Mercantilismo

Explicamos o que é comercialismo e quais são suas principais características. Além disso, sua origem, princípios e a passagem para o liberalismo.

O mercantilismo incentivou as exportações para aumentar a riqueza nacional.

O que é mercantilismo?

O mercantilismo foi um conjunto de ideias econômicas e políticas que ocorreram na Europa desde o século XVI até meados do século XVIII. Sua principal característica era o papel preponderante do Estado na economia .

As ideias mercantilistas sustentavam que a importância de um Estado era medida pelo seu poder econômico , de modo que a acumulação da riqueza nacional era o objetivo principal dessa doutrina. Os países faziam reservas em ouro e prata porque ambos os metais eram considerados os mais preciosos de todas as riquezas e se acreditava que quanto maior a quantidade de ouro e prata, maior o poder do país.

Um dos principais objetivos do mercantilismo era proteger a indústria local das produções estrangeiras, de modo que as exportações eram incentivadas e as importações desencorajadas, a fim de aumentar a riqueza nacional. Para tanto, foram utilizadas estratégias como tarifas alfandegárias, subsídios e outros mecanismos de controle. Além disso, a doutrina mercantilista incentivava o trabalho da terra e a produção de manufaturas.

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Origem e representantes do mercantilismo

O mercantilismo surgiu na Europa no século XVI, após o final da Idade Média e com o início da Idade Moderna . O fim do sistema feudal deu origem às primeiras estruturas ou formas de capitalismo , com o desenvolvimento da burguesia e monarquias absolutistas que uniram forças para alcançar o poder econômico contra outras nações.

O surgimento do mercantilismo esteve relacionado à descoberta de novas terras, rotas comerciais e novas tecnologias que levaram ao aumento da produção. A conquista de alguns territórios, como o continente americano , dotou os países europeus de metais preciosos que obtiveram nas colônias.

O mercantilismo não se desenvolveu como teoria nem teve tantas orientações teóricas, mas teve entre os seus principais representantes:

  • Antonio Serra (1568 – início do século XVII) . Ele foi um filósofo italiano que introduziu o termo balanço de pagamentos e defendeu o incentivo às exportações.
  • Thomas Mun (1571-1641) . Foi um economista inglês defensor das ideias mercantilistas em relação ao aumento das exportações e à diminuição das importações.
  • Edward Misselden (1608-1654) . Ele foi um economista inglês e um dos desenvolvedores do conceito de balança comercial.
  • Jean Baptiste Colbert (1619-1683) . Foi ministro do rei Luís XIV da França e promoveu um sistema econômico baseado no protecionismo e no desenvolvimento das indústrias locais.
O mercantilismo incentivou a produção nacional.

Características do mercantilismo

Algumas das principais características do mercantilismo foram:

  • Papel preponderante do Estado . O Estado desempenhou um papel protagonista dentro da doutrina mercantilista por ser uma entidade soberana e controladora. Seu objetivo era regular todo o mercado e a propriedade privada para a organização econômica.
  • Riqueza e interesse nacional . O objetivo econômico de cada nação era acumular a maior quantidade de riqueza e, para isso, os países usaram estratégias diferentes para se tornarem Estados economicamente sólidos e politicamente poderosos.
  • Obtenção de metais preciosos . O mercantilismo coincidiu com a descoberta de novos territórios em continentes como a América. Os países europeus usaram os metais preciosos obtidos nas colônias para aumentar seu poder. Outra forma de ganhar poder era promover as exportações para obter dinheiro de outras nações por meio de trocas comerciais.
  • Balança comercial . O mercantilismo buscava estimular as exportações e desestimular as importações, a fim de obter, por meio do intercâmbio comercial, a maior riqueza para a nação. Para desencorajar as importações, taxas alfandegárias foram impostas.
  • Navegação e comércio . O mercantilismo promoveu a navegação e o comércio como bases para o fortalecimento da economia nacional.
  • Crescimento populacional . Para o mercantilismo, o crescimento populacional era fundamental, pois, dessa forma, gerava-se mais mão-de-obra para sustentar (com baixos salários) esse modelo econômico. O mercantilismo se espalhou por meio do uso de trabalho servo e escravo e foi o início da produção em massa.

Operação de mercantilismo

O mercantilismo desencorajou as importações.

Para entender as ideias que nortearam a operação do mercantilismo, um de seus defensores, Philipp von Hornigk, escreveu os nove princípios que devem nortear a economia de uma nação. Esses princípios são:

  • Que todos os cantos do solo de um país são usados ​​para práticas agrícolas ou outras atividades de manufatura.
  • Que todas as matérias-primas encontradas em um país são utilizadas na fabricação de produtos manufaturados.
  • Que a população de um país é grande e trabalhadora.
  • Que o ouro e a prata de um país permaneçam nele e não sejam retirados de lá em nenhuma circunstância.
  • Que todo o possível seja feito para evitar a importação de produtos estrangeiros.
  • Que as importações realmente necessárias sejam obtidas em troca de outros produtos e não de ouro ou prata.
  • Que essas importações são matéria-prima e que o produto acabado é produzido no país.
  • Que todos os meios existentes sejam usados ​​para vender o excedente dos produtos acabados a outros países.
  • Que sejam proibidas as importações de produtos já existentes no país.

Críticas ao mercantilismo e a mudança para o liberalismo

O filósofo e economista Adam Smith lançou as bases para a economia moderna.

No final do século 18, as idéias mercantilistas não eram inteiramente sólidas e não eram muito convincentes . Essa foi uma das razões pelas quais o mercantilismo foi caindo gradativamente em diversos países e dando lugar a teorias econômicas mais sólidas e bem fundamentadas. Entre seus detratores estava o economista e filósofo escocês David Hume, que argumentou que era impossível para a balança comercial de um país ser mantida positivamente por um tempo ilimitado.

Por sua vez, o filósofo escocês Adam Smith lançou as bases da economia clássica e em sua obra The Wealth of Nations de 1776 criticou o mercantilismo e defendeu a ideia de livre comércio sem intervenção estatal. Para Smith, as dinâmicas de oferta e demanda seriam aquelas que regulam o comércio e a economia.

O enfraquecimento das ideias mercantilistas deu lugar ao desenvolvimento de uma economia liberal em que o Estado deixou de intervir e fazer parte do processo econômico e deu lugar ao mercado livre.

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