Formigas

Explicamos o que são as formigas, como são seus habitats e alimentos. Além disso, quais são suas características gerais, reprodução e muito mais.

Estima-se que existam cerca de um bilhão de trilhões de formigas no planeta.

O que são formigas?

As formigas são um tipo de inseto pertencente à família Formicidae . Eles estão zoologicamente relacionados a abelhas e cupins, os chamados insetos eussociais. Eles são famosos por sua vida cooperativa e laboriosidade.

Existem cerca de 10.000 espécies conhecidas de formigas distribuídas em quase todas as áreas da planta (exceto na Antártica ), embora prefiram ambientes quentes. Estima-se que existam cerca de mil trilhões (10 15 ) e dez mil trilhões (10 16 ) de formigas em nosso planeta , 15 a 25% da Miriápodes

Origem e evolução das formigas

As formigas apareceram no registro fóssil no período Cretáceo , há mais de 90 milhões de anos.

Estima-se que naquela época eles eram uma espécie minoritária entre os insetos (1%).

Descobriu-se que sua morfologia é mais semelhante à de seus primos, abelhas e vespas.

Sua expansão mundial é estimada há 60 milhões de anos , quando após a radiação adaptativa do Paleogene eles se tornaram uma forma de vida dominante entre os insetos.

Onde as formigas vivem?

Os formigueiros são geralmente construídos no subsolo.

As formigas estão presentes em todos os continentes, exceto na Antártica e em algumas grandes ilhas como a Groenlândia, Islândia e Polinésia. Ocupam os mais diversos nichos ecológicos, oscilando entre o nomadismo e a construção de colônias simples e complexas.

Suas colônias são chamadas de formigueiros e eles podem construí-las no subsolo , em árvores ou em fendas de construções humanas. Eles coexistem com os humanos e em muitos lugares constituem verdadeiras pragas, destruindo plantações ou assaltando as despensas domésticas.

Como as formigas se alimentam?

As formigas cortadeiras geralmente não as usam como alimento.

As formigas são geralmente onívoras . Por outro lado, dependendo do seu contexto ecológico, podem ser predadores ou fungo que cresce dentro de suas colônias. Eles cuidam dele fornecendo-lhe apenas matéria orgânica de sua conveniência. Quando o fungo emite estruturas chamadas gongilídios , as formigas podem se alimentar deles.

Em outras espécies, as larvas nutrem diretamente a rainha com sua hemolinfa (o sangue dos insetos) por meio de glândulas especializadas em seu tórax. Em muitos casos, isso leva as formigas a perfurarem as larvas, alimentando-se diretamente de seus fluidos, mas sem matá-las. Essas espécies são conhecidas como “formigas vampiras”.

Hierarquia social de formigas

As formigas-soldado são maiores do que as operárias.

As formigas não ocupam o mesmo degrau dentro da colmeia, mas são rigorosamente estratificadas de acordo com suas funções e, portanto, seus modos de vida. Assim, temos vários tipos de formigas:

  • Trabalhadores. As formigas comuns que vemos coletando matéria , construindo ou consertando as entradas do formigueiro. São todas fêmeas estéreis, responsáveis ​​pela maior parte das tarefas dentro do ninho, como manusear a comida, estender os túneis, transportar os filhotes ou cuidar da rainha.
  • Soldados. Também chamados de trabalhadores mais velhos ou cabeças grandes, pois têm um físico mais volumoso e mais forte do que seus colegas de trabalho. Eles são responsáveis ​​pela segurança contra infiltrações de outros insetos ou ataques de qualquer tipo. No entanto, eles não estão presentes em todas as espécies.
  • Rainhas Cada colmeia ou colônia tem uma ou duas rainhas, que são formigas aladas maiores, fundadoras de colônias. Sua vida é excepcionalmente longa (entre 1 e 30 anos) e sua única missão no ninho é ser fecundada por um macho e depositar milhares de ovos diariamente, dos quais as larvas de novas formigas eclodirão.
  • Machos Normalmente não são muito abundantes em cada colônia, pois sua missão é simplesmente engravidar a rainha. Concluída a tarefa, o macho pode subsistir na colônia ou morrer, já que seu tempo de vida costuma ser bastante curto. Em alguns casos, eles nem mesmo veem a forma de colônia (quando rainhas virgens ou “princesas” estão fecundadas). São formigas aladas, que podem mudar de colônia ou podem ficar em uma e ajudar a defendê-la.

