Mineração

Explicamos o que é mineração, os tipos de extração que utiliza e suas etapas. Além disso, quais são suas características gerais e classificação.

A mineração é uma fonte vital de recursos para a maioria das indústrias humanas.

O que é mineração?

A atividade mineira ou mineira é uma atividade económica, pertencente ao setor primário , que consiste na extração de minerais e elementos comerciáveis ​​do interior da crosta terrestre. Esses materiais são encontrados formando depósitos ou depósitos de milhares de anos de antiguidade geológica.

A extração mineral é uma das principais atividades econômicas de muitos países do mundo . É uma fonte vital de recursos para a maioria das indústrias humanas , servindo como matéria-prima na produção dos mais diversos objetos e máquinas.

Existem diferentes formas de mineração, dependendo do local, do elemento a ser minerado e das condições em que será extraído. Alguns deles têm graves consequências ambientais . O local onde os elementos são extraídos é conhecido como mina, e quem se dedica a esta atividade como mineiro.

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Como surgiu a mineração?

O uso e modificação de minerais e pedras retirados da terra é uma das atividades humanas mais antigas .

Nossas primeiras ferramentas foram obtidas desta forma.

No período Neolítico, as diferentes civilizações exploraram vários minerais, como sílex ou xisto verde.

Esses materiais foram usados ​​para fazer ferramentas , adornos cerimoniais ou mesmo para embelezar objetos ou edifícios.

A mina mais antiga conhecida no mundo está localizada na Suazilândia, na África . Ele foi datado de 43.000 anos. A partir daí, os humanos paleolíticos obtiveram a hematita com a qual produziram pigmentos de cor ocre.

História da mineração

Há menção em antigos historiadores gregos de suas grandes minas de ouro.

As primeiras operações de mineração em massa da história pertenceram ao Império EgípcioEles obtiveram minerais como malaquita, turquesa e cobre em pedreiras localizadas em Maadi, no Baixo Egito, ou Wadi Maghara, ao sul do Sinai.

Também há menção em antigos historiadores gregos de suas grandes minas de ouro na Núbia. Com este metal eles fizeram objetos rituais e de veneração.

No estágio greco-romano, a mineração se espalhou e se massificou na Europa , principalmente pela obtenção de prata , ouro, cobre, ferro e mármore. Essa atividade cresceu por meio do trabalho escravo.

Naquela época , já se utilizava a mineração hidráulica , ou seja, a água é utilizada para transporte de materiais e eliminação de resíduos rochosos. De muitos desses minerais seriam extraídos os metais necessários para forjar armas de guerra, em uma demanda infindável que se sustentou em toda a Europa medieval .

Por outro lado, na América as culturas aborígenes usavam minerais e pedras preciosas para adornar seus templos ou como material de oferenda. Os colonos europeus que chegaram no século 15 iniciaram uma atividade frenética de mineração que em muitos casos ainda é sustentada pelos novos estados independentes.

Finalmente, com a chegada da Revolução Industrial e as necessidades energéticas do mundo moderno, a mineração voltou a ser uma das atividades econômicas mais lucrativas do mundo , junto com a exploração do petróleo. O poder da energia do carvão e dos hidrocarbonetos é cobiçado em todo o mundo.

Tipos de extração

A mineração a céu aberto expõe depósitos enterrados.

A mineração pode ocorrer em terra ou no mar (ou seja, no fundo do mar), e por meio de dois procedimentos de extração diferentes, principalmente:

  • Mineração a céu aberto. Também chamada de mineração de superfície, consiste na eliminação das camadas superiores de rocha, juntamente com a vegetação da área, para expor os depósitos minerais enterrados. O resultado é uma grande fenda no solo ( mineração a céu aberto ou mineração a céu aberto), uma abertura em um depósito específico (pedreira) ou a modificação radical da topografia da área ( mineração no topo da montanha ) através do desaparecimento de montanhas .
  • Mineração subterrânea. Também chamada de mineração do subsolo, consiste em penetrar a rocha no subsolo e criar galerias e túneis que levam aos depósitos. Pode consistir em acessos horizontais ( mineração em deriva ), acessos diagonais ( mineração em taludes ) ou verticais ( mineração em poços ). Este tipo de minas tem a desvantagem de poder entrar em colapso e enterrar os mineiros em seu interior.

