Explicamos o que é a lã, como se origina, sua classificação e vários usos. Além disso, quais são suas características e processo de produção.

A lã é a matéria-prima para várias peças de vestuário e objetos.

O que é lã?

A lã é conhecida como uma fibra animal típica de certos animais caprinos (como ovelhas) e camelídeos (como lhama, vicunha e alpaca), obtida por meio de um processo denominado tosquia. Essa fibra é utilizada na indústria têxtil como matéria-prima na produção de diversos tipos de peças de vestuário.

Em suas diferentes versões, a lã é uma fibra espessa e elástica, que retém muito bem o calor por ser um isolante térmico. Portanto, protege do frio tanto os animais de onde provém, quanto os usuários das roupas feitas com ela.

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Origem da lã

A lã se origina, como já dissemos, da pele dos animais vivos , que a produzem para se aquecer e preservar o calor do corpo.

É produzida nos folículos : estruturas internas da pele do animal que penetram profundamente em sua derme, ligadas às glândulas sebáceas e sudoríparas.

Dependendo do ciclo de vida do animal , a lã é gerada a partir de certos estágios , podendo até variar em propriedades (e, portanto, em qualidade). Por exemplo, a lã mais valiosa das ovelhas é produzida entre os 3 e 6 anos de idade.

História da lã

A ovelha foi introduzida na Europa e na América para usar sua lã.

O uso da lã como material têxtil pelo homem iniciou-se no Neolítico , quando se iniciou o trabalho da agricultura e da domesticação dos animais .

Porém, ovelhas e outros animais da época nem sempre possuíam as características necessárias para a produção de lã, pois possuíam pelos curtos e ásperos.

Mas foi realizado um processo de seleção de ovelhas e outros animais especialmente cuidados com sua lã, que trouxe as ovelhas da Ásia para o Oriente Médio e de lá para a Europa e América .

Composição de lã

A lã é composta principalmente por uma proteína animal chamada queratina , a mesma que em outras condições, permite a formação de unhas, cascos, penas, cabelos e chifres nos animais e no homem.

É uma macromolécula insolúvel e resistente, secretada pelas células epidérmicas do animal, geralmente recoberta por substâncias cerosas e lipídicas , como a lanolina.

Classificação de lã

A lã de ovelha Merino é a mais valiosa.

A lã pode ser classificada, em primeiro lugar, pelo animal que a produz: lã de lhama, lã de alpaca, lã de ovelha, etc. De todas, porém, a mais utilizada é a lã de ovelha, que costuma ser classificada como:

  • Lã merino. Produzido pela ovelha de mesmo nome, apresenta fibras curtas e muito finas e rugas. É utilizado na confecção de roupas finas, tornando-o muito mais valioso.
  • Lã tecida. De comprimento médio e menos fino que o anterior, é utilizado na fabricação de tecidos, estofados, tapetes e mantas, ou frequentemente em misturas com Lã Merino ou para tecidos cardados.
  • Lã comum. Aquela obtida de ovelhas comuns, que não passaram por processo seletivo. É um tipo de lã longa, macia e de grande espessura. Muitas vezes é usado para fazer travesseiros, forro de colchão e outros produtos semelhantes.

Propriedades físicas da lã

A propriedade mais interessante da lã é a sua capacidade de isolamento térmico. 

A lã é um tecido extensível , capaz de se esticar sem quebrar, pois suas fibras costumam ser dobradas juntas. Mas também é elástico, por isso tende a preservar sua forma e é extremamente flexível.

Talvez a propriedade mais interessante é a sua enorme capacidade de isolamento térmico , uma vez que as suas fibras, por não compactação, manter um ar lacuna que funciona como um isolante.

Além disso, é extremamente higroscópico do lado de dentro , isto é, ele pode normalmente absorver até um terço do seu peso em ambiente de água em uma húmido atmosfera . Porém, sua secagem é lenta porque sua face externa é hidrofóbica, de forma que retém a umidade da pele que a protege e não a seca, mantendo-a aquecida.

Propriedades químicas da lã

Graças ao tingimento, várias cores de lã podem ser obtidas.

A lã é retardante de fogo, não produz chamas e requer altas temperaturas para queimar . Da mesma forma, é resistente a solventes orgânicos e ácidos suaves, não aos álcalis, que são capazes de desnaturar a queratina e quebrar a macromolécula.

Sua constituição química também lhe confere margem de resistência à proliferação de fungos e bactérias , mas ao mesmo tempo o torna vulnerável aos insetos , que dele podem se alimentar.

Usos de lã

Os grandes usos da lã são, obviamente, os têxteis. Peças de roupa para se proteger do frio são comuns (luvas, cachecóis, suéteres etc.), bem como cobertores, colchas e tapetes.

É um material utilizado como enchimento de almofadas, assentos e estofados . Outro uso da lã é como isolante em pianos, máquinas pesadas ou como absorvedor de odores e som .

Processo de lã

A lã é esticada durante a escarificação.

A obtenção da lã passa por diversos processos, que são:

  • Corte. Uma vez por ano, os animais lanudos são colhidos e podados, sem prejudicá-los, por meio da coleta da lã crua. Existem dois métodos para isso: o crioulo ou maneado, amarrando o animal, ou o australiano, com o animal solto.
  • Lavado. A lã crua costuma >
  • Carmery. A lã é esticada durante o seu enfeite, separando manualmente as fibras sem cortá-las.
  • Fio. Usando métodos industriais ou tradicionais, as fibras de lã são torcidas para formar um fio espesso. Com ele, são confeccionadas as peças de roupa ou o que for desejado.
  • Teve. Corantes naturais ou artificiais são usados ​​para dar à lã as cores desejadas.

Alergias que produz

A alergia à lã é extremamente comum e é reconhecida por seus principais sintomas:

  • Pele com coceira, que pode até evoluir para queimaduras e urticária.
  • Aparecimento de eczema que persiste mesmo após o término do contato com a lã.
  • Dificuldades respiratórias , espirros, tosse.
  • Irritação nos olhos, coriza, muco.

Comércio de lã

A Argentina é um dos maiores produtores de lã do mundo. 

A indústria têxtil da lã foi muito importante na Idade Média , e a Europa proliferou enormemente até o século XVI, sendo parte vital do comércio Europa e Atlântico.

Cidades como Bruges, Antuérpia e Verviers na Bélgica , bem como Middelburg na Holanda e Rouen na França têm sido tradicionalmente importantes no comércio de lã, assim como Burgos, Valladolid, Medina del Campo e Bilbao na Espanha a partir do século 13. .

Atualmente, os maiores produtores de lã do mundo são Austrália, Argentina , China , Índia , Irã, Nova Zelândia, Rússia, África do Sul, Reino Unido e Uruguai .

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