Período Terciário

Explicamos o que foi o período terciário, como está dividido e o clima que apresenta. Além disso, quais são suas características, flora e fauna.

No Terciário, os mamíferos, ancestrais das espécies atuais, diversificaram-se.

Qual foi o período terciário?

Na escala de tempo geológica, o primeiro estágio da Era Cenozóica (que começou 66 milhões de anos atrás e continua até os dias atuais) era comumente chamado de Período Terciário , também anteriormente conhecido como Era Terciário. No entanto, ambos (tanto a Era Terciária quanto o Período Terciário) são termos fora de uso.

Atualmente, o nome de Era Cenozóica é preferido para o período total de tempo entre a extinção dos dinossauros e o presente, que é dividido em três períodos chamados Paleógeno, Neógeno e Quaternário . O que antes era chamado de Período Terciário agora é chamado de Paleógeno e Neógeno .

Os períodos Paleógeno e Neógeno constituíram uma época de ressurgimento da vida , com uma nova forma de vida predominante que encontrou um campo livre para proliferar e diversificar: os mamíferos . Por isso, a Era Cenozóica (cujo nome vem do grego kainos , “novo”, e zoe , “vida”, “animal”) é conhecida como a “Era dos mamíferos”.

Veja também: Era Paleozóica

Desuso do termo

A decisão de substituir o termo “Terciário” por Paleógeno e Neógeno foi tomada no início do século 20 , deixando o termo inicial como uma “sub-era” do Cenozóico.

No início do século XXI (2008) o termo foi definitivamente abandonado pela Comissão Internacional de Estratigrafia . Desde então, foi omitido nos textos acadêmicos atuais.

Em vez disso, os períodos são indicados:

  • Paleogene. De 66 milhões de anos atrás a aproximadamente 28,1 milhões de anos atrás.
  • Neogene. De 23 milhões de anos atrás a aproximadamente 3,6 milhões de anos atrás.

Divisão da Era Cenozóica

O período quaternário abrange duas épocas, o Pleistoceno e o Holoceno. 

A Era Cenozóica foi dividida em três períodos, cada um dividido em 2 ou 3 épocas e estas em um número variado de idades. Nós detalhamos tudo abaixo:

FOI CENOZOICO

  • Período paleogênico. Começou há 66 milhões de anos e dura até aproximadamente 28,1 milhões de anos atrás. Está dividido em três épocas:
    • Paleoceno. De 66 milhões de anos a 59,2 milhões de anos atrás, incluindo as idades dinamarquesa, selandiana e tanetiana.
    • Eoceno. De 56 milhões de anos atrás a 38 milhões de anos atrás, incluindo as idades Ypresiana, Lutetiana, Bartoniana e Priaboniana.
    • Oligoceno. De 33,9 milhões de anos atrás a 28,1 milhões de anos atrás, incluindo as idades Rupeliana e Chattiana.
  • Período Neógeno. Começa há 23 milhões de anos e termina há cerca de 3,6 milhões de anos. Compreende duas épocas:
    • Mioceno. De 23 milhões de anos a 7,2 milhões de anos atrás, abrangendo as idades Aquitânia, Burdigaliana, Langhiana, Serravaliana, Tortoniana e Messiniana.
    • Plioceno. De 5,3 milhões de anos atrás a 3,6 milhões de anos atrás, abrangendo as idades Zancliana e Piacenziana.
  • Período Quaternário. De 2,5 milhões de anos atrás até o surgimento da civilização humana (e o início da História ), abrangendo duas eras:
    • Pleistoceno. De 2,5 milhões de anos atrás até cerca de 126.000 anos atrás, abrangendo as idades Gelasiana, Calabresa, Jônica ou Pleistoceno Médio e Tarantiana ou Pleistoceno Superior ou Superior.
    • Holoceno. De aproximadamente 11.700 anos atrás até o presente, sem idades.

Características geológicas do Terciário

Quando a Índia caiu na Ásia, o Himalaia foi criado.

Tanto o Paleógeno quanto o Neógeno foram tempos de enormes mudanças geológicas e oceanográficas. A fragmentação da Pangéia , iniciada há 100 milhões de anos, foi concluída, principalmente com a separação de sua parte meridional, conhecida como Gondwana.

No Paleógeno, a Austrália separada da Antártica  e o Oceano Índico e o Oceano Pacífico foram criados . Além disso, foi criada a Corrente Circumpolar Antártica, que a isolou dos efeitos térmicos das águas mais quentes.

Outro acontecimento importante foi a separação da América do Norte da Eurásia , permitindo o surgimento da ponte terrestre de Bering (ligando a Sibéria e o Alasca) até seu desaparecimento sob as águas 5 a 7 milhões de anos atrás.

Havia também formações montanhosas importantes: a Índia colidiu com a Ásia e, assim, o Himalaia e o planalto tibetano foram criados . O istmo da América Central também cresceu 5,5 a 3 milhões de anos atrás, unindo as Américas do Norte, Central e do Sul em um único continente.

A África e a Eurásia também se juntaram e o Estreito de Gibraltar foi inaugurado. Como um todo, o mundo começou a se parecer muito mais com o que seria durante o período quaternário, ou seja, o que conhecemos hoje.