Estágios de exploração

A exploração da mineração envolve as seguintes etapas:

  • Prospecção. A procura de depósitos utilizando mapas geológicos, fotografias aéreas, imagens de satélite e várias técnicas exploratórias. Quando um corpo mineral adequado é descoberto, seu tamanho, quantidade e qualidade são determinados.
  • Exploração. Dependendo do depósito, vários métodos de mineração podem ser implementados, levando em consideração a topografia, facilidade de extração, etc. Definidos os termos técnicos, procedemos à perfuração até chegar ao depósito e, em seguida, quebramos mecanicamente o veio do mineral para extrair pedaços dele.
  • Separação . Essas peças minerais são peneiradas, classificadas, lavadas e a seguir trituradas para separá-las dos resíduos rochosos, por meio de diversos mecanismos: magnético, gravitacional ou simplesmente por seleção manual.
  • Tratamento. Dependendo da natureza do mineral desejado, seus fragmentos já separados podem então ser tratados para prepará-los para sua jornada até o destino, seja por técnicas de calcinação, solução e precipitação, lixiviação, etc.
  • Transporte. O mineral extraído e tratado é encaminhado às suas instalações para consumo industrial ou comercialização direta.

Principais minerais extraídos

A mineração não metálica extrai materiais úteis para a construção e joalheria.

Os minerais extraídos com mais frequência podem ser classificados de acordo com sua utilidade para os humanos em:

  • Mineração de metal. Extraem-se veios de elementos metálicos (puros ou não) de valor ferro e aço, como cobre, ouro, prata, alumínio , chumbo , mercúrio , ferro, etc.
  • Mineração não metálica. São extraídos materiais úteis para construção, joias e outros usos não metálicos, como argila, mármore, granito, esmeraldas, diamantes, mica, etc.
  • Mineração de energia. São extraídos hidrocarbonetos e minerais de alto valor energético , como carvão mineral, gás natural ou petróleo .

Classificação da mineração de acordo com sua escala

A atividade mineira é classificada, com base na sua escala, em três linhas:

  • Grande mineração ou megamineração. É realizado por grandes empresas mineradoras transnacionais, com enorme capital e infra-estrutura, tecnologia de ponta , fundição e mecanismos de transporte. Eles geram volumes colossais de minerais, geralmente para exportação.
  • Mineração média. Aqui estão incluídas várias gamas de indústrias de mineração nacionais que abastecem o mercado interno de um país, variando de acordo com capital, mão de obra, disponibilidade de recursos, etc.
  • Mineração pequena. Aquilo que é feito em termos locais, com pequenas jazidas e operações rápidas de extração. Eles exigem menos infraestrutura e oferecem taxas de emprego mais altas na população .

Importância industrial da mineração

A mineração como indústria emprega uma enorme quantidade de mão de obra.

A mineração é fundamental no mundo contemporâneo, pois a matéria-prima com que se alimentam muitas indústrias é extraída do subsolo . Entre eles, destacam-se as indústrias química, siderúrgica, de transformação e tecnológica.

Isso significa que, por um lado, a mineração como indústria emprega uma enorme quantidade de mão de obra nas minas e no transporte . Mas, por outro lado, é o ponto de partida de uma longa cadeia de empregos e fluxos financeiros no mundo. É também a fonte dos mais diversos elementos existentes, sejam para fins industriais, militares ou energéticos.

Exploração de petróleo

A exploração do petróleo é uma das formas mais importantes de mineração.

Uma atividade de mineração que, no entanto, merece um tratamento separado é a indústria de petróleo e gás. Esses materiais, petróleo bruto e gás natural, foram formados no subsolo durante milhares de anos de decomposição anaeróbica da matéria orgânica.

O interesse por essas substâncias é que têm um potencial energético gigantesco, superior ao do carvão mineral . Além disso, no caso do petróleo, a indústria petroquímica pode derivar dele vários compostos úteis ao homem, como náilon, plástico , parafinas, óleos, gasolina e um longo etc.

Consequências ecológicas

Durante a extração, são utilizados elementos potencialmente poluentes.

A mineração não é, de forma alguma, uma atividade econômica sustentável ou ecológica. Em primeiro lugar, porque os materiais extraídos não são renováveis , ou seja, um dia terão que acabar ou acabar.

Em segundo lugar, é perigoso para o meio ambiente porque o mecanismo de extração é necessariamente invasivo da crosta terrestre . Gera grandes modificações do terreno e topografia, que têm consequências no relevo , obstruindo rios e alterando as camadas do terreno.

E por fim, porque durante a extração, são utilizados elementos potencialmente poluidores que em certa medida vão dar para o esgoto, poluindo ecossistemas inteiros. A mineração sempre representa um grande risco para o equilíbrio biótico das comunidades próximas.

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Principais países mineradores

Os principais exportadores de minerais do mundo são, em ordem de importância: China , Austrália, Estados Unidos, Rússia , África do Sul, Peru , Indonésia, Canadá e Brasil .

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