturas rupestres e outras formas de arte pré-histórica.

Em nossa civilização, as artes e a cultura são um reflexo de nossa capacidade de pensar , de nosso espírito expressivo e criativo . Além disso, eles são um aspecto altamente valorizado de nossa existência, único entre todas as formas de vida animal.

Pode servir para você: Arte rupestre

Principais espécies humanas extintas

As principais espécies humanas que nos precederam foram:

  • Homo habilis . Existiu 2,5 a 1,4 milhões de anos atrás, na África Oriental.
  • Homo ergaster . Viveu de 1,9 a 1,25 milhão de anos atrás, no que hoje é conhecido como Geórgia, entre a Europa e a Ásia .
  • Homo erectus . Existiu de 2 a 300.000 anos atrás na África e na Eurásia (Java,China, Vietnã e Cáucaso).
  • Homo heidelbergensis . Viveu de 600.000 a 250.000 anos atrás na Europa e na África.
  • Homo neandertalensis . Existiu de 230.000 a 24.000 anos atrás na Europa e na Ásia Ocidental.

É preciso entender que essas espécies não se “transformaram” umas nas outras , mas muitas vezes coexistiram em diferentes regiões do mundo e deram lugar a outras que as deslocaram.

Futuro da espécie humana

A mobilidade global de nossa espécie torna a variação genética mais difícil.

É impossível prever aonde a evolução humana nos levará no futuro, uma vez que os parâmetros nos quais ela se baseou mudaram radicalmente . Pode-se falar de uma evolução não mais por seleção natural, mas por pressões artificiais, pela própria mão do ser humano.

A mobilidade global de nossa espécie torna a variação genética mais difícil. As pressões seletivas são focais e transitórias, de modo que a espécie provavelmente sofrerá apenas pequenas mudanças no futuro próximo , como aquelas evidenciadas pela perda de molares da sabedoria, apêndice e outros remanescentes evolutivos desnecessários.

Linha do tempo da evolução humana

  • Australopithecus afarensis. Parece que há 3,4 milhões de anos.
  • Australopithecus africanus. Parece 2,8 milhões de anos atrás.
  • Homo habilis. Parece 2,2 milhões de anos atrás.
  • Homo ergaster. Parece 1,9 milhão de anos atrás.
  • Homo erectus. Parece 2 milhões de anos atrás.
  • Homo heidelbergensis. Parece 600.000 anos atrás.
  • Homo neanderthaliensis. Aparece há 230.000 anos.
  • Homo sapiens. Parece 200.000 anos atrás.

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