Olmeca

Explicamos quem eram os olmecas e quais eram suas características. Além disso, como era sua religião, economia e muito mais.

A civilização olmeca foi uma das primeiras sociedades complexas.

Quem eram os olmecas?

Os olmecas formaram a primeira civilização da Mesoamérica a habitar as terras baixas do Golfo do México , entre os atuais estados de Veracruz e Tabasco. Eles foram os precursores de todas as outras culturas pré-colombianas, como astecastoltecasmaias . Estima-se que habitaram a região entre 1.500 aC até 400 aC.

O nome que eles próprios designaram é desconhecido. A palavra olmeca é de origem asteca e significa “habitantes da região da borracha” porque naquela região havia muitas “seringueiras” das quais os olmecas extraíam a substância látex para fazer borracha.

A civilização olmeca foi uma das primeiras sociedades complexas , cuja cultura influenciou civilizações posteriores. As poucas informações que se conhecem sobre eles são através de vestígios arqueológicos como as enormes cabeças esculpidas em rocha vulcânica de 20 toneladas ou as bolas de borracha maciça que poderiam evidenciar a prática de jogos mesoamericanos.

Veja também: Cultura Olmeca

Características dos olmecas

Os olmecas formaram “a cultura mãe” da Mesoamérica.

Os olmecas eram caracterizados por:

  • Para ser considerada como “a cultura mãe” da região mesoamericana.
  • Seja o primeiro a construir edifícios cerimoniais.
  • Formar uma estrutura social organizada para a construção de grandes monumentos.
  • Domine a técnica de escultura em pedra.
  • Realize um ritual ou jogo de bola (borracha maciça).
  • Desenvolva um calendário e sistema de escrita , um precursor dos hieróglifos.

Economia olmeca

La Venta era um centro usado para fins cerimoniais.

Segundo evidências arqueológicas, artefatos olmecas (feitos com pedras semipreciosas, como jade e obsidiana, e com rocha vulcânica) foram encontrados em toda a região mesoamericana, o que indicaria a existência de uma ampla rede comercial .

A atividade comercial permitiu aos olmecas crescer e desenvolver seus centros urbanos, como San Lorenzo e La Venta , cidades que eram usadas para fins cerimoniais e atividades de elite. Edifícios e monumentos olmecas demonstram um nível avançado de complexidade e sofisticação de sua civilização.

A maioria da população vivia em pequenas cidades próximas às grandes cidades e tinha hortas com ervas medicinais e pequenas colheitas para seu consumo. Há evidências de que cultivavam milho , feijão e mandioca. Além disso, eram caçadores, pescadores e coletores de recursos silvestres.

Religião olmeca

A religião olmeca incluía oferendas e rituais dirigidos a seus deuses.

Na religião olmeca , destacaram-se as divindades andróginas (figuras que possuíam características masculinas e femininas) que diferiam entre si por representarem diferentes elementos da natureza, tais como:

  • A divindade do milho
  • O espirito da chuva
  • O monstro peixe
  • O dragão olmeca com sobrancelhas de fogo

As cerimônias religiosas dirigidas aos deuses, que incluíam oferendas e rituais , provavelmente eram lideradas pela elite governante, sacerdotes ou xamãs, e ocorriam nas cidades de La Venta e San Lorenzo.

Arte e contribuições olmecas

As esculturas foram distribuídas nos principais centros urbanos olmecas.

A arte olmeca incluía variedade de materiais como jade, argila, pedra basáltica ou vulcânica , que eram esculpidos criando figuras de criaturas antropomórficas (semelhantes aos humanos) com lábios grossos e voltados para baixo, nariz achatado, olhos em formato de amêndoas e bochechas carnudas.

A contribuição mais significativa deixada pela cultura olmeca são as cabeças colossais esculpidas em rochas basálticas, pesando cerca de 20 toneladas . Essas esculturas datam de antes de 900 aC e, até agora, cerca de 17 figuras foram encontradas. Nenhuma cabeça é igual a outra, cada uma com um cocar único, sugerindo que representam indivíduos específicos.

Os olmecas transportaram as rochas basálticas da Sierra de los Tuxtlas de Veracruz para sua região (ainda não se sabe como fizeram essas transferências), e as esculturas foram distribuídas entre os principais centros urbanos olmecas . Por esse motivo, acredita-se que esses monumentos representaram governantes poderosos, talvez, para comemorar sua morte.

A partir de achados arqueológicos, estima-se que os olmecas foram os primeiros a desenvolver um sistema de escrita hieroglífico , datado de 900 aC, e os primeiros a projetar um calendário. Acredita-se que o famoso calendário maia foi produto da grande contribuição olmeca.

O desaparecimento dos olmecas

A população olmeca diminuiu drasticamente entre 400 e 350 AC . embora não esteja claro o porquê. Arqueólogos especulam que foi devido a mudanças ambientais, como enchentes , ou devido à atividade vulcânica na região, especialmente o vulcão Xitle, que pode cobrir as terras olmecas de cinzas e obrigá-los a mudar seus assentamentos, perdendo força e força.

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