Moutains

Explicamos o que são as montanhas, como se formam e a flora e fauna que apresentam. Além disso, quais são suas características e importância.

24% do planeta é coberto por montanhas.

O que são montanhas?

Montanha é chamada de elevação natural do território produto de forças de origem tectônica , em um processo denominado orogênese.  Eles geralmente assumem uma elevação de 700 metros ou mais de altura de sua base. É um acidente de relevo , agrupado em cordilheiras ou cordilheiras (montanhas), que podem se estender por quilômetros.

Desde os tempos antigos, as montanhas fascinavam o ser humano , que imaginava sua proximidade com o céu associada a um contato mais próximo com Deus . Em outros casos, ele os viu como uma metáfora para esforços que devem ser sustentados por um longo período de tempo para alcançar uma melhoria final ou uma perspectiva valiosa.

Aqueles que se dedicam a explorar as montanhas e conqu>Profissões associadas a montanhas são consideradas arriscadas .

Uma porção significativa da superfície do planeta Terra é coberta por montanhas: 53% da Ásia , 25% da Europa , 17% da  Oceania e 3% da África , totalizando 24%. Além disso, no topo das montanhas nascem os rios e há processos do ciclo das águas que só poderiam ocorrer nessas alturas.

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Como as montanhas são formadas?

O processo de formação da montanha é denominado orogênese .

Ocorre quando há deformações na placas tectônicas opostas.

Quando as placas exercem força recíproca umas contra as outras, elas produzem uma dobra da camada superficial da Terra (litosfera) , enviando uma linha para cima e outra para baixo.

Desta forma, são formadas elevações de diferentes alturas que são posteriormente transformadas por fatores externos, como erosão ou movimentos tectônicos subsequentes.

Este processo de colisão às vezes faz com que uma camada afunde no subsolo , a ponto de derreter devido às altas temperaturas que atinge. Forma-se assim o magma líquido que, posteriormente, pode subir em direção à superfície formando um vulcão .

Tipos de montanhas

Quando as montanhas se encontram longitudinalmente, são chamadas de cordilheiras.

Existem muitas maneiras de classificar montanhas. Por exemplo, de acordo com sua altura, eles podem ser classificados em (do mais baixo para o mais alto):

  • Colinas.
  • Montanhas médias.
  • Montanhas altas.

Da mesma forma, eles podem ser classificados de acordo com sua origem em:

  • Vulcânica, o produto de erupções de lava ardente que esfria.
  • Dobrado, resultado de uma falha tectônica.
  • Fraturado por dobras, de dobras misturadas com falhas.

Por fim, podem ser classificados de acordo com sua forma de agrupamento:

  • Cadeias de montanhas, se se encontram longitudinalmente.
  • Sólido, se o tornar mais compacto ou circular.

Partes de uma montanha

As montanhas são compostas pelas seguintes partes:

  • Pé ou base. A porção mais baixa de toda a formação montanhosa, começando no nível do solo .
  • Cume, pico ou cúspide. Topo e última parte da montanha, atingindo sua maior altura possível.
  • Encosta ou saia. As porções laterais e inclinadas da montanha, que conectam o pé ao topo.
  • Vale. Partes da encosta que se encontram entre dois picos ou cúspides, gerando uma pequena depressão ou subsidência.

Clima de montanha

Mais acima, a água e a umidade congelam.

O clima montanhoso costuma depender de dois fatores: a latitude em que se encontra e o levantamento que atinge em um determinado momento. Assim, quando há maior altitude, há também menor temperatura e menor pressão atmosférica, variando a uma taxa de 5 ° C para cada quilômetro de altitude ganho.

Algo semelhante acontece com as chuvas : são mais frequentes em altitudes mais elevadas , de modo que é possível encontrar áreas mais úmidas no topo do que no sopé, principalmente onde nascem os grandes rios. Mais acima, a água e a umidade congelam. Lá o ar fica muito mais seco, com pouca chuva.

Vegetação de montanha

No sopé da montanha predominam as florestas com árvores frondosas.

