Microorganismos

Explicamos o que são microorganismos, quando foram descobertos e sua classificação. Além disso, suas características e exemplos.

Alguns microrganismos são patogênicos e outros são inofensivos.

O que são microorganismos?

Os microrganismos ou micróbios são considerados seres vivos ou sistemas biológicos tão minúsculos que só podem ser observados por meio de um microscópio . São formas de vida muito mais simples do que plantas e animais , que possuem características individuais e uma organização biológica elementar.

O conceito de microrganismo é, no entanto, bastante geral e de uso prático, sem a intenção de estabelecer algum tipo de classificação ou taxonomia em relação aos seres vivos a que se refere. Na verdade, existem microrganismos com formas de vida muito diferentes , como um vírus e uma bactéria.

Alguns microrganismos são patogênicos, ou seja, capazes de causar doenças , enquanto outros são totalmente inofensivos e outros fazem até parte da vida microscópica que habita o interior do corpo humano .

A ciência que estuda os microrganismos é a microbiologia.

Veja também: Zoologia .

Descoberta de microorganismos

Antonie van Leewenhoek foi a primeira a ver microrganismos no século XVIII.

Desde os tempos antigos, os seres humanos atribuíram suas doenças e outros fenômenos perceptíveis à existência de seres invisíveis, que muitas vezes imaginavam como fadas ou espíritos malignos , até que o desenvolvimento científico abriu aos seus olhos o universo de objetos pequenos demais para serem vistos.

Então, graças à invenção do microscópio e outros avanços ópticos , ele foi capaz de perceber que existe vida muito simples e muito pequena em quase todas as superfícies e substâncias: microorganismos ou micróbios.

O primeiro a fazer isso foi Antonie van Leewenhoek no século 18 , usando dispositivos de seu próprio projeto; ao mesmo tempo em que Robert Hooke o fazia e escrevia suas anotações em Micrographia , seu livro sobre vida microbiana.

Características comuns de microorganismos

A vida microscópica pode ser muito, muito variada em suas propriedades e características . No entanto, uma forma de vida (ou um objeto) é considerada microscópica quando não pode ser percebida a olho nu, mas com a ajuda de ferramentas de aumento especializadas.

Para serem considerados microrganismos, esses objetos devem > , embora isso pareça questionável no caso dos vírus e príons, cuja existência parece operar fora do que entendemos como vida .

Seus tamanhos podem variar muito : se um vírus médio fosse do tamanho de uma bola de tênis, uma bactéria típica teria o tamanho de meia quadra de tênis e uma célula eucariótica do tamanho de um estádio de futebol.

Tipos de microorganismo

As bactérias são unicelulares e procatorióticas, ou seja, não possuem núcleo.

Os microrganismos podem ser dos seguintes tipos:

  • Vírus . Eles são os sistemas biológicos mais simples e ultramicroscópicos conhecidos, dificilmente visíveis com um microscópio eletrônico. Não se sabe muito sobre sua evolução e há debates sobre se eles são realmente seres vivos. Sua reprodução consiste em infectar outros organismos unicelulares (ou células de um multicelular) e inocular seu conteúdo genético (RNA ou DNA, nunca os dois), para que, em vez de se reproduzir, a célula construa novas réplicas do vírus.
  • Bactérias e archaea. Esses dois tipos de seres vivos unicelulares e procarióticos (que não têm núcleo genético) são os seres vivos microscópicos mais simples e abundantes do planeta . Eles se reproduzem dividindo seu material genético e se alimentando do ambiente circundante, seja autotroficamente (quimiossíntese) ou parasiticamente.
  • Algas cianofisárias. Chamadas de cianobactérias, são um tipo de bactéria que realiza a fotossíntese oxigenada, assim como as plantas. Eles são muito maiores do que as bactérias comuns.
  • Protistas . Protistas ou protozoários são organismos unicelulares eucarióticos, de tamanho muito maior: podem atingir 1 mm. Geralmente vivem em ambientes úmidos ou aquáticos, embora muitos também tenham vidas parasitas, em seres complexos como os humanos. Eles geralmente são predadores de outros micróbios ou detritófagos (eles se alimentam de resíduos).
  • Fungi . No reino dos fungos, muitas variedades são microscópicas, como as leveduras , capazes de produzir doenças infecciosas. Eles também são eucariotos.

