Mercúrio

Explicamos o que é o mercúrio, quando foi descoberto e suas propriedades. Além disso, quais são suas características, usos e muito mais.

O mercúrio é o único metal que permanece líquido à temperatura ambiente.

O que é mercúrio?

O mercúrio é um elemento químico metálico , também conhecido como mercúrio, hidrogênio ou prata líquida. Seu símbolo na Tabela Periódica dos elementos é o  Hg e vem de seu nome no grego antigo: hydrargyros, termo composto por hidro (” água “) e argyros (” prata “). Isso ocorre porque ele é o único metal líquido em temperatura ambiente.

O nome “mercúrio”, por outro lado, vem da mitologia grega (do mesmo deus que dá nome ao planeta ) devido à sua mobilidade e velocidade, características que foram atribuídas a este personagem. É o único metal cujo nome alquímico planetário se tornou seu nome comum.

É um elemento raro na Halogênios

O lugar de Mercúrio na tabela periódica

Mercúrio pertence ao grupo XII (IIB) da tabela periódica.

É encontrado entre os metais de transição (grupos 3 a 12).

Este grupo específico é conhecido como grupo do zinco e também contém cádmio, mercúrio e unúnbio (copernício).

Quando o mercúrio foi descoberto?

Os antigos gregos usavam mercúrio em pomadas.

Mercúrio é conhecido desde os tempos antigos da humanidade . Tanto que é possível encontrá-lo em tumbas do Antigo Egito, que datam de 1500 aC, e em tumbas de Teotihuacan, de 1800 anos.

Suas propriedades fascinavam o ser humano , que naquela época via nele um elemento primordial , o metal puro e original do qual teriam nascido os demais conhecidos. Por isso era considerado um poderoso remédio para vários males, capaz de prolongar a vida para sempre.

Os antigos gregos usavam-no em pomadas , os egípcios como cosmético, mas foi apenas por volta do século V que se descobriu que podia ser amalgamado com outros metais.

Propriedades químicas do mercúrio

O mercúrio tem uma baixa reatividade , o que o torna imune à maioria dos ácidos . A exceção são aqueles altamente oxidantes, como o ácido sulfúrico concentrado e o ácido nítrico, que os dissolvem deixando sulfatos, nitratos e cloretos.

Algumas outras reações se assemelham às da prata , como o sulfeto de hidrogênio atmosférico, flocos de enxofre sólido, carvão ativado ou zinco em pó. Na verdade, esses elementos são usados ​​para conter derramamentos de mercúrio.

Em contato com outros metais, o mercúrio tende a formar amálgamas , ou seja, misturas . Assim, o mercúrio dissolve perfeitamente ouro , manganês, cobre , zinco. No entanto, ele não dissolve o ferro ou outros metais de transição na primeira linha da tabela periódica.

Sua reação com o alumínio é particularmente corrosiva , pois o mercúrio destrói a camada de óxido que protege esse metal.

Propriedades físicas do mercúrio

Mercúrio forma esferas perfeitas que são fáceis de deslizar. 

O mercúrio é o único elemento químico naturalmente líquido , apesar de ser um metal branco pesado. Ao contrário de outros metais, é um mau condutor de calor; não é assim para eletricidade .

Seus pontos de solidificação e ebulição são particularmente baixos para um metal (-38,83 ° C e 356,73 ° C, respectivamente). Isso se deve à sua configuração eletrônica particular, que o torna semelhante em comportamento aos gases nobres .

Em seu estado natural, o mercúrio forma esferas perfeitas que deslizam facilmente sobre as superfícies e que, ao serem cortadas fisicamente, geram novas esferas idênticas. Como todos os líquidos , não tem forma definida, mas adapta-se ao recipiente em que se encontra, embora tenha volume próprio.

Diante do calor, ele reage como um metal, expandindo-se . Graças a essa propriedade, foi por muito tempo utilizado em termômetros.

Abundância de mercúrio

O cinabre é produzido nas minas de mercúrio, de onde o metal é extraído.

