Homo erectus

Explicamos o que é o Homo erectus, onde se originou e quais são suas características. Além disso, por que é tão importante e sua extinção.

O Homo erectus foi a primeira espécie humana totalmente bípede.

O que é o Homo Erectus ?

Homo erectus é o nome científico de uma espécie do gênero Homo , ou seja, um hominídeo, pertencente às etapas evolutivas anteriores à humanidade como a conhecemos ( homo sapiens ).

Seu nome: Homo erectus significa em latim “homem ereto”, ou seja, “homem em pé” , embora inicialmente tenha sido batizado como Pithecantropus erectus , que significa “homem-macaco em pé”. Esses nomes se devem ao fato de ter sido o fóssil humano mais primitivo com a menor capacidade craniana descoberto no final do século 19 (1891), para o qual se supôs que seria a primeira espécie humana totalmente bípede.

Agora extinto, o Homo erectus surgiu cerca de 2 milhões de anos e desapareceu aproximadamente 143.000 – 50.000 anos, dependendo da subespécie.

Veja também: Idade da Pedra .

Origem do Homo erectus

Os maiores depósitos fósseis de Homo erectus são encontrados na Ásia.

O Homo erectus surgiu na África e foi a primeira espécie a ter proporções corpóreas semelhantes às do ser humano atual , com indicadores de vida adaptados ao solo e não às árvores. Então, ele teria se espalhado por parte da Europa e especialmente pela Ásia , onde seus maiores depósitos fósseis seriam encontrados.

Freqüentemente, os membros africanos da espécie eram chamados de Homo ergaster , uma vez que o Homo erectus é mais especificamente referido como os membros asiáticos da espécie. Porém, hoje presume-se que se tratava de uma espécie com grande variabilidade dependendo de seu habitat.

Características do Homo erectus

O Homo erectus já tem a configuração do corpo necessária para se af>ser humano hoje. Supõe-se que ele poderia até mesmo correr longas distâncias. Tudo isso parece sugerir que é o ancestral direto do Homo sapiens contemporâneo.

O erectus também tinha capacidade craniana de 940 ml , a meio caminho entre o gorila (600 ml) e o homem moderno (1200-1500 ml). Seu cérebro encontrava-se em uma abóbada craniana baixa e angular que foi modificada ao longo de sua evolução e permitiu o surgimento de indivíduos com maior capacidade craniana (até 1100ml) conforme a espécie mudava. Isso o posiciona acima do Homo habilis e do Homo georgicus .

Além disso, possuía mandíbula forte e sem queixo , com dentes pequenos, além de corpo robusto que chegava a 1,80 metros de altura e apresentava um acentuado dimorfismo sexual, ainda maior do que no caso do Homo sapiens .

Poder do Homo erectus

Acredita-se que o Homo erectus seja o primeiro hominídeo a saber sobre o fogo.

Pensa-se que esta espécie era caçadora e necrófaga, dada a tecnologia lítica (ferramentas de pedra) que desenvolveu. Algo que, além disso, poderia andar de mãos dadas com a suspeita de que o Homo erectus foi o primeiro hominídeo a conhecer o fogo e usá-lo para cozinhar sua comida.

Os ossos encontrados apresentam sinais claros de hipervitaminose , o que sugere que eles teriam uma dieta rica em carne vermelha.

Sociedade Homo erectus

O Homo erectus teria manuseado alguma tecnologia lítica (pedra) para a fabricação de armas (machados, lanças, facas) provavelmente usadas para caçar animais de grande porte . Essas ferramentas tornam-se cada vez menos rudimentares à medida que a espécie cresce e se diversifica.

Tudo indica que ele vivia em pequenos grupos, de cerca de 30 pessoas , e que haviam desenvolvido certo nível de troca e socialização entre tribos , provavelmente para a troca de informações, bens e mulheres e para evitar o empobrecimento genético da consanguinidade.

Essas associações podiam durar ainda mais e servir para caçar juntos um grande animal , após o que os despojos eram divididos e novamente dispersos. Apesar disso, é improvável que esta espécie lidasse com linguagem articulada.

Homem de Java

O nome dado ao primeiro Homo erectus encontrado foi “homem de Java”, já que foi encontrado na ilha de mesmo nome, na Indonésia, em 1891 . Seu descobridor foi o anatomista holandês Eugène Dubois, que o batizou de Anthropopitecus erectus , nome que ele próprio mudou mais tarde para Pithecanthropus erectus .

Importância do Homo erectus

O Homo erectus é um bom candidato a ser a espécie pré-Homo sapiens.

Esta espécie foi o primeiro viajante inveterado do gênero Homo que deixou a África e se espalhou pelo sul da Europa e especialmente pela Ásia. Isso permitiu que se diversificasse enormemente ao longo dos séculos, o que é fundamental na história da evolução humana.

O Homo erectus é freqüentemente considerado um bom candidato a ser a espécie pré- Homo sapiens , o que o tornaria nosso ancestral evolucionário. Isso, no entanto, parece contradito pelas descobertas no rio Solo, que parece ter vivido 50.000 anos atrás, sendo, portanto, contemporâneo do Homo sapiens .

Subespécie de Homo erectus

As subespécies conhecidas até agora do Homo erectus são:

  • Homo erectus erectus ou Homem de Java
  • Homo erectus pekinensis ou Homem de Pequim
  • Homo erectus soloensis ou Homem Solo
  • Homo erectus latianensis ou homem latino
  • Homo erectus nankinensis ou Homem de Nanquim
  • Homo erectus yuanmouensis ou Homem Yuanmou

Suspeita-se também que outros fósseis registrados como espécies distintas são, na verdade, variantes do mesmo Homo erectus , como:

  • Homo ( erectus ) ergaster
  • Homo ( erectus ) palaeojavanicus ou Meganthropus
  • Homo ( erectus ) tautavelensis ou Homem de Tautavel

Sítios arqueológicos do Homo erectus

Os principais sítios arqueológicos desta espécie estão na Ásia: China e Java . Na China, eles são encontrados em Zhoukodian, Jinniu Shan, Yiyuan, Yuanmou, Hexian, Chaoxian, Dali, Gonwanling, Yunxian, Maba e Bose Basin. Em Java existem Modjokerto, Sangirán, Trinil e Ngandong.

Extinção do Homo erectus

Muitos Homo erectus podem ter vivido com o primeiro Homo sapiens.

O Homo erectus começou seu desaparecimento da face da terra há cerca de 70.000 anos , no baixo e médio Pleistoceno e o vincula à chamada Teoria da catástrofe de Toba, que pressupõe a erupção de um megavolcán no Lago Toba, na Indonésia.

No entanto, com as espécies apresentando tantas variações ao redor do mundo, estima-se que muitas das últimas espécies de Homo erectus podem ter sobrevivido para coexistir com o primeiro Homo sapiens .

Evolução humana

A evolução do ser humano é um processo diverso e complexo que envolve inúmeras espécies do gênero Homo , todos descendentes dos primeiros macacos bípedes africanos, também precursores de espécies como o chimpanzé ( Pan troglodytes ), e ancestrais e parentes evolutivos dos ser humano atual ( Homo sapiens ).

Esse processo começou há cerca de 6 milhões de anos , com um ancestral comum entre macacos antropóides e os primeiros hominídeos.

Mais em: Evolução humana .

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