Período Carbonífero

Explicamos o que foi o período Carbonífero, como está dividido e o clima que apresenta. Além disso, quais são suas características, flora e fauna.

No período Carbonífero, uma enorme quantidade de carvão mineral foi produzida.

Qual foi o período carbonífero?

É conhecido como Período Carbonífero ou simplesmente Carbonífero até a penúltima etapa da Era Paleozóica (iniciada há aproximadamente 542 milhões de anos e terminou há cerca de 298 milhões de anos) na escala de tempo geológica. Em outras palavras, é o quinto período da Era Paleozóica , precedido pelo Devoniano e sucedido pelo Permiano .

O Carbonífero começa há cerca de 359 milhões de anos e termina aproximadamente 299 milhões de anos. É o período mais longo da Era Paleozóica e um dos mais ativos tectonicamente na história geológica da Terra .

Seu nome, que vem das palavras latinas carbō (“carvão”) e ferō (“portador”), foi dado pelos geólogos britânicos William Conybeare e William Phillips em 1822. É porque uma grande quantidade de carvão foi produzida neste período. mineral do mundo.

Vide também: Período Cretáceo

Período anterior

O período Devoniano começa há cerca de 416 milhões de anos e é o quarto período da Era Paleozóica.

É uma época de grande diversificação da vida animal .

Surgiram os primeiros anfíbios , equipados com sistemas de respiração sem guelras para colonizar a terra firme, possivelmente devido à pressão de um nível de água em queda acentuada.

Além disso, a terra já havia sido povoada por artrópodes , então havia um nicho de alimentos a explorar.

Já no mar , os peixes se multiplicaram e se diversificaram. Surgiram esponjas, nautilóides e amonóides, assim como tubarões primitivos. No final desse período, houve uma extinção em massa que afetou gravemente a vida marinha.

Divisão do Período Carbonífero

O subperíodo do Mississippi começa há 358,9 milhões de anos.

O Carbonífero está dividido em duas formas distintas: a norte-americana e a europeia , sendo a primeira a que goza de maior aceitação internacional. Vamos ver os dois separadamente:

  • Classificação norte-americana. De acordo com isso, o Carbonífero é dividido em dois Subperíodos ou Sistemas, cada um contemplando três Épocas ou Séries e englobando entre ambas as sete Idades ou Pisos, da seguinte forma:
    • Subperíodo do Mississipio. Começa há 358,9 milhões de anos e termina há aproximadamente 330,9 milhões de anos, dividindo-se em: Mississipiano Inferior ou Inferior, equivalente à Idade Tournaisiana; Médio Mississippian, equivalente à Idade Viseana; e Mississípica Superior ou Superior, equivalente à Idade Sepukhovian.
    • Subperíodo da Pensilvânia. Começa há 323,4 milhões de anos e termina há cerca de 303,7 milhões de anos, dividindo-se em: Baixa ou Primitiva Pensilvânia, equivalente à Era Bashkiriana; Pensilvânia média, equivalente à Idade Moscóvia; e Upper ou Late Pennsylvania, dividido por sua vez em duas idades: Kasimovian e Gzhelian.
  • Classificação europeia. A classificação europeia divide o Carbonífero em duas séries ou épocas, que cobrem cinco andares ou idades, da seguinte forma:
    • Epoch dinamarquesa. Começa há cerca de 359,2 milhões de anos e abrange duas Idades: a Tournaisiense e a Viseense.
    • Período da Silésia. Começa há 326,4 milhões de anos e abrange três idades: a namuriana, a vestfaliana e a estefânia.

Características geológicas carboníferas

Os continentes foram montados em um supercontinente chamado Pangea.

Se o final do período Devoniano foi caracterizado por uma queda geral do nível da água do mar , no Carbonífero essa proporção foi invertida. Novos mares foram criados nos continentes e a temperatura global mudou .

Os continentes se reuniram no supercontinente de Pangéia , pressionando-se uns aos outros e dando origem a uma formação de montanhas muito ativa . A Pangéia neste período tem a forma de um “O” e é cercada por dois oceanos : Panthalassa, o oceano global, e Paleo-Tétis, o oceano no interior da Pangéia.

