Miriápodes

Explicamos o que são miriápodes, como são classificados e o habitat em que vivem. Além disso, quais são suas características, exemplos e muito mais.

Miriápodes são artrópodes invertebrados com corpo alongado e segmentado.

O que são miriápodes?

É conhecido como miriópodes ou miriópodes por um grupo de animais invertebrados , do filo dos artrópodes, popularmente conhecidos como centopéias ou milípedes. Isso se deve ao fato de possuírem um corpo alongado e segmentado, com abundantes pares de patas, que em muitos aspectos se assemelha ao de alguns insetos .

Os miriápodes não são um grupo muito conhecido, talvez porque não sejam fáceis de encontrar. São animais velozes, rastejantes e esquivos , que no máximo podem ser encontrados em condições específicas de umidade, ou em cantos escuros. No entanto, até 16.000 espécies diferentes de miriápodes são reconhecidas, algumas venenosas e as mais inofensivas.

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Origem dos miriápodes

Os miriápodes estão evolutivamente ligados ao resto de seu filo , especialmente aos insetos hexápodes, embora não haja um consenso científico sobre isso.

Sua origem biológica remonta ao período do Carbonífero Superior , cerca de 310 milhões de anos atrás.

Em alguns casos, há registros do período siluriano , há mais de 400 milhões de anos, ou seja, estão entre os primeiros animais terrestres.

Estima-se que tenham mudado pouco desde suas origens, exceto no tamanho . Existem evidências fósseis de miriápodes de até um metro de comprimento, uma vez que as condições atmosféricas ricas em oxigênio permitiram o surgimento de animais (especialmente insetos e artrópodes ) de tamanho enorme em comparação com os que conhecemos hoje.

Classificação inferior de miriápodes

Centopéias compreendem cerca de 3.000 espécies diferentes.

Os miriápodes podem ser classificados em quatro grupos bem definidos:

  • Quilópodes ou centopéias. Também chamadas de escolopendras, elas abrangem cerca de 3.000 espécies diferentes, todas com um par de patas por segmento no comprimento do corpo de até 30 cm. Alguns têm veneno no aparelho bucal, pois sua dieta é carnívora .
  • Diplópodes ou milípedes. Ao contrário das centopéias, eles têm dois pares de patas por segmento do corpo, o que produz entre 34 e 400 patas. Sua dieta é prejudicial, o que os torna bastante inofensivos para os humanos . Seus longos corpos cilíndricos variam entre as 12.000 espécies descritas.
  • Paurópodes. Com poucas patas (9 a 11 pares) e corpos minúsculos entre 0,5 e 2 milímetros, são conhecidas cerca de 600 espécies desses miriápodes detritófagos.
  • Symphyla. Outro tipo de pequenos miriápodes (de 0,5 a 8 milímetros) que vivem em locais úmidos e possuem corpos moles com 12 pares de patas. São conhecidas entre 160 e 200 espécies diferentes, com dieta saprófaga ou herbívora.

Habitat dos miriápodes

Os miriápodes geralmente fogem da luz e se refugiam sob pedras, folhas ou troncos.

Os miriápodes geralmente preferem habitats ricos em umidade , pois seus corpos perdem água em uma taxa rápida e constante. No entanto, é possível encontrar espécies adaptadas a climas desérticos e superfícies áridas. A maioria deles são animais noturnos, que fogem para a luz e se refugiam durante o dia sob pedras, troncos ou serapilheira.

Dieta de miriápodes

Os miriápodes se alimentam de plantas e matéria em decomposição.

Os miriápodes são, em sua maioria, animais pacíficos que se alimentam de plantas ou matéria em decomposição, e até de fungos , fluidos vegetais e outros detritos orgânicos. A exceção são os quilópodes, que são predadores agressivos, dotados de uma mordida venenosa.

Respiração de miriápode

A respiração desses animais é semelhante à dos insetos hexápodes. É constituído por um sistema de traqueias e espiráculos por todo o corpo , que é percorrido pela hemolinfa graças a um coração tubular dorsal. Esse design os torna vulneráveis ​​à dessecação, pois não têm a camada de cera típica dos insetos.

Reprodução de miriápodes

Os miriápodes são ovíparos e podem colocar até 300 ovos.

A reprodução dos miriápodes é sexual , com inseminação direta ou indireta . Neste último, o macho abandona os espermatóforos próximos à fêmea, para que ela os recolha e armazene, fertilizando assim os seus óvulos dentro do seu corpo.

Em outras espécies, a cópula ocorre diretamente , com os indivíduos frente a frente unindo suas partes inferiores, onde estão os gonópodes (órgãos sexuais).

São ovíparos e a postura costuma ser numerosa (até 300 óvulos), pois a fêmea usa o esperma armazenado. Em seguida, ele geralmente o guarda até o nascimento dos filhotes, após várias semanas.

Os jovens nascem com poucos pares de pernas e poucos segmentos corporais ; à medida que vivem, eles adicionam novos segmentos. Em algumas espécies, os bebês recém-nascidos se alimentam da mãe ao nascer.

Anatomia do miriápode

O corpo dos miriápodes é composto por duas partes diferentes:

  • Cabeça. Onde se encontram as antenas, os olhos e a boca, bem como as mandíbulas e, no caso dos quilópodes, um primeiro par de patas modificadas que servem para segurar a presa e inocular o veneno.
  • Tronco. Alongado e segmentado, de onde surgem os pares de pernas e onde se localizam as traquéias para a respiração e os órgãos reprodutores e excretores. O número de pares de patas varia enormemente: a espécie com mais patas registradas é o diplópode Illacme plenipes , com 375 pares.

Miriápodes em cultura

O contato entre miriápodes e humanos é bastante esporádico.

Miriápodes são animais que os humanos ainda ignoram sobre muitas coisas. Sua natureza arisca e movimentos rápidos costumam ser intimidadores ou desconfiados, especialmente em espécies maiores.

Por outro lado, o contato entre eles e o ser humano é bastante esporádico , e sua representação na cultura não muito abundante. São considerados misteriosos, ligados à decomposição e à morte.

Veneno de miriápode

A picada de miriápodes só ocorre no caso de quilópodes e costuma ser dolorosa, mas não fatal. Seu veneno é incapaz de matar um ser humano , mas produz vermelhidão e inchaço que geralmente desaparecem em 48 horas. Pessoas sensíveis ao veneno podem sofrer choque anafilático, exigindo atenção médica imediata.

Algumas espécies de milípedes secretam substâncias irritantes que podem causar desconforto ao toque , principalmente se entrarem em contato com as mucosas ou com os olhos . Neste caso, a área deve ser irrigada (lavada com água em abundância) imediatamente.

Exemplos de miriápodes

O scolopendra é o maior miriápode da Europa.

Alguns exemplos de miriápodes são:

  • Scolopendra cingulata . Comumente chamada de escolopendra, é o maior miriápode da Europa (chega a atingir 17 cm de comprimento) e é um caçador ativo de baratas, aranhas e insetos.
  • Illacme plenipes . Milípede de origem americana, no estado da Califórnia, é considerado o animal com mais patas do mundo. Foi descoberto em 1926 e redescoberto em 2005.
  • Psammodesmus brophorus . Um milípede descoberto em 2011 que abriga até dez espécies de musgos em seu dorso, que fornecem camuflagem e o protegem de fungos.

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