O mercúrio está presente em depósitos em todo o mundo , principalmente como cinabre (sulfeto de mercúrio). No entanto, é relativamente raro na superfície da Terra (0,08 partes por milhão).

Geralmente aparece na forma de sais e óxidos , mas por não se misturar geoquimicamente com os elementos abundantes no planeta, seus depósitos são de alta pureza. A maioria de seus depósitos está em áreas de orogênese recente, com rochas de alta densidade forçadas a emergir da crosta terrestre.

Isótopos

Mercúrio possui sete isótopos , ou seja, sete variantes atômicas estáveis. Alguns deles são radioativos e têm um período de decomposição relativamente longo (entre 46 dias e 444 anos).

Para que serve o mercúrio?

Em um termômetro, o mercúrio se expande com o calor, sinalizando a temperatura. 

Mercúrio tem um grande número de aplicações para humanos, tais como:

  • Na mineração . Dada a sua reatividade ao ouro e outros metais preciosos, é um elemento amplamente utilizado na extração (principalmente ilegal) destes, o que costuma levar ao envenenamento de rios e lençóis freáticos.
  • Na indústria de manufatura . Com termômetros de mercúrio, são feitos barômetros e outros instrumentos que aproveitam sua expansão diante do calor. Eles também são usados ​​para fazer lâmpadas de vapor de mercúrio, interruptores de líquido e eletrodos.
  • Na indústria química. O mercúrio é usado na fabricação de pesticidas, como um catalisador de bateria, um detonador explosivo (fulminato de mercúrio) ou como um pigmento em tintas e ceras. Também para a produção de ouro e soda cáustica.
  • Em medicina. Antigamente era usado para fazer amálgamas dentais (dentais), tendência que está em desuso devido à toxicidade do metal. Também é usado em anti-sépticos, laxantes, pomadas e outros medicamentos que, por outro lado, estão cada vez mais sendo proibidos.

Toxicidade

É um metal altamente tóxico, cuja ingestão no corpo causa danos aos  sistemas nervoso e hepático . Também pode causar várias reações alérgicas, irritação da pele, fadiga crônica e dores de cabeça.

Sua presença no corpo ainda causa danos ao DNA e aos cromossomos . Pode causar diminuição da fertilidade ou filhos com defeitos de nascença.

Lesões cerebrais podem levar à perda dos sentidos (cegueira, surdez), degradação da personalidade ou dificuldades de aprendizagem e até mesmo perda permanente de memória . A exposição a vapores de mercúrio em processos industriais pode causar intoxicações e deve ser evitada a todo custo.

Contaminação de mercúrio

O mercúrio nas lâmpadas chega a contaminar o solo e a água.

Seus efeitos ambientais  costumam ser desastrosos, pois tende a se acumular no solo e na água. Essa poluição também vem do mercúrio que é liberado na atmosfera durante a queima de combustível e outros processos industriais.

Uma vez no ecossistema , este elemento altera significativamente os valores de pH das águas e solos . Por outro lado, também se acumula em seres vivos , por exemplo em peixes que são particularmente sensíveis ao metilmercúrio, e seus organismos são gravemente afetados.

Por sua vez, devido ao seu acúmulo em animais , o mercúrio também pode envenenar humanos devido à pesca ou ingestão de alimentos contaminados.

Produção mundial de mercúrio

A exploração do mercúrio no mundo conheceu seu principal boom quando se tornou elemento indispensável para a exploração mineira das Américas , na época colonial . Um segundo boom ocorreu mais tarde, quando a indústria química iniciou os processos de síntese de cloro.

No entanto, a partir de 1980 seus efeitos ambientais tornaram-se mais perceptíveis e estudados. Como consequência, sua exploração começou a declinar gradativamente, pois também tendeu a ser substituída por materiais menos tóxicos.

Os principais produtores de mercúrio no mundo são China , Quirguistão, Chile , Rússia, Peru , Tajiquistão e Marrocos .

Leave a Reply