Fósseis

Explicamos o que são os fósseis, como são formados e os tipos que existem. Além disso, quais são suas características gerais e importância.

Os fósseis podem ser preservados em rochas, âmbar ou gelo.

O que são fósseis?

Os fósseis são conhecidos como restos de animais fossilizados com mais de 10.000 anos . Portanto, os restos fósseis são, na maioria dos casos, de animais extintos, preservados em rochas sedimentares, âmbar ou gelo.

Além disso, eles podem ser fósseis de animais e vegetais, bactérias ou insetos . Fósseis completos nem sempre são encontrados: na maioria das vezes, partes de plantas ou animais fossilizados são encontradas.

A ciência que estuda os fósseis é chamada de paleontologia , considerada a fusão de duas ciências: a geologia e a biologia . Essa ciência subdivide-se, por sua vez, em paleobiologia (ciência que estuda os organismos extintos), biocronologia (encarregada de estudar onde, quando e em que condições esses organismos viveram) e tafonomia (encarregada do estudo dos processos de fossilização).

Veja também: Período Triássico

Fósseis guia

Os fósseis devem ter mais de 10.000 anos.

Existem diferentes tipos de fósseis. Os fósseis que definem um período geológico específico são conhecidos como fósseis-guia, que, por sua vez, incluem as seguintes características:

  • Eles devem poder ser encontrados em um determinado território geográfico e em abundância.
  • Devem também ter uma certa distribuição temporal estreita, ou seja, devem surgir em um determinado período histórico determinado pelos testes do terreno onde foram encontrados.
  • Eles devem ter fossilizado há mais de 10.000 anos.
  • Em geral, são espécies que evoluíram rapidamente e se extinguiram em um curto período de tempo, portanto, você pode apreciar sua precisão cronológica.

Decomposição fóssil

Nem todos os organismos mortos ou extintos se tornam fósseis. O processo é complexo e deve ocorrer em um encontro de características químicas que possibilitem ao organismo se tornar um fóssil.

Nesse processo, os restos orgânicos são convertidos em substâncias minerais .

Surgimento de fósseis

Traços deixados por um organismo podem se tornar fósseis. 

Um fóssil pode surgir do mesmo organismo que estava vivo e que, após transformação química, seus restos orgânicos são convertidos em minerais.

Além disso, um fóssil pode resultar da impressão no sedimento que deixou antes de sua morte. Portanto, um organismo pode ser fossilizado, mas também os vestígios que ele deixa no sedimento podem se tornar fósseis.

Fenômeno estranho

Após a morte de um organismo, o que comumente acontece é que ele começa a se decompor e então começa o processo de putrefação .

Em casos excepcionais e especialmente devido a diversas condições ambientais, como o aparecimento de lava, pântano ou outros fenômenos, pode ocorrer fossilização.

Este é um fenômeno extremamente estranho, uma vez que a maioria dos fósseis se decompõe após a morte , mas antes que possam fossilizar.

Traços fósseis

Os vestígios fósseis são os indícios das ações anteriores à morte do animal fossilizado.

A pegada de um mamute ou o caminho de uma cobra podem ser considerados como a jornada anterior à morte do organismo e, muitas vezes, também podem ser fossilizados.

Tamanho do fóssil

Fragmentos de animais grandes ou pequenos fósseis podem ser encontrados.

Os fósseis são geralmente fragmentos de um organismo fossilizado e podem ser grandes como um fóssil de dinossauro ou minúsculos como organismos fósseis unicelulares.

Localização dos fósseis

Os fósseis podem ser encontrados em leitos de rochas sedimentares . Quanto à localização, existem certas áreas ou áreas mais propensas ao aparecimento de fósseis, como Canadá, Patagônia Argentina e sul do Chile e certas áreas da Espanha .

Processo de fossilização

A primeira etapa da fossilização é a desintegração dos tecidos moles.

O processo de fossilização é muito lento . O primeiro passo é a desintegração das partes moles do organismo.

Eliminadas as partes moles dos organismos, inicia-se o processo de mineralização, ou seja, a substituição da parte orgânica por mineral, transformando os órgãos em rocha .

Tipos de fossilização

Ovos fossilizados e ninhos são os mais estranhos de encontrar. 

Diferentes tipos de fósseis podem ser distinguidos para os quais uma classificação geral foi feita:

  • Ossos e dentes. São os fósseis mais fáceis de encontrar, pois a estrutura óssea do osso e do dente permite sua duração e o processo de fossilização nesses tipos de peças.
  • Gastrolitos. São pedras que certos animais, principalmente pássaros , ingerem para ajudar na digestão.
  • Ovos e ninhos. Eles são os mais estranhos de encontrar.
  • Coprólitos. É o excremento de um animal fossilizado.
  • Icnofósseis. São restos de comida ou atividade orgânica fossilizada na rocha.

Importância científica dos fósseis

Graças às contribuições da paleontologia e às informações que os guias fósseis fornecem, foi possível estabelecer uma certa ordem cronológica em termos da presença de certas espécies já extintas.

Além disso, é possível deduzir o tipo de circunstâncias ambientais pelas quais essas espécies ou organismos se extinguiram, sendo possível prever períodos de chuvas intensas, tornados ou ventos com força de furacão , períodos de resfriamento ou aquecimento global .

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