Características climáticas carboníferas

O clima Carbonífero é dividido em duas tendências:

  • Uma primeira tendência mais quente e úmida.  Isso facilitou a expansão de florestas e selvas .
  • Um segundo mais frio e seco. Assim como Gondwana, a porção meridional da Pangéia, foi coberta por geleiras que duraram até o Período Permiano.

A formação das geleiras se deve ao fato de o supercontinente ter se movido tectonicamente em direção ao pólo sul do planeta, deixando a Laurásia, sua porção norte, na zona intertropical. Foi assim que os pântanos tropicais proliferaram neste período.

Características da flora Carbonífera

Grandes samambaias arborescentes floresciam no Carbonífero.

Em nenhum outro período geológico houve tamanha proliferação de plantas como no Carbonífero. A fossilização das plantas é, de fato, a explicação de seu nome.

A flora Devoniana cresceu durante o estágio inferior e proliferou enormemente nos estágios posteriores, alcançando grande sucesso evolutivo com um número limitado de gêneros , mas grande diversidade de espécies.

Entre eles, floresceram samambaias grandes, arborescentes , com sementes , árvores altas de gimnospermas e outras espécies que duraram até o Permiano, quando o aumento da fauna permitiu o controle da expansão da flora.

Os fungos também se diversificaram muito durante o Carbonífero, pois eu não tinha muitos animais para devorar.

Os grandes depósitos de carvão

Sequências repetidas de calcário, arenito, xisto e carvão foram criadas.

O Carbonífero deixou um legado de sequências geológicas repetidas , compostas por depósitos de calcário, arenito, xisto e carvão, nessa ordem, conhecidos como “Ciclotemas” nos Estados Unidos e “Medidas de Carvão” na Grã-Bretanha.

Eles são grandes depósitos de carbono que foram explorados pelos humanos durante a Revolução Industrial e foram os primeiros combustíveis fósseis.

O acúmulo desses substratos de carbono se deve a diversos fatores. Principalmente, o tipo de casca das árvores carboníferas era rico em fibra de lignina . Esse composto ainda não podia ser decomposto por bactérias e fungos, que deixavam um grande número de toras a céu aberto.

Características da fauna Carbonífera

No Carbonífero, os grandes predadores eram peixes.

A fauna do Carbonífero é particularmente variada. Os mares fervilhavam de animais invertebrados, como equinodermos, braquiópodes, esponjas e trilobitas. Os calcários de algas foram particularmente importantes na formação de recifes de barreira porque os corais ainda não haviam evoluído.

Os grandes predadores eram peixes , condrichthyans (tubarões e seus parentes) e também os primeiros anfíbios, muitos dos quais ainda conservavam características de peixes, mas eram capazes de respirar fora d’água.

Hiperoxigenação da atmosfera

Durante o Carbonífero houve uma expansão gigantesca da vida vegetal , devido ao clima quente e altos níveis de umidade. Suas consequências incluem um aumento acentuado de oxigênio na atmosfera , cujo percentual desse gás chega a 35% (ante os atuais 21%).

A abundância de oxigênio permitiu a proliferação de vida animal , principalmente artrópodes, cujo sistema respiratório depende diretamente da abundância de oxigênio ao seu redor.

Assim, eles foram capazes de crescer a níveis que hoje seriam gigantescos para nós . Eles encontraram fósseis de libélulas do tamanho de uma gaivota moderna, por exemplo, ou escorpiões de até um metro de comprimento.

Extinção em massa do Carbonífero Médio

A extinção foi produto da expansão das geleiras em Gondwana.

Em meados do período Carbonífero, houve uma extinção em massa de espécies. Foi possivelmente devido às mudanças climáticas causadas pela expansão das geleiras em Gondwana, que secou o nível do mar e baixou a temperatura global.

Período posterior: o Permiano

O Permiano é o último período da Era Paleozóica e está localizado temporariamente entre cerca de 299 e cerca de 251 milhões de anos atrás. Nessa época, o mundo consistia em dois grandes continentes, Sibéria e Pangéia, cercados por um oceano global chamado Panthalassa.

Lá ocorreu a primeira diversificação dos seres vivos em quatro grupos ancestrais . É assim que os mamíferos , tartarugas , lepidosauros e arquossauros se diferenciavam.

O Permiano culminou na maior extinção conhecida na história da vida no planeta , a extinção em massa do Permiano-Triássico, que exterminou 70% das espécies terrestres e 90% das espécies marinhas.

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