Petróleo

Explicamos o que é o óleo, como se originou, os tipos que existem e suas propriedades. Além disso, quais são suas características e vários usos.

O petróleo é um recurso natural não renovável de grande valor econômico.

O que é óleo?

Petróleo (do latim petra , “pedra”, e oleum , “óleo”) é uma substância betuminosa, de cor escura e textura viscosa . É composto por uma mistura de hidrocarbonetos orgânicos insolúveis em água . É um recurso natural não renovável de gigantesco valor econômico.

Embora o petróleo seja conhecido desde os tempos antigos , foi somente com a Revolução Industrial do século 18 que o alcance de suas capacidades foi compreendido. Passou a ser valorizado como matéria-prima e fonte de energia e passou a ser denominado ouro negro ou bruto .

Hoje é utilizado como fonte de obtenção de materiais complexos (derivados) ou combustíveis fósseis como a gasolina. Muitos países subsistem da exploração deste recurso e os preços internacionais do petróleo são fonte de estabilidade ou conflito em muitas regiões do planeta .

Por outro lado, o petróleo e seus derivados têm um impacto ambiental muito alto . A extração, a queima de combustíveis fósseis, a produção em massa de plásticos e derramamentos de óleo são o lado negro deste  material .

Este “dano colateral” tem um impacto negativo na vida no planeta e na estabilidade do clima . Eles levam à destruição de ecossistemas e ao aumento dos gases de efeito estufa . Está comprovado que provoca a aceleração do aquecimento global , ou seja, as mudanças climáticas.

Veja também: Mineração

Origem do óleo

O óleo pode vir de fósseis, zooplâncton ou algas.

A origem desta substância é desconhecida, mas existem duas teorias sobre o assunto .

Uma teoria o considera um hidrocarboneto de origem fóssil , ou seja, o produto da acumulação milenar de grandes quantidades de matéria orgânica. Esta matéria pode provir de zooplâncton e algas , pertencentes a antigas regiões de lagos desidratados. Ao longo dos séculos, os fundos anóxicos (sem oxigênio ) desses lagos e rios secos foram cobertos por camadas de sedimentos.

Assim, foram geradas as condições de pressão e calor que, em tese, desencadearam os processos de transformação química e física. Devido a esse craqueamento natural, a matéria orgânica foi convertida em novas substâncias: betume, gases naturais e óleo.

A outra teoria sobre sua origem considera que se trata de fontes abiogenéticas , ou seja, não de matéria orgânica. Esta posição tem o apoio apenas da minoria dos estudiosos sobre o assunto, uma vez que não explica muitos dos conteúdos do óleo, claramente de natureza orgânica.

Composição do óleo

O petróleo, como já dissemos, é uma mistura altamente variada de hidrocarbonetos, que inclui o seguinte:

  • Parafinas (hidrocarbonetos saturados).
  • Oleifinas (hidrocarbonetos etilênicos).
  • Hidrocarbonetos acetilênicos.
  • Hidrocarbonetos cíclicos ou ciclônicos.
  • Benzeno ou hidrocarbonetos aromáticos.
  • Compostos oxigenados (por oxidação e polimerização).
  • Compostos de enxofre.
  • Compostos cíclicos de nitrogênio.
  • Conteúdo dissolvido de nitrogênio , enxofre , oxigênio, colesterol, porfirinas e vestígios de níquel, vanádio, cobalto e molibdênio.

Tipos de óleo

O óleo leve tem densidade acima de 31,1 ° API.

Os seguintes tipos de óleo são diferenciados, com base em sua gravidade API (escala criada pelo American Petroleoum Institute), ou seja, sua densidade:

  • Claro ou ecru claro. Apresenta gravidades acima de 31,1 ° API.
  • Bruto médio ou médio. Ele varia entre 22,3 e 31,1 ° API.
  • Óleo pesado. Apresenta gravidades entre 10 e 22,3 ° API.
  • Crude extra pesado. Possui gravidade inferior a 10 ° API.

Observe que quanto menor a gravidade, mais denso é o óleo e mais difícil de extrair. Isso porque os óleos mais leves flutuam na água, sendo menos densos que ela.

Propriedades do óleo

O óleo é uma cor líquida , viscosa e densa que tende a ser preta ou amarela (por concentração de hidrocarbonetos). Seu odor desagradável é devido ao seu conteúdo de sulfato e nitrogênio.

Seu enorme poder calórico chega a 11.000 quilocalorias por quilograma . Essas propriedades variam de acordo com o tipo de óleo.

Para que é usado o óleo?

O petróleo é essencial para a produção de substâncias como detergentes e lubrificantes.

É uma fonte poderosa de materiais industriais . É essencial na fabricação de solventes, combustíveis, combustíveis, álcoois e plásticos. Indústrias inteiras dependem do petróleo e de suas propriedades químicas.

