período Cretáceo

Explicamos o que foi o período Cretáceo e como ele é dividido. Além disso, quais são suas características e por que é tão importante.

O Cretáceo culminou há aproximadamente 66,4 milhões de anos.

Qual foi o período Cretáceo?

É conhecido como Período Cretáceo ou simplesmente Cretáceo, o período da escala de tempo geológica que culmina a Era Mesozóica (que começou há 252,2 milhões de anos e terminou há 66 milhões de anos). É o terceiro após os períodos Triássico (período inicial) e Jurássico (período intermediário).

O Cretáceo começou 145 milhões de anos atrás e terminou há aproximadamente 66,4 milhões de anos . É um período particularmente longo, mais longo ainda do que a era Cenozóica que se segue.

Seu momento culminante, que é também o culminar de toda a Era Mesozóica, é determinado pelo chamado Evento K / Pg, que se suspeita ter consistido na queda de um gigantesco meteorito na Península de Yucatán . Abriu uma enorme cratera e causou a extinção de dinossauros , entre muitas outras espécies.

Veja também: Período Quaternário

Período anterior

O Período Jurássico começou 201 milhões de anos atrás e terminou 145 milhões de anos atrás.

Foi o período em que os dinossauros proliferaram e reinaram , por isso é talvez o mais famoso dos períodos mesozóicos.

Nesse período , teve início a fratura do Supercontinente Pangéia . Os grandes dinossauros conqu>terra , o mar e até o ar .

Divisão do período cretáceo

O Cretáceo Inferior começa após o encerramento do Jurássico, 145 milhões de anos atrás.

Apesar de ser tão extenso, o Período Cretáceo é dividido em duas Épocas ou Séries, cada uma composta por seis Idades ou Pisos:

  • Cretáceo inferior ou inicial. Começa após o fechamento do Jurássico, aproximadamente 145 milhões de anos atrás, e se estende até cerca de 113 milhões de anos atrás. Inclui as idades Berriasiana, Valanginiana, Hauteriviana, Barremiana, Aptiana e Albiana.
  • Cretáceo Superior ou Superior. Começa há cerca de 100,5 milhões de anos e dura até cerca de 72 milhões de anos atrás. Inclui as idades Cenomaniana, Turoniana, Coniaciana, Santoniana, Campaniana e Maastrichtiana.

Características geológicas do Cretáceo

Durante o Cretáceo houve um aumento significativo no nível das águas , que em seu ponto máximo deixava de ficar apenas 18% da superfície do planeta . Por outro lado, surgiram importantes cadeias montanhosas como a cordilheira norte-americana , os Andes e o Himalaia.

A divisão que começou no Jurássico do supercontinente Pangéia foi acentuada em todo o Cretáceo. No início do período, apenas dois continentes se distinguiam : Laurasia e Gondwana, separados pelo Mar de Tethys. Mas, em um processo lento, a forma e a posição dos continentes de hoje foram modeladas.

No entanto, no final do período, o novo arranjo dos continentes identificou doze porções separadas de terra, pois a elevação das águas criou novos mares , inundando planícies outrora desérticas.

Características climáticas do Cretáceo

No Cretáceo, as temperaturas da água oceânica estavam entre 9 e 12 ° C.

O aumento da temperatura mundial atingiu o pico de 100 milhões de anos atrás . Como resultado, praticamente não havia gelo nos pólos e o mundo estava submerso.

As temperaturas da água do oceano estavam entre 9 e 12 ° C mais altas do que hoje, pelo menos nos trópicos. No oceano profundo, as temperaturas podem ser até 15-20 ° C mais altas.

A uniformidade climática do planeta levou a uma estagnação das correntes oceânicas e dos ventos planetários, que teriam produzido oceanos muito mais silenciosos do que hoje.

Características da flora cretácea

No Cretáceo Inferior ocorreu um acontecimento revolucionário no mundo botânico: surgiram as angiospermas, ou seja, plantas com flores, sementes e frutos . E seu sucesso evolutivo foi tal que em apenas 20 milhões de anos os níveis de pólen dessas plantas aumentaram de 1% para 40%.

No Cretáceo Superior já existiam 50 das 500 famílias modernas conhecidas , como faia, figo, bétula, azevinho, magnólia, carvalho, palmeira, sicômoro, nogueira e salgueiro.

O trabalho dos insetos era fundamental nos processos de polinização e as plantas deveriam atraí-los, por meio de secreções doces e cores vivas. A primeira abelha do Cretáceo, por exemplo, foi descoberta em 2006 preservada em âmbar na Birmânia. É por isso que se pode dizer que os insetos e as angiospermas co-evoluíram.

O mesmo aconteceu com as plantas gimnospermas, alimento preferido dos grandes dinossauros herbívoros, que desenvolveram espinhos, sabores desagradáveis e outros mecanismos de defesa para evitar que se alimentassem das porções superiores, onde recebiam mais sol . Essa pressão evolutiva resultou em uma enorme diversificação de espécies de plantas .