Clima do período terciário

Nos períodos do Terciário , ocorreu uma importante transição climática entre o mundo quente, úmido e regular das eras passadas, para um mundo mais frio e seco, característico das eras glaciais. Havia etapas muito mais íngremes no clima e na temperatura, dependendo das latitudes.

O resfriamento começou após o Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno , um ponto Cenozóico em que as temperaturas atingiram o maior grau de toda a era. Foi devido à emissão maciça de gases de efeito estufa ao longo de 200.000 anos, talvez de erupções vulcânicas maciças.

Este aumento flutuou até o final do Eoceno e começou a diminuir ao longo do Oligoceno. Lá, a idade do gelo começou nos pólos , transformando seu clima quase tropical na tundra árida e congelada que conhecemos hoje. No final do Mioceno, a calota polar completa já havia sido produzida.

Flora do período terciário

No período terciário surgiram espécies de plantas que persistem até hoje. 

A flora não variou muito na mudança do Cretáceo-Terciário. A vida das plantas foi a menos afetada pelo Evento KP , então as angiospermas ( plantas com flores) que surgiram durante a Era Mesozóica continuaram seus esforços de expansão e diversificação. Hoje são 80% das espécies conhecidas.

De particular interesse é durante o Paleoceno o surgimento de espécies de gramíneas , ervas, ervas e espinhos que persistem até hoje. Sua diversificação e sucesso evolutivo abrangeram todo o Eoceno e parte do Mioceno.

Fauna do período terciário

Durante o período terciário, surgiram grandes pássaros que não voam, como os gastornis.

O início do Paleógeno, após o fim da Era Mesozóica, foi marcado pela extinção em massa conhecida como Evento KP, a catástrofe que extinguiu os dinossauros e 75% da vida animal. Dos dinossauros, apenas os pássaros permaneceram . Seu número de espécies aumentou significativamente na Era Cenozóica.

Entre as novas espécies apareceram as grandes aves que não voam (gênero Dyatrima e semelhantes) no Paleoceno e no Eoceno. Eles rapidamente se tornaram corredores carnívoros ocupando o nicho de seus ancestrais dinossauros.

O maior deles surgiu na América do Sul . O continente foi isolado em todo o Oligoceno, então não havia grandes mamíferos carnívoros para representar a competição.

No entanto, a mudança mais espetacular na vida animal terciária foram os mamíferos: eles se diversificaram e evoluíram rapidamente . Eles deixaram de ser os minúsculos animais que viviam aos pés dos dinossauros, para se tornarem grandes herbívoros e carnívoros.

Esses animais foram os ancestrais dos atuais primatas, equinos, camelídeos , roedores, morcegos, canídeos e felinos. A migração das novas espécies foi enorme durante o Eoceno, provavelmente da Eurásia para a América do Norte , e durante o Oligoceno e o Mioceno elas se adaptaram com muita eficiência às mudanças climáticas.

Extinções maciças do oceano

As mudanças climáticas do Terciário tiveram um impacto particular na vida marinha: entre 30 e 50% das espécies marinhas extinguiram-se com o aumento da temperatura do oceano . No entanto, eles então desceram novamente, e novas extinções marinhas ocorreram entre o Eoceno e o Oligoceno.

O retorno aos mares

Durante o período terciário, surgiram animais como as focas. 

A partir das mudanças na distribuição oceânica e do fechamento ou abertura de novos mares no Terciário, a vida marinha foi isolada em províncias que evoluíram de maneiras diferentes . Assim, novas espécies surgiram e sua biodiversidade foi recuperada .

Grandes mamíferos marinhos surgiram no Eoceno , junto com focas, morsas e até aves marinhas nadadoras, que aproveitaram as condições favoráveis ​​do Oligoceno para retornar aos mares.

Prelúdio para a humanidade

Os primeiros macacos ou espécies semelhantes aos primatas surgiram no Terciário , no período Eoceno. Várias famílias apareceram na Europa e Norte da África ( Tarsiidae ), América do Norte e Europa ( Adapidae ) e América do Norte, Europa, Egito e Ásia ( Omomyidae ).

As espécies asiáticas foram particularmente importantes para a evolução humana, pois foram os possíveis ancestrais dos macacos e macacos modernos. O fóssil mais antigo de um mamífero simiiforme foi encontrado na China e data de 45 milhões de anos.

Mas mais tarde, no Mioceno, apareceu o primeiro macaco com características hominóides : Moropitecus bishopi , no Lago Vitória, África, 20 milhões de anos atrás. É possível que, no Plioceno posterior, essas espécies tenham dado origem às primeiras espécies de Australopithecus , entre as quais estão os próprios ancestrais da humanidade.

O período quaternário

Durante o Pleistoceno, surgiram os primeiros ancestrais da humanidade.

O Quaternário é algumas vezes referido como Era Antropozóica , uma vez que no Pleistoceno surgiram os primeiros ancestrais da humanidade, os hominíneos (especialmente os dos gêneros Australopithecus e Homo ).

Foi também uma idade do gelo que culmina no presente , auxiliada pela influência na atmosfera das indústrias da humanidade contemporânea ( aquecimento global ). O mundo como o conhecemos é o produto das mudanças neste período final da história geológica planetária .

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