Para atingir esses produtos, o petróleo bruto é submetido a vários processos de refino e destilação , como a destilação fracionada. Graças a esses processos é possível separar e extrair seus diferentes ingredientes.

A indústria petroquímica e de refino cuida disso e oferece matéria-prima para diversas indústrias secundárias : farmacêutica, automotiva, manufatura, gás, detergentes, lubrificantes, etc.

Além disso, é o principal ingrediente dos combustíveis , que suportam vários tipos de transporte humano terrestre , aéreo e marítimo . O óleo é uma das substâncias mais úteis descobertas pelo homem .

Derivados do petroléo

Querosene ou querosene era usado como combustível para lâmpadas.

Aquecido progressivamente de 20 ° C a 400 ° C de temperatura , o óleo se separa em fases, úteis para obter várias substâncias derivadas:

  • Gás natural (20 ° C). Gases de hidrocarbonetos de combustível, como etano, propano e butano (os chamados “gases liquefeitos de petróleo”), usados ​​para cozinhar ou aquecer.
  • Nafta ou ligroína (150 ° C). Também chamado de benzina ou éter de petróleo, é uma mistura de compostos altamente inflamáveis ​​e voláteis, usada como solvente apolar e como base para a produção de outros compostos orgânicos.
  • Gasolina (200 ° C). O combustível mais popular para motores de combustão interna, como os de veículos motorizados, que varia em classificação de acordo com seu índice de octanas ou pureza.
  • Querosene (300 ° C). O querosene é um combustível de baixa pureza e baixo desempenho, mas muito mais barato e fácil de obter do que a gasolina, uma vez que não requer tantas intervenções subsequentes. É utilizado como solvente, base para agrotóxicos e para iluminação (lâmpadas) ou culinária (cozinhas rurais).
  • Diesel (370 ° C). Também chamado de diesel, é um combustível feito quase inteiramente de parafina. É ideal para aquecedores e motores de popa (ou motores a diesel), que são mais baratos, mas com desempenho muito inferior.
  • Óleo combustível (400 ° C). O combustível mais pesado que pode ser derivado do petróleo à pressão atmosférica. É utilizado na alimentação de caldeiras, fornos e também como material de destilação, na obtenção de asfalto, óleos lubrificantes, etc.

Como o óleo é extraído?

Os depósitos de petróleo são encontrados nas camadas inferiores da crosta terrestre.

O petróleo é extraído maciçamente de seus locais de formação no subsolo . Para isso, são utilizadas instalações conhecidas como poços, que se localizam nos campos de petróleo. Em geral, esses depósitos estão localizados em locais próximos aos de gás natural.

Os depósitos de petróleo são encontrados nas camadas inferiores Principais exportadores do mundo

A extração e comercialização de petróleo é uma atividade econômica de grande importância em vários países:

  • Na áfrica .  Argélia, Angola, Gabão, Guiné Equatorial, Líbia e Nigéria.
  • No Oriente MédioArábia Saudita, Emirados Árabes Unidos, Iraque, Kuwait e Qatar.
  • Na europa . os países nórdicos, como Noruega, Dinamarca e Reino Unido , além da Rússia, Romênia, Sérvia, Ucrânia, Polônia, Bulgária, Croácia e Geórgia.
  • Na Oceania .  Austrália e Nova Zelândia.
  • Na América .  Estados Unidos, Canadá, México , Argentina , Brasil , Guiana, Suriname e especialmente Equador e Venezuela , este último com as maiores reservas mundiais comprovadas.

Derramamentos de óleo

Os derramamentos de óleo causam danos catastróficos à fauna e à flora.

Os derramamentos de óleo são uma verdadeira tragédia ecológica . Eles são conhecidos como “manchas de óleo” e afetam todo o ecossistema onde ocorrem. Danificam catastroficamente a fauna e a flora, bem como as atividades econômicas que delas dependem (pesca, turismo , etc.).

Seus efeitos podem ser bastante duradouros e seus compostos podem passar para o corpo dos animais , entrando na cadeia alimentar . Além disso, eles podem obstruir a fotossíntese das plantas , deteriorando a vida animal pelo contato ou impedindo as espécies de se comportarem de maneira normal.

OPEP / OPEP

Em Viena é a sede da OPEP, que agrupa 14 países.

A Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP ou OPEP por sua sigla em Inglês) foi fundada em 1960 e atualmente tem sua sede em Viena, Áustria . É uma organização internacional que garante o entendimento de países que dependem fortemente do mercado de petróleo.

Seu objetivo é alcançar uma ação conjunta em prol da estabilidade dos preços do petróleo . O perigo de um mercado flutuante é causar iniquidades, pobreza e crises econômicas não só nos países que o compõem, mas no restante do planeta.

Atualmente quatorze países são membros da OPEP : Angola, Arábia Saudita, Argélia, Catar, Equador, Emirados Árabes Unidos, Gabão, Guiné Equatorial, Irã, Iraque, Kuwait, Líbia, Nigéria e Venezuela.