Mosquitos

Explicamos tudo sobre os mosquitos, os tipos que existem e como é sua dieta. Além disso, quais são suas características e onde mora.

Os mosquitos transmitem muitas doenças aos humanos e outras espécies.

Os mosquitos

É conhecido como mosquito ou mosquito pelos membros de diferentes famílias de insetos dípteros (com um único par de asas membranosas), com corpo delgado e pernas longas. Sua dieta consiste na sucção de sucos internos de animais (fêmeas) e plantas (machos). Por isso, transmitem muitas doenças do ser humano e de outras espécies.

Os mosquitos são mundialmente famosos. Praticamente todos os idiomas têm um termo para nomeá-los. Sua presença pode co> , como a Historia animalium de Aristóteles , onde ele se refere a eles como ” Empis “. Conta seu duplo ciclo de vida , aquático e terrestre, embora afirme que se originam espontaneamente de líquidos em putrefação.

Hoje foram estudados em profundidade e também se sabe que desempenham um papel importante na transmissão de muitas doenças. Por isso, existem campanhas que visam reduzir o número ou erradicá-los das cidades e da população humana, a fim de diminuir a taxa de transmissão dessas doenças.

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Anatomia do mosquito

Os mosquitos são pequenos insetos . Seu corpo alongado e escuro mede em torno de 15 mm .

Possui três pares de patas finas e um par de asas , que ao voar costumam emitir um som característico (e muito irritante quando se está para dormir).

Possuem um aparato oral com uma espécie de tronco que é introduzido no corpo de mamíferos , pássaros e até répteis , dependendo da espécie. Com ele, eles podem sugar sangue ou outras substâncias.

Tipos de mosquitos

Os Aedes são conhecidos por suas listras brancas.

Existem 39 gêneros e quase 3.500 espécies conhecidas de mosquitos no mundo. Destes, apenas a família Culicidae é hematófaga (se alimenta de sangue) e geralmente inclui os gêneros:

  • Anopheles . O mais amplamente distribuído de todos os gêneros de mosquitos, com 465 espécies reconhecidas mundialmente, 50 das quais são capazes de transmitir 4 parasitas diferentes ao homem .
  • Culex . Outra das espécies com maior variedade no mundo, da qual somente no Panamá, são conhecidas 88 espécies diferentes. São capazes de transmitir diferentes doenças de gravidade e tendem a picar à noite.
  • Aedes . Comuns em todo o mundo, mas especialmente nos trópicos e subtrópicos, são responsáveis ​​por inúmeras doenças virais em humanos e outros animais. São reconhecíveis pelas faixas brancas nas pernas e no corpo, o que lhes dá o apelido de “pernas brancas”.
  • Sabethes . Principalmente arbóreos em vida, esses mosquitos geralmente não vivem com humanos, exceto em áreas rurais, e eles proliferam na América do Sul e Central . Eles têm escamas prateadas brilhantes em seus corpos.
  • Ochlerotatus . Também considerados um subgênero do Aedes, apresentam as mesmas marcações brancas nas pernas, podendo ser encontrados até em lugares altos, onde os mosquitos são raros.

Habitat do mosquito

Os mosquitos são insetos bastante cosmopolitas: estão em todo o mundo . Em cada local eles se adaptaram mais ou menos ao seu ambiente, mas preferem notavelmente lugares úmidos (com a presença literal de água ) e escuros.

Eles geralmente hibernam em momentos em que a temperatura cai muito . Eles são conhecidos por preferir cores escuras e são atraídos por fontes de calor.

Alimentação de mosquitos

Muitas espécies de mosquitos têm dietas vegetarianas.

Nem todos os mosquitos sugam sangue. Na verdade, apenas as fêmeas de algumas espécies se alimentam de sangue . Eles geralmente se alimentam de apenas um tipo de animal: pássaros, répteis, mamíferos, etc. Já os machos costumam se alimentar de néctar ou sucos vegetais de frutas e plantas, pelo mesmo sistema de sucção.

Existem, no entanto, muitas espécies de mosquitos que seguem dietas vegetarianas e até mesmo alguns que se alimentam de larvas de outras espécies. Algumas dessas espécies desempenham certo papel importante na polinização das flores, por exemplo.

Reprodução de mosquitos

Os mosquitos põem seus ovos em água estagnada e as larvas vivem lá.

Os mosquitos têm um ciclo reprodutivo com metamorfose completa , ou seja, devem mudar drasticamente ao longo de seus estágios pré- adultos . Seu ciclo de vida costuma ser em torno de 15 dias, dependendo diretamente do calor do ambiente.

Seu ciclo de reprodução começa com a fertilização da fêmea, que para depositar seus óvulos e iniciar o ciclo requer primeiro a ingestão de sangue . Requer certas proteínas essenciais do sangue para a postura dos ovos.