Características da fauna do Cretáceo

Durante o período Cretáceo, o mundo foi dominado por dinossauros. 

A vida no Cretáceo alcançou níveis importantes de diversificação, como resultado da competição que se iniciou no Jurássico. No entanto, os mares continuaram sendo o maior reservatório de vida animal .

Havia espécies de amonites, peixes de vários tamanhos e grandes répteis aquáticos, como elasmosaurídeos (plesiossauros de pescoço muito longo), mosassauros, ambos predadores ferozes . As primeiras tartarugas , as primeiras raias e os primeiros tubarões também apareceram, substituindo os extintos ictiossauros.

A transformação de dinossauros alados em pássaros  continuou , arrancando seus dentes e esvaziando seus ossos, embora aumentando de tamanho. Os mamíferos , por sua vez, permaneceram um grupo pequeno, sem importância e pouca vida selvagem, embora muito mais diverso do que nunca .

Finalmente, o mundo pertenceu aos dinossauros , alguns dos quais hoje são muito famosos no imaginário moderno, como os ornitópodes (iguanodonte, hipilofodonte, hadrossauros, ceratopsídeos e paquicefalossauros).

Além disso, havia os terópodes, grandes predadores terrestres como o famoso Tyrannosarus Rex , ou o Carnotaurus e o Spinosaurus; ou também os ferozes Raptors ( Velociraptor e Deinonychus ). Havia mais espécies de dinossauros no Cretáceo do que em qualquer outra época, mas de todas elas apenas pássaros sobreviveram.

Extinção em massa ou evento KT ou K / Pg

Uma hipótese sustenta que a extinção em massa foi causada por um meteorito. 

O evento é denominado KT (Cretáceo-Terciário) ou K / Pg (Cretáceo-Paleógeno) à inexplicável extinção em massa de espécies animais e vegetais no final do Período Cretáceo.

Nesse evento , todos os dinossauros , terrestres e marinhos, e uma grande parte de outras espécies diferentes foram extintos , de forma rápida e violenta. No entanto, não foi a maior extinção em massa na história geológica do planeta.

Sabe-se que sobreviveu boa parte dos répteis terrestres menores (salamandras, tartarugas, cobras , crocodilos ), insetos, anfíbios e mamíferos placentários, assim como boa parte dos invertebrados habitantes marinhos.

Diferentes hipóteses sobre sua causa são tratadas:

  • Eventos meteorológicos . Como a população afetada era predominantemente tropical, deixando as altas latitudes relativamente intactas, pode-se supor que algum tipo de catástrofe climática teria ocorrido como consequência da distância das placas continentais.
  • Impacto de um meteorito . Talvez a teoria mais aceita, proposta por Luis Álvarez e Walter Álvarez, deduza do abundante irídio encontrado entre os sedimentos do Cretáceo que a extinção poderia ter sido produzida pelo impacto de um meteorito em Yucatán, México , visto que esse metal é raro no planeta . Este meteorito teria levantado uma camada de poeira na atmosfera , causando um inverno global inesperado.
  • Causas extraterrestres. Existem várias teorias que acusam causas extraplanetárias de extinção, como supernovas próximas ou fenômenos solares que mudaram drasticamente a quantidade de radiação recebida no planeta.

Formação de campos de petróleo

Outra característica importante é que no Cretáceo se formou o material que mais tarde constituiu as grandes reservas de petróleo de todo o mundo, em mais de 50% do que conhecemos hoje. Especialmente as reservas do Golfo Pérsico, Golfo do México e as costas da Venezuela foram formadas ao longo deste período.

Importância do fim dos dinossauros

O desaparecimento dos dinossauros permitiu o florescimento dos mamíferos.

O desaparecimento dos dinossauros é um acontecimento que intrigou a humanidade desde que descobrimos e confirmamos a sua presença, a partir dos enormes fósseis descobertos.

Por um lado, ignoramos a causa exata do desaparecimento de quase 75% da vida existente no planeta naquela época. Por outro lado, seu desaparecimento permitiu o surgimento e florescimento de mamíferos , entre os quais estão nossos ancestrais evolutivos diretos.

Sem a extinção em massa de KT, é possível que a humanidade nunca tivesse conseguido existir , já que o mundo teria continuado a ser governado por essas criaturas ferozes e gigantescas.

A era Cenozóica

Após o fim do Cretáceo, a Era Mesozóica se fecha e a Cenozóica, anteriormente conhecida como Terciário, se abre. Houve um resfriamento significativo do planeta, o que levou a futuras eras glaciais.

Como indica a etimologia de seu nome (do grego kainos , “novo”, e zoe , “animal”), foi um período em que novas formas de vida surgiram e proliferaram no planeta.

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