Organismos Heterotróficos

Explicamos o que são organismos heterotróficos, os tipos que existem e como se alimentam. Além disso, quais são suas características e exemplos.

Os heterótrofos precisam de outros seres vivos como fonte de alimento.

O que são organismos heterotróficos?

Todos os organismos que devem se alimentar de matéria orgânica de outros seres vivos são conhecidos como heterótrofos . Através dos alimentos, eles obtêm a energia e os recursos necessários para manter o funcionamento do seu metabolismo, crescer, desenvolver-se e reproduzir-se.

Seu nome vem do grego heteros , “outro”, e trophos , ” comida . Eles se distinguem dos organismos autotróficos , capazes de fazer sua própria matéria orgânica a partir de compostos inorgânicos e uma fonte de energia externa (como a luz solar).

Quer eles caçam outros seres vivos, se alimentem de seus cadáveres ou se alimentem de matéria orgânica em decomposição no solo , os organismos heterotróficos são considerados consumidores ecologicamente . Em outras palavras, eles são incapazes (no longo prazo) de existir em um ambiente desprovido de outros seres vivos que servem como fonte de alimento de uma forma ou de outra.

Veja também: Protozoa

Origem dos organismos heterotróficos

Existem inúmeras teorias sobre o início da vida na Terra . Um deles argumenta que os organismos autotróficos foram os primeiros, uma vez que são formas de vida autossustentáveis.

Nas condições extremas do planeta em formação, apenas aqueles organismos simples poderiam obter energia. Somente após o desenvolvimento dos autótrofos foi possível a existência de heterótrofos , capazes de aproveitar a matéria orgânica dos primeiros.

No entanto, outras teorias sustentam o oposto . Por exemplo, Aleksandr Oparin e John Holdane supõem que durante os tempos primitivos do planeta, a formação das primeiras células ocorreu espontaneamente. Essas células primitivas, que Oparin chamou de “coacervados”, teriam se alimentado de matéria orgânica livre e circundante. Não há consenso científico sobre isso ainda.

Tipos de organismos heterotróficos

Um mosquito é um heterotrófico parasita.

Os organismos heterotróficos podem ser classificados de acordo com seu papel na cadeia alimentar , ou seja, de acordo com o mecanismo que utilizam para consumir matéria orgânica estranha:

  • Consumidores primários ou herbívoros. Aqueles que se alimentam diretamente da matéria orgânica dos produtores (autótrofos), como ocorre com os animais que consomem plantas , seus frutos, raízes ou troncos.
  • Consumidores secundários ou carnívoros . Aqueles que se alimentam de matéria orgânica de consumidores primários, a quem eles caçam. Pode haver diferentes elos de predador entre eles e o final da cadeia.
  • Parasitas Aqueles que consomem a matéria orgânica do corpo de outros seres vivos, causando danos, mas sem precedê-los, mas existindo junto com eles, seja fora (ectoparasitas) ou dentro (endoparasitas) de seu corpo.
  • Decompositores. Aquelas que consomem matéria orgânica morta e em decomposição, ou seja, restos de caça de predadores (necrófagos), dejetos de corpos de outros seres vivos ou mesmo de suas excreções.
  • Onívoros . Aqueles que podem consumir matéria orgânica de praticamente qualquer origem, sejam eles consumidores primários ou secundários, matéria orgânica em decomposição, ou produtores.

Estágios da nutrição heterotrófica

A nutrição heterotrófica pode ser resumida nas seguintes etapas:

  • Ingestão. O organismo captura outro e o ingere (total ou parcialmente), enchendo suas cavidades digestivas com sua matéria orgânica.
  • Digestão. A matéria orgânica consumida é desintegrada por várias reações químicas dentro do corpo do consumidor, reduzindo-a a compostos mais básicos que podem ser assimilados.
  • Metabolismo. Substâncias extraídas da matéria orgânica e reduzidas a elementos simples são submetidas a reações químicas. Assim, são fabricadas moléculas mais complexas e mais ricas em energia bioquímica (anabolismo), as quais são posteriormente oxidadas para liberar uma quantidade maior de energia química do que a investida em sua fabricação (catabolismo). Essa energia é usada para os processos vitais do consumidor.
  • Excreção. Os subprodutos metabólicos, juntamente com a matéria orgânica inutilizável ou excedente, são descartados do corpo, juntamente com os gases da respiração (CO 2 ), embora por vias diferentes: defecação ( matéria ) e exalação ( dióxido de carbono ).