Os ovos são depositados em água estagnada (basta até 1 cm de água), na qual os ovos eclodem e emergem as larvas, cuja vida é aquática e se alimentam de microrganismos . Eles se assemelham a pequenos vermes que precisam subir à superfície da água de vez em quando para respirar.

As larvas crescem e mudam de pele cerca de quatro vezes, até que estejam prontas para a metamorfose. Em seguida, as larvas constroem uma espécie de casulo chamado pupa , no qual passam pelas mudanças que resultarão no adulto pronto para voar para a vida adulta. Durante a fase de pupa, os mosquitos não se alimentam e levam uma vida tranquila.

Vida útil do mosquito

Os mosquitos vivem por cerca de 15 dias , exceto para os machos que levam vidas significativamente mais curtas (uma semana). É comum que as fêmeas acasalem uma vez em sua vida, e diferentes números de larvas emergem de cada desova.

Muitas das larvas são predadas por peixes, girinos e outras larvas de insetos . Porém, se sobreviverem, um novo adulto surgirá de cada um, pronto para repetir o ciclo.

Repelentes de mosquitos

Existem sprays e pomadas capazes de repelir os mosquitos.

Os mosquitos escolhem sua “presa” pelo cheiro de sua pele  e pelo calor que exalam . A pele quente e suada é especialmente atraente para eles, pois contêm mais ácido láctico.

Eles também usam o calor e o dióxido de carbono de nossa respiração como um guia para nos encontrar, mesmo no escuro. Isso significa que perfumes, cores claras (menos quentes) e pele limpa reduzem o risco de picadas.

Além disso , são especificamente concebidos para repelir substâncias como sprays de metoflutrina ou pomadas ricas em vitamina B1, um aminoácido solúvel em água que modifica as propriedades da transpiração, tornando a pele menos atraente para os mosquitos.

Existem também repelentes de som e de plaquetas que atuam em uma determinada área , ao invés do corpo, mas sua eficácia varia de acordo com o produto e as condições em que está disponível. Geralmente, ambientes fechados produzem melhores resultados.

Doenças que transmitem

Os mosquitos são importantes transmissores de doenças, entre as quais:

  • Febre amarela. O vetor dessa doença viral é o Aedes aegypti . É conhecido como vômito preto porque, em seus casos mais graves, pode causar graves problemas hemorrágicos e hepáticos, que se manifestam em vômitos com sangue. Existe uma vacina eficaz contra esta doença, mas não uma cura, mas um tratamento sintomático.
  • Dengue. A conhecida “febre quebra ossos”, pelos calafrios e febres altas que provoca, além das dores de cabeça e nas articulações, é transmitida pelo Aedes aegypti . Em sua versão hemorrágica, preenche a pele com pequenas manchas vermelhas e pode ser fatal se não tratada.
  • Febre Zika. Provocado por um vírus transmitido por mosquitos do gênero Aedes, apresenta sintomas semelhantes aos da dengue, à qual se somam conjuntivite, artrite ou artralgias temporárias, com duração de cerca de uma semana. No entanto, seu maior risco é sua ligação com a microcefalia em fetos, então mulheres grávidas devem evitá-la a todo custo.
  • Malária. Também conhecida como malária, é produzida por parasitas do gênero plasmodium , que entram no corpo por meio da picada de mosquitos do gênero Anopheles . Causa febre alta, dores de cabeça, calafrios, sudorese, náusea, tosse e também pode causar fezes com sangue, dores musculares, icterícia e, sem tratamento, defeitos de coagulação, insuficiência renal e hepática e morte.

Prevenção de doença

Uma forma de prevenir doenças contra mosquitos são as vacinas.

O combate às doenças transmitidas por mosquitos envolve a redução da exposição a estes últimos, por meio de ações simples, mas eficazes, como:

  • Campanhas de fumigação.  Principalmente em épocas de chuva e em áreas pantanosas ou úmidas.
  • Aplicação repelente. Nas casas e no corpo especialmente dos mais fracos ( crianças , idosos, mulheres grávidas).
  • Eliminação de águas estagnadas. Seja em recipientes com plantas, pneus velhos, etc. para diminuir a taxa reprodutiva do mosquito.
  • Dias de vacinação. À população e visitantes, quando possível.

Diferenças entre mosquito e mosquito

Não há diferença entre esses dois termos, que são exatamente sinônimos . A preferência universal é por mosquito, talvez o mais genérico dos dois termos.

No entanto, em alguns países da América Hispânica, como Venezuela , Colômbia, Peru , Honduras e Chile , o uso de “zancudo” é preferido. Sua etimologia vem do latim zanga , “perna” , com origem semelhante à palavra strides .

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