Como as formigas se reproduzem?

As larvas passam por um período de pupa antes de se tornarem adultas.

As formigas produzem uma nova geração de insetos a cada ano . Para o início do ciclo, as rainhas jovens e virgens (“princesas”) devem voar durante uma época específica do ano para encontrar um macho que as fecunda, no que se denomina “vôo nupcial”.

Então a princesa funda uma nova colônia, para a qual ela devora suas próprias asas para se sustentar, enquanto põe ovos . Destes surgem larvas que, à medida que crescem, tornam-se pupas e depois adultas: operárias, soldados, machos ou outras rainhas. Apenas as rainhas têm a capacidade de se reproduzir.

Como as formigas se comunicam?

Graças à sua comunicação, as formigas atuam juntas como um supraindividual.

Esses insetos possuem um tipo de comunicação química , por meio da secreção de feromônios percebidos por suas antenas. Isso permite que as rainhas atraiam os machos, mas também os machos para entrar em uma colônia e serem identificados como tal, para serem conduzidos a fertilizar a rainha.

Da mesma forma, um macho pode defender sua colônia de outras marcando-as com uma mordida que quimicamente o designa como inimigo, tornando-o presa de todas as operárias da colméia.

Os trabalhadores também deixam um rastro que pode ser lido pelos demais, indicando o caminho para a comida ou alertando-os de algum perigo. É por esta razão que as formigas alcançam um nível tão alto de cooperação , atuando juntas como um supraindividual.

Formigas venenosas

Em geral, as formigas se defendem mordendo com suas pinças.

A maioria das formigas se defende mordendo com suas pinças ou, se houver (apenas algumas espécies), picando com seus ferrões. De qualquer forma, eles são capazes de injetar ou borrifar seus inimigos com ácido fórmico ou diferentes alcalóides.

Sua picada é dolorosa, mas raramente fatal . No entanto, existem espécies específicas cujas toxinas são particularmente virulentas ou que podem matar uma pessoa sensível, à semelhança do que acontece com as abelhas.

Territorialidade

As formigas são criaturas extremamente territoriais e tendem a proteger ferozmente os arredores do ninho. Eles atacam qualquer outro inseto ou animal encontrado lá, mesmo que sejam colônias rivais.

Desta forma, pode ocorrer uma verdadeira guerra de colmeias , na qual uns invadem os outros para matar a rainha e assim impedir a reprodução da colônia.

Predadores

A língua do tamanduá permite que ele devore muitos de uma vez.

As formigas sustentam muitas espécies de anfíbios , incluindo rãs, sapos e salamandras. Também servem de alimento para grandes mamíferos como o tamanduá, cuja língua comprida e pegajosa lhe permite atacar os formigueiros e devorar muitos de uma vez.

No entanto, também existem muitas criaturas que desenvolvem relações comensais ou simbióticas com as formigas. Por exemplo, pássaros que se “ banham em formigas” empoleirando-se em formigueiros , para que os insetos os livrem dos piolhos e de outros parasitas em sua plumagem.

Formigas na cultura

Esses insetos sempre coexistiram com os humanos , que os tornaram um símbolo de indústria, trabalho em equipe e sacrifício pelo bem->

É famosa sua aparição na fábula de Esopo “A formiga e a cigarra” , na qual é representada como clarividente, comprometida e trabalhadora, ao contrário da cigarra preguiçosa e despreocupada.

Em muitos países, as formigas fazem parte do cardápio gastronômico , torradas ou cozidas de diferentes formas. Em outros lugares, ao contrário, eles são uma praga de lidar, invadindo campos e casas. Ao mesmo tempo, as formigas podem ser um excelente recurso agrícola na luta contra outros insetos parasitas.

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