Alimentação heterotrófica

Muitos fungos se alimentam de matéria orgânica em decomposição.

A dieta específica de organismos heterotróficos pode consistir em:

  • Partes do corpo, ou o corpo inteiro, de outros heterótrofos inferiores ou de seus filhotes, caçados por conta própria ou como resultado da caça de outra pessoa.
  • Partes do corpo de seres autotróficos, como bactérias , plantas, algas , etc.
  • Frutos, brotos e outros produtos de seres autotróficos como as plantas.
  • Excreções, ovos, substâncias internas ou resíduos de outros seres vivos.
  • Resíduos orgânicos acumulados no solo e em processo de decomposição (húmus).

Habitat de organismos heterotróficos

Organismos heterotróficos são encontrados em todos os habitats onde a quantidade de organismos autotróficos é suficiente como alimento para o primeiro elo de consumidores. Eventualmente, um segundo link pode ser adicionado para ser anterior a eles.

Embora a vida se adapte a praticamente todas as condições, os heterótrofos raramente são encontrados nas condições mais extremas . Por exemplo, apenas organismos autotróficos como quimiossintéticos podem viver dentro de vulcões .

Papel ecológico

Os consumidores regulam o tamanho das populações de outras espécies.

Organismos heterotróficos exercem funções de controle e regulação de populações inferiores na pirâmide alimentar em um ecossistema . Ao consumir outras formas de vida, eles ajudam a manter seu número estável.

Por outro lado, eles forçam outros organismos a competir pela sobrevivência . Esse processo é denominado seleção natural e, segundo teorias aceitas e comprovadas, são o motor da evolução e a origem das espécies.

No entanto, um crescimento desproporcional de consumidores pode causar um desequilíbrio. Em última análise, pode levar à extinção das formas de vida consumidas e , em seguida, à sua própria.

Cadeia alimentar ou trófica

Na cadeia alimentar, ou cadeia alimentar, matéria e energia são transferidas de um grupo de seres vivos para outros . Todas as coisas vivas em um ecossistema intervêm nele de maneiras diferentes, de maneiras diferentes.

Nesse circuito, cada organismo encontra os recursos para se alimentar , crescer e se reproduzir. Em seguida, a energia e a matéria consumida reentram na cadeia, servindo de alimento para o próximo elo.

A cadeia alimentar pode ser resumida como:

  • Os produtores (autótrofos) fazem sua própria matéria orgânica. Para isso, eles usam matéria inorgânica do solo, ar e água .
  • Os consumidores primários (heterótrofos) se alimentam de parte da matéria orgânica dos produtores.
  • Os consumidores secundários (heterótrofos predadores) se alimentam de consumidores primários, para crescer, desenvolver e reproduzir.
  • Ambos os consumidores primários e secundários eventualmente perecem e sua matéria orgânica é usada por decompositores (heterótrofos detritófagos) que a reduzem a matéria inorgânica nos solos.
  • Os produtores pegam essa matéria inorgânica e o ciclo recomeça.

Mais em: Cadeias alimentares

Diferenças com autotróficos

Os heterótrofos devem obter matéria orgânica de outros organismos.

A diferença fundamental entre autótrofos e heterótrofos está em como eles obtêm a matéria orgânica necessária para suas funções biológicas (crescer, se desenvolver e se reproduzir).

Os autótrofos o produzem consumindo matéria inorgânica do meio ambiente e energia de alguma fonte externa. Os heterótrofos não podem produzir matéria orgânica a partir de substâncias inorgânicas e, portanto, devem tirá-la de outros seres vivos.

Fotoheterotróficos

Certos tipos de bactérias celulares são capazes de sintetizar sua própria matéria orgânica usando a luz do sol. Isso quer dizer que, nesse sentido, eles se assemelham a autótrofos.

No entanto, eles não podem obter todo o carbono de que precisam do dióxido de carbono , mas também devem consumir vestígios de matéria orgânica do meio ambiente. Portanto, eles não são completamente autótrofos. Eles são considerados uma categoria intermediária.

Exemplos de organismos heterotróficos

A maioria dos seres vivos conhecidos com os quais lidamos diariamente são heterótrofos. Para começar, eles são todo o reino animal, incluindo peixes , insetos , vermes, mamíferos , pássaros e humanos . Além disso, eles incluem fungos , bactérias deteriorantes e a maioria dos protozoários .

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