Mesoamérica

Explicamos o que é a Mesoamérica e quais são suas características. Além disso, como era sua religião e as contribuições destacadas desta região.

Por milhares de anos, a Mesoamérica foi povoada por sociedades sedentárias.

O que é a Mesoamérica?

A Mesoamérica é uma  região histórica do continente americano que incluía os atuais países da Costa Rica, Nicarágua , Honduras, El Salvador, Guatemala , Belize e centro-sul do México . Seu nome vem do grego, mesos que significa “meio” ou “intermediário” e se refere às terras da América Central . A região é considerada um dos seis berços da civilização primitiva do mundo, habitada por vários povos em diferentes épocas.

Por milhares de anos, a Mesoamérica foi povoada por sociedades sedentárias , como os olmecas, zapotecas, maias, toltecas e astecas. Essas civilizações se caracterizaram pelo grande desenvolvimento cultural com um estilo arquitetônico sofisticado, pelas práticas de cultivo ( milho , feijão, abacate e baunilha) e pelos complexos sistemas de  governo  e religião.

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Características da Mesoamérica

A domesticação gradual das plantas alimentícias deu origem à vida agrícola.

A história da Mesoamérica é dividida em três períodos:

  • Pré-clássico. Ele variou de 1.500 aC a 300 dC
  • Clássico. Ele variou de 300 DC a 950 DC
  • Pós-clássico. Estendeu-se de 950 a 1521 DC. C.

Os arqueólogos estimam que em 11.000 aC os povos caçadores-coletores ocuparam a maior parte do território da Mesoamérica. A mudança para a agricultura começou a partir de 7.000 aC e permitiu que os povos se instalassem de forma sedentária.

A gradual domesticação de plantas alimentícias, como milho, feijão e abóbora, deu origem a uma vida agrícola que se beneficiou das propriedades do solo úmido e fértil. A luta pelo controle dessas terras agrícolas pelos setores dominantes deu origem à primeira civilização mesoamericana, os olmecas.

À medida que os olmecas aumentaram a produtividade agrícola, outras atividades, como artes e comércio, surgiram . Praticavam cerâmicas de estilos variados e realizavam as primeiras obras arquitetônicas sofisticadas, como as pirâmides e as “cabeças colossais” esculpidas em pedra, com quase 3 metros de altura.

A partir do período clássico (entre 300 DC e 950 DC) , foram construídos complexos urbanos e grandes centros religiosos . Por exemplo, o Monte Albrán construído pela civilização zapoteca, que recebeu a influência arquitetônica dos olmecas.

Durante o último período, denominado pós-clássico (entre 950 e 1521 DC), as civilizações Maia, Zapoteca, Totonaca e Toetihuacana desenvolveram importantes avanços na arquitetura monumental , astronomia , matemática e escrita .

Durante o último período mesoamericano ocorreram numerosos confrontos entre as diferentes civilizações que buscavam se expandir e obter cada vez mais poder e controle das terras. O último império poderoso foi Azcapotzalco, que caiu na invasão espanhola em 1521.

Civilizações mesoamericanas

Os olmecas duraram até o período pré-clássico.

As principais civilizações mesoamericanas foram:

  • Os olmecas . Eles formaram a primeira grande civilização da região e duraram até o período pré-clássico.
  • Os maias . Eles desenvolveram grande conhecimento de matemática, astrologia e escrita.
  • Os Zapotecas . Não foram encontrados vestígios da origem desta civilização ou do seu percurso migratório.
  • Os astecas ou mexicas . Eles desenvolveram grandes palácios, templos e mercados . Eles conseguiram se expandir por meio de guerras.
  • The Mixtecs . Eles alcançaram seu maior desenvolvimento cultural no período pós-clássico, com um grande número de cidades-estado sob seu domínio.
  • Os toltecas . Eles alcançaram grandes habilidades de luta e se destacaram pelo armamento sofisticado usado nas batalhas.
  • Os Teotihuacanos . Eles contribuíram com técnicas sofisticadas na arte. Por exemplo, a cerâmica incluía pinturas geométricas e imagens de deuses.

Religião mesoamericana

Na cultura mesoamericana, muitos animais eram considerados deuses.

As várias religiões da Mesoamérica tinham certas características em comum:

  • Politeísmo. Todas as religiões adoravam vários deuses, embora algumas priorizassem uma divindade em particular (como a serpente emplumada para os olmecas).
  • Animais considerados deuses. Todas as religiões usaram pelo menos uma imagem de um animal para representar alguns de seus deuses.
  • A casta sacerdotal. Em todas as religiões, havia um grupo privilegiado que controlava os rituais religiosos, a escrita e o calendário.
  • Os sacrifícios. Em todas as religiões, vários sacrifícios humanos eram praticados, para serem oferecidos aos deuses.

Contribuições das culturas mesoamericanas

Glifos eram símbolos que representavam um conceito ou objeto.

Entre as contribuições mais importantes das culturas mesoamericanas estão:

  • O sistema de escrita. Os primeiros a desenvolver um sistema de escrita foram os olmecas. Eles eram chamados de glifos, que consistiam em símbolos que representavam um conceito.
  • O calendário. O primeiro calendário sagrado de 260 dias foi criado pelos olmecas. Foi uma grande influência para o calendário maia.
  • A arquitetura. O conhecimento da matemática e da astrologia das diferentes civilizações mesoamericanas possibilitou a conversão das aldeias em cidades monumentais.
  • As pirâmides. O conhecimento em arquitetura atingiu sua expressão máxima com as pirâmides. Eles cumpriam diversas funções como centros cerimoniais ou pontos de conexão com o mundo sobrenatural.

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