Macaco

Explicamos o que é o macaco, os tipos que existem e como é o habitat desse primata. Além disso, suas características, alimentos e muito mais.

Os macacos são mamíferos e primatas dotados de grande inteligência.

O que é o macaco?

Um animal mamífero e primata é denominado macaco , que acompanha o ser humano em sua classificação zoológica (táxon) e se assemelha a ele física e comportamentalmente mais do que qualquer outro animal do mundo. É um parente próximo de nossa espécie, embora não tanto quanto outros tipos de primatas, como o gorila ou o chimpanzé.

São animais superiores, dotados de elevada margem de inteligência , o que lhes permite socializar, organizar-se hierarquicamente e resolver problemas de forma original.

Existem cerca de 260 espécies de macacos no planeta , a grande maioria das quais são arbóreas. Cada espécie recebe um nome diferente que, no entanto, costuma ser popularmente usado como se fossem mais ou menos sinônimos: macaco, babuíno, macaco, etc. O nome “macaco” também é usado como sinônimo de “macaco”, embora a zoologia os diferencie: os últimos não têm cauda.

Veja também: Répteis .

Classificação zoológica do macaco

Os macacos são vertebrados mamíferos , da ordem dos primatas e das famílias dos platirinos (macacos do novo mundo) e cercopitecoides (macacos do velho mundo), diferentes dos macacos, mais próximos do homem, também chamados de hominóides (como os orangotango, chimpanzé, gorila ou gibões). Essa diferença é que eles têm uma cauda, ​​um esqueleto mais primitivo e geralmente um tamanho menor.

Habitat do macaco

O macaco é abundante em regiões como a América do Sul e Central. 

O habitat do macaco são as áreas quentes e de selva da região equatorial , embora cada espécie tenha se adaptado às condições específicas das savanas e florestas .

Na América são muito mais abundantes nas regiões da América Central, América do Sul e México , na Europa estão na área de Gibraltar, mas encontramos principalmente macacos nas selvas africanas e asiáticas.

Evolução do macaco

O mal-entendido da teoria da evolução levou à suposição popular de que o macaco é um ancestral do ser humano , quando na realidade é apenas um parente distante.

Todos os primatas viriam de um ancestral comum que abandonou o resto dos mamíferos terrestres e subiu nas árvores, cerca de 65 milhões de anos atrás. Nesse período, a vida abundou em pássaros e mamíferos e começou a se adaptar a novos habitats, como o arbóreo.

Este protoprimado teria engendrado os lêmures, lorises e espécies semelhantes , dando lugar ao ramo evolutivo que faria aparecer os primeiros primatas com cauda há cerca de quarenta milhões de anos, especula-se que no continente asiático .

Comportamento de macaco

É um animal social capaz de proporcionar carinho, companheirismo e atenção.

Os macacos são animais sociais , organizados com base em hierarquias e capazes de fornecer um ao outro afeto, companhia e atenção em níveis que lembram os humanos. Grupos estáveis ​​são administrados com relacionamentos fortes e duradouros, em torno de um homem ou grupo de homens que lidera. As mulheres geralmente permanecem em seu grupo de nascimento por toda a vida.

Esses grupos de macacos respondem a hierarquias sociais, nas quais cada indivíduo ocupa uma determinada posição e compartilha hábitos como o catar mútuo, como forma de fortalecer o vínculo entre eles.

Longevidade do macaco

A média de vida do macaco varia de acordo com sua espécie. Os menores vivem cerca de 10 anos , enquanto os maiores podem chegar aos 50 anos.

Alimentação de macaco

A dieta dos macacos é variada, mais ou menos onívora , embora com predileção por frutas, sementes, cascas, insetos e espécies comuns na copa das árvores.

No entanto, não é incomum para algumas espécies caçar roedores e pequenos pássaros , ou mesmo presas em outras espécies menores de macacos.

Reprodução de macaco

Os macacos podem atingir a maturidade sexual aos 18 meses.

Os macacos, dependendo da espécie, podem ser polígamos ou monogâmicos até a morte . Dependendo do ciclo de vida, podem atingir a maturidade sexual aos 18 meses ou por volta dos 8 anos, e seu período de gestação varia entre 4 e 8 meses, ao final do qual costumam ter entre um e dois filhotes.

Pergaminho de Macaco

Os macacos possuem membros adaptados à copa das árvores , de forma que seus pés e mãos são igualmente preênseis, ou seja, servem para agarrar os galhos com firmeza.

Assim, eles podem se mover com extrema velocidade e agilidade . Em terrenos planos, por outro lado, sua locomoção é difícil devido à falta de pés mais planos (como os humanos) para servir de apoio.

Diversidade de macacos

260 espécies de macacos são conhecidas com uma grande variedade de características.

Existem mais de 270 espécies conhecidas e registradas de macacos: cerca de 135 no velho mundo e 135 no novo mundo. Eles variam de macacos pequenos e ágeis, como o sagüi americano, a espécies cada vez maiores, como o macaco-aranha ou o famoso babuíno.

A variação corporal, principalmente em termos de pele, proporções e outras características, é muito alta, de modo que as espécies indígenas são facilmente identificáveis e muitas vezes se tornam ícones da fauna e da biodiversidade das diferentes regiões que habitam.

Estado de conservação do macaco

Muitas espécies de macacos estão ameaçadas ou em perigo de extinção , devido à exploração madeireira e desmatamento que os deixa sem habitat.

Além disso, muitos deles são caçados como troféus ou exterminados por camponeses que os percebem como uma ameaça às suas plantações. Destas, 25 espécies são consideradas seriamente ameaçadas de extinção, principalmente em Madagascar (6 espécies), Vietnã (5 espécies) e Indonésia (3 espécies).

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