Louva-Deus

Explicamos o que é o louva-a-deus, de que se alimenta e como se reproduz. Além disso, quais são suas características e a fama que possui.

O louva-a-deus é popular por suas patas dianteiras em forma de oração.

O que é um Louva-a-deus?

Espécie de inseto da família dos Mantidae (o mantis) é conhecido como louva-a- deus, extremamente popular por suas patas dianteiras, que mantém juntadas na frente da cabeça como se estivesse rezando e que possuem espinhos, úteis para a captura de suas presas. . É um grande predador no mundo dos insetos .

É um inseto de hábitos ferozes , cujas patas dianteiras podem se mover tão rápido que podem pegar moscas em pleno vôo. Vivem cerca de um ano, durante o qual mudam de pele cerca de seis vezes (metamorfose incompleta) até atingirem a idade adulta .

Uma das características mais conhecidas do louva-a-deus é sua capacidade de canibalismo , que também se realiza em seu processo de acasalamento. Talvez por isso seja um inseto que desperta tanto fascínio e desconfiança nos humanos .

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Significado do nome do louva-a-deus

É conhecido como mantis por pertencer à família dos mantídeos , parentes dos cupins e das baratas, onde existem cerca de 2450 espécies diferentes espalhadas pelo mundo.

Seu nome “religioso” vem do formato de suas patas traseiras , modificadas para servir de instrumento de caça, mas que à primeira vista parecem reunidas em pose de oração.

Alimentando o louva-a-deus

Além de insetos, o louva-a-deus pode comer filhotes de lagartos e sapos.

O louva-a-deus é um poderoso predador cuja dieta é totalmente carnívora e não discrimina outros membros de sua própria espécie. Qualquer tipo de pequeno inseto ou artrópode como aranhas, mariposas, grilos, gafanhotos e besouros desperta o interesse do louva-a-deus e, uma vez agarrado, é meticulosamente comido vivo, em sua totalidade exceto as pernas, asas ou membros.

Dependendo do tamanho, os louva-a-deus também podem comer sapos , lagartos bebês, peixes pequenos, cobras pequenas e até beija-flores. É um predador formidável.

Tamanho do louva-a-deus

O tamanho médio do louva-a-deus tem entre 4 e 5 centímetros de comprimento , com um tórax longo e duas antenas longas e finas. Sua cabeça é conspícua e triangular, com dois grandes olhos compostos nas laterais e três pequenos olhos simples no meio.

No entanto, existem algumas espécies de mantídeos, como Sphodromantis viridis, cujo tamanho pode atingir quase o dobro ou o triplo.

Louva-a-deus acasalando

Após o acasalamento, o louva-a-deus fêmea pode devorar o macho vivo da cabeça.

O louva-a-deus é um inseto solitário, que só se aproxima dos outros durante a época de acasalamento . A fêmea então secreta feromônios para atrair o macho e a cópula dura algumas horas, nas quais o macho deve pular nas costas da fêmea maior e introduzir o espermatóforo para fertilizá-la.

O acasalamento do louva-a-deus tem sido altamente mitificado, pois a fêmea nesse período torna-se extremamente agressiva e é capaz de atacar o macho durante ou após o acasalamento, devorando-o vivo desde a cabeça, mas sem danificar as estruturas do sistema nervoso responsáveis ​​por acasalamento. reprodução . No entanto, esse comportamento, que às vezes pode ocorrer em cativeiro, é extremamente raro na natureza.

O louva-a-deus põe seus ovos no outono e eles eclodem na primavera . Eles são amarrados aos galhos em montes cintilantes dos quais podem emergir entre 200 e 300 filhotes, mas apenas alguns sobrevivem e escapam, já que o canibalismo é uma prática comum entre irmãos da mesma ninhada.

Picada do louva-a-deus

O louva-a-deus não tem “ferrão”, pois agarra os filhotes com a pinça frontal , que não pode ser solta e permite devorá-los vivos lentamente. É, portanto, incapaz de uma “mordida” e geralmente não ataca animais que o excedam em tamanho.

É por isso que não representa nenhum perigo para os humanos , apesar do que sugere a crença popular. Na verdade, é benéfico para as pessoas , pois é um predador natural de outros insetos e aracnídeos nocivos.

Habitat do Louva-a-Deus

O mantis foi introduzido na América em 1899.

Este inseto é nativo da Europa e da Ásia , mas hoje tem uma ampla distribuição em todo o mundo. No continente americano, foi introduzido pelo homem em 1899, por isso é extremamente recente. É um inseto do campo, presente em pastagens e em ambientes onde pode caçar insetos e pequenos animais.

Camuflagem de louva-deus

O corpo alongado do louva-a-deus costuma ser de cor verde , ideal para se disfarçar entre as folhas da folhagem.

É comum vê-lo se camuflar com o meio ambiente, fingindo ser apenas mais um galho até que seja tarde demais para sua presa. Existem também espécies com coloração e pigmentação adaptadas aos seus habitats naturais.

Veneno do louva-a-deus

O louva-a-deus não tem nenhum tipo de veneno.

Louva-a-deus na imaginação popular

O louva-a-deus tem a reputação de ser cruel, misterioso e solitário.

O louva-a-deus desperta curiosidade e desconfiança nas populações humanas . Sua ferocidade e comportamento de acasalamento lhe dão a reputação de ser cruel, maliciosa ou implacável, além de representar um símbolo de feminilidade agressiva e violenta.

No entanto, sua aura misteriosa e solitária também é uma fonte de fascínio . Tanto que, apesar de ter sido introduzido artificialmente na América, é o símbolo oficial de Connecticut nos Estados Unidos.

Nomes populares

O louva-a-deus é popularmente conhecido como “santateresa” , “mamboretá”, “campamocha”, “tatadiós” ou simplesmente “mantis”.

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