A vegetação das montanhas varia de acordo com o clima e a localização geográfica da montanha , mas geralmente se apresenta de forma escalonada, ou seja, por degraus de vegetação à medida que se sobe.

Nos andares próximos ao pé, abunda a vegetação das planícies circundantes, ou florestas de montanha com árvores exuberantes e altas . No entanto, a erosão e outros fatores climáticos jogam contra eles.

Conforme aumenta a altura, as espécies de plantas mais resistentes ao frio predominam . Acima da área das árvores, a altura provoca uma diminuição da umidade, pois a vegetação perde tamanho, transformando-se em pastagem: arbustos e pequenas gramíneas.

Os topos das montanhas são geralmente mais áridos do que o resto, especialmente aqueles cobertos de gelo e neve.

Fauna de montanha

Embora haja menos animais nas alturas, pássaros grandes podem ser encontrados.

A fauna montanhosa também obedece à altitude, concentrando-se principalmente nas porções de baixa e média altitude , onde predominam a vegetação (para abrigo e sustento) e o oxigénio .

Nas regiões exuberantes é possível encontrar grandes predadores como pumas, ursos ou lobos . Nas montanhas de áreas mais quentes do planeta, grandes primatas e selva gatos podem ser encontrados , dependendo da região.

Em todos os casos, conforme você sobe, há uma fauna mais modesta, composta de insetos , pássaros e répteis de pequeno porte .

População

Cerca de 10% de toda a população mundial vive em áreas montanhosas . Devido ao difícil acesso, muitos deles são mais pobres que o resto da região.

Os habitantes dessas áreas costumam apresentar adaptações fisiológicas à altitude , como sangue mais oxigenado (que compensa a diminuição do oxigênio na altitude) e dietas mais calóricas para combater o clima mais frio.

Porém, as regiões ideais para habitar as montanhas são os vales , já que não são tão altos, são protegidos pelas encostas e costumam ter rios e outras cachoeiras que tornam o terreno fértil.

Por que as montanhas são importantes?

Os rios nascem nas encostas das montanhas. 

As montanhas são essenciais para a biodiversidade do planeta e para a variação de seus climas. Em primeiro lugar, são barreiras naturais contra ventos e inundações e, portanto, evitam o avanço de tempestades e furacões .

Também constituem fonte de recursos hídricos para várias regiões , uma vez que os rios nascem em suas encostas. Existem também, é claro, montanhas áridas onde não existem rios ou grande vegetação, e é possível que uma montanha seja a fonte de desastres naturais, como deslizamentos de terra ou de lama.

Montanhas de diferentes idades

Uma maneira fácil de saber se uma montanha é jovem ou velha (em tempo geológico, claro) é olhar para o seu topo. Se for um pico íngreme ou pontiagudo, então é uma montanha jovem . Pelo contrário, se tem topo arredondado, é uma velha montanha que está há muito tempo sujeita à erosão.

As cinco montanhas mais altas do mundo

Com 8.846 metros de altura, o Monte Everest é a montanha mais alta do mundo.

As montanhas mais altas do mundo são:

  • Monte Everest. Mede 8.846 metros de altura: a montanha mais alta do planeta. Ele está localizado no topo da cordilheira do Himalaia.
  • Montanhas K2. Esta é uma das montanhas mais difíceis de escalar no mundo, elevando-se a 8.611 metros acima do nível do mar , entre a China e o Paquistão.
  • Kachenjunga. Entre a Índia e o Nepal está este colosso de 8.598 metros de altura, cujo nome se traduz como “Os cinco tesouros entre as neves”.
  • Aconcagua. A montanha mais alta da América tem 6.962 metros de altura e está localizada nos Andes argentinos, na província de Mendoza.
  • Nevado Ojos del Salado. Este é um estratovulcão da Cordilheira dos Andes, na fronteira entre o Chile e a Argentina . É o vulcão mais alto do mundo, atingindo 6.891,3 metros de altura.

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