Habitat de microorganismos

O habitat do micróbio é conhecido como microhabitat e é equivalente aos ecossistemas animais superiores, mas em uma escala muito pequena.

Alguns micróbios são considerados vida livre , como uma parte importante dos ciclos da natureza, e podem hallárselos na água , superfícies em terrenos baldios , etc.

Outros, por outro lado, devem habitar habitats específicos, como o interior de outros seres vivos , no caso de parasitas. No intestino do ser humano existe uma verdadeira fauna bacteriana que colabora com nossos processos de digestão, por exemplo.

Alimentação de microorganismos

Microrganismos heterotróficos absorvem seus nutrientes do ambiente circundante.

Os processos de nutrição microbiana são geralmente de dois tipos:

  • Heterotróficos . Aqueles que absorvem seus nutrientes do ambiente circundante, seja deixando porções dispersas de nutrientes passarem para eles ou se alimentando de outros microorganismos (ou mesmo entrando neles, como vírus). Dessa forma, eles obtêm energia para manter seus ciclos de vida em andamento.
  • Autotróficos . Aqueles que são capazes de explorar as fontes de energia do meio ambiente , como a luz do sol (fotossíntese) ou o calor vulcânico (quimiossíntese), para realizar processos químicos que lhes fornecem energia útil.

Observação de microorganismos

A observação da maioria dos micróbios requer um microscópio , já que a maioria tem entre 0,4 e 5 mícrons (bactérias).

Os vírus são ainda menores e requerem microscópios poderosos (entre 10 e 300 nanômetros), enquanto alguns protozoários são tão grandes que têm quase um milímetro de tamanho e podem ser vistos com uma lupa.

Cultivo de microorganismos

Os microrganismos podem ser cultivados em um laboratório aerobicamente ou anaerobicamente.

Micróbios podem ser cultivados em laboratório para uso e estudo científico. Existem duas maneiras de crescer:

  • Aeróbico. É a técnica mais simples, que envolve o uso de condições atmosféricas normais. Porém, com este sistema, apenas as espécies de micróbios que coexistem com um meio rico em oxigênio irão crescer .
  • Anaeróbico. É a técnica especializada para microrganismos anaeróbios, ou seja, não requerem oxigênio. Consiste em substituir esse gás pelo nitrogênio , para reproduzir as condições em que muitas espécies crescem em contextos vulcânicos, subterrâneos ou mesmo intestinais.

Microorganismos patogênicos

Muitas das doenças conhecidas pelo homem são causadas pela infecção do corpo por micróbios de vários tipos , especialmente vírus e bactérias.

Esses seres microscópicos penetram no corpo por várias vias (cortes na pele , ingestão de alimentos , respiração , absorção pela pele, etc.) e uma vez dentro se reproduzem e proliferam, danificando tecidos e células no processo.

Dependendo do tipo de micróbio, eles podem ser combatidos com antibióticos (bactérias) ou antivirais (vírus) ou antifúngicos (fungos).

Papel ecológico dos microrganismos

As cianobactérias fixam o CO 2 ambiente e liberam oxigênio.

Muitos microrganismos de vida livre desempenham um papel vital no equilíbrio do ecossistema , uma vez que são responsáveis ​​pela decomposição da matéria orgânica residual e sua mineralização no solo e na água, para serem reaproveitados pelas plantas e outras espécies produtoras.

Além disso, as cianobactérias fixam CO 2 ambiental e liberam oxigênio , essencial para a respiração animal.

Exemplos de microorganismos

Alguns exemplos de cada tipo de microrganismo são:

  • Virus da gripe. Vírus RNA típico da família ortomyxoviridae , é conhecido por sua variabilidade e pelos sintomas de infecção, conhecido como resfriado.
  • Bactéria Escherichia coli . Abreviado como E. coli, é uma enterobactéria comum no trato gastrointestinal de animais de sangue quente , incluindo humanos. É anaeróbico e responsável por inúmeras infecções intestinais e urinárias.
  • Cyanobacterium Anabaena flosaquae . Cianobactéria de reprodução assexuada (por mitose) da ordem das nostocales, comum em água doce e capaz de fotossíntese.
  • Protozoário ameba. Também conhecida como ameba, é um protista celular muito variado, com algumas espécies de enorme tamanho (700/800 micrômetros) e que pode ser de vida livre (como predador) ou parasita.
  • Levedura Saccharomyces cerevisiae . A mais conhecida e típica das leveduras microscópicas.

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