Oceano Índico

Explicamos o que é o Oceano Índico, a flora e a fauna que apresenta e como é o seu clima. Além disso, quais são suas características e importância.

O Oceano Índico se estende do sul da África ao oeste da Austrália.

O que é o Oceano Índico?

O Oceano Índico é o terceiro maior volume de água do mundo , depois dos oceanos Pacífico e Atlântico . Sua superfície é de aproximadamente 20% da superfície terrestre e atinge mais de 68 milhões de km2. Seu volume é superior a 290 milhões de km3 e representa 20% do total de água do planeta .

Ele varia do sul da África ao oeste da Austrália. Faz fronteira com a Ásia ao norte, a África a oeste , a Austrália a leste e o Oceano Antártico ao sul.

Por suas águas mornas e exuberante flora costeira, é um destino privilegiado para o turismo mundial . Além disso, historicamente tem sido a etapa obrigatória para o contato entre o Oriente e o Ocidente .

Veja também: Oceano Ártico

Flora do Oceano Índico

A flora do Oceano Índico inclui não apenas plantas subaquáticas , mas também aquelas que crescem em suas margens. Entre eles, destaca-se o limão cítrico , que é a árvore que produz o limão.

Entre suas plantas aquáticas estão a hydrilla verticillata , de folhas verdes claras, e a lilás-d’água, encontrada em áreas rasas. Arroyuela (também chamada de loosestrife) é encontrada na água perto da costa, com flores avermelhadas e roxas.

Fauna do oceano índico

A tartaruga-de-couro é o maior réptil do mundo.

O Oceano Índico abriga uma grande variedade de fauna, incluindo a tartaruga-de-couro, o maior réptil do mundo que também é a única tartaruga marinha sem casca dura.

Sua fauna inclui algumas espécies inexistentes em nenhum outro lugar do mundo, como o peixe-palhaço de Chagos, que se caracteriza pela cor castanha, e a ninfa do cauri marinho, molusco que vive nas regiões próximas às ilhas de Chagos.

Clima do oceano índico

O setor do Oceano Índico que fica ao norte do Equador é afetado pelos ventos das monções. De outubro a abril, os ventos intensos sopram do noroeste e de maio a outubro vêm do sul e do oeste.

No hemisfério sul, os ventos são mais amenos, com exceção das tempestades de verão.

Hidrologia do oceano índico

No hemisfério sul, as correntes são direcionadas no sentido anti-horário.

As monções têm uma influência decisiva nas correntes deste oceano . No hemisfério norte, um movimento no sentido horário é encontrado como a corrente dominante . Em contraste, no hemisfério sul as correntes são direcionadas na direção oposta.

Os principais rios que deságuam no Oceano Índico são o Zambeze, Shatt-al-Arab, Indo, Ganges, Brahmaputra e Irrawaddy.

Economia do oceano índico

A principal função econômica do Oceano Índico é o transporte de mercadorias entre a Ásia , a África e a Oceania . Desde o século XV existem disputas pela livre passagem deste território , especialmente em épocas de colonização entre os séculos XVII e XVIII. Atualmente a passagem naval é usada principalmente pela Índia , Rússia e Estados Unidos.

No entanto, a nível local, este oceano é a fonte de um recurso de subsistência para os habitantes das suas costas , através da pesca. Embora não exista pesca industrial na área, ela é explorada pelas pequenas populações que a cercam.

Turismo no oceano índico

As ilhas Maldivas são um dos destinos turísticos mais populares.

No Oceano Índico existe um grande número de ilhas paradisíacas que são utilizadas para o turismo graças às suas praias de areia branca e às águas mornas e transparentes que as rodeiam.

Entre as ilhas famosas como destinos turísticos estão as Maldivas e as Seychelles , escolhidas para o mergulho. Madagascar, a maior ilha do mundo, também está neste oceano.

Dado o grande número de atrações turísticas nas proximidades, geralmente é uma rota comum para cruzeiros de luxo .

Geologia do oceano índico

O solo marinheiro Oceano Índico é formado pela convergência das placas tectônicas africanas , indo – australianas e antárticas. A união entre eles forma um Y invertido.

A profundidade média deste oceano é de 3.700 m, mas seu ponto mais profundo é de 7.258 m , e é chamado de Fossa de Java.

Cumes e cristas subaquáticas são encontrados em seu solo , incluindo um planalto subaquático de 2.000 quilômetros de extensão.

Terremoto de 2004

O tsunami de 2004 afetou os países costeiros do Oceano Índico e causou 275 mortes.

Em 26 de dezembro de 2004 , um terremoto subaquático de magnitude 9,1 se originou no Oceano Índico , ao norte das Ilhas Simeulue. Sua duração registrada foi entre 8,3 e 10 minutos, a terceira maior da história .

Seu impacto foi tão grande que causou uma série de tsunamis que afetaram Indonésia, Malásia, Sri Lanka, Índia e Tailândia, causando mais de 275 mil mortes.

Importância histórica do Oceano Índico

As primeiras civilizações se desenvolveram nas margens do Oceano Índico , na Mesopotâmia , no Egito e no subcontinente indiano.

Por isso, e graças à tranquilidade das suas águas, desde a invenção da navegação (no terceiro milénio aC ) este oceano foi percorrido nas zonas próximas da costa e foi um dos primeiros espaços marítimos (juntamente com o Mediterrâneo ) para ser usado para comércio .

Aspectos físicos do Oceano Índico

A temperatura média do Oceano Índico é de 22 graus. 

As águas desse oceano apresentam salinidade entre 3,2 e 3,7% , com os maiores pontos de salinidade no Mar da Arábia.

Sua temperatura média de superfície é de 22 graus, mas pode ultrapassar 28 graus , devido à sua localização próxima ao Equador.

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