Placas tectônicas

Explicamos o que são placas tectônicas e por que são importantes na formação do relevo. Além disso, suas características e classificação.

O movimento das placas tectônicas moldou os continentes de hoje.

o que são placas tectônicas?

As placas tectônicas são  as diferentes porções rígidas e uniformes em que a litosfera pode ser dividida , ou seja, a crosta terrestre em sua porção mais externa, e que estão suspensas sobre o manto superior da Terra (ou astenosfera), cujo líquido seminatural permite que eles se movam ou se movam.

Os movimentos dessas placas litosféricas se devem ao que é descrito pela tectônica de placas, teoria científica que se originou em meados do século XX e que nos permite explicar, por meio das interações entre essas placas, os diversos fenômenos terrestres e de relevo , como a formação das montanhas , os terremotos e os vulcões .

Segundo essa teoria, as diferentes placas tectônicas existentes se movem sobre o manto como uma espécie de jangada , esfregando-se, colidindo e empurrando umas às outras, em um campo de tensões geológicas.

A maior evidência a esse respeito parece ser que a forma atual dos continentes nos permite supor que eles se encaixaram há milhões de anos , como peças de um quebra-cabeça, constituindo um único supercontinente denominado pangéia . O movimento tectônico sustentado teria separado os continentes até sua distribuição atual.

Veja também: manto terrestre

Forma de placa tectônica

Um continente pode ser apenas uma parte visível de uma ou mais placas tectônicas.

As placas tectônicas são rígidas, de concreto e sólidas , mas diferentes umas das outras em termos de forma, que é irregular, e de espessura, que é variável. Eles não coincidem com a forma dos continentes como os representamos em um mapa, uma vez que o mesmo continente pode ser apenas a parte visível (não coberta pela água) de uma ou mesmo de várias placas tectônicas vizinhas.

Número de placas tectônicas

Existem numerosas placas tectônicas conhecidas, das quais se destacam cerca de 15 placas maiores (principais) e cerca de 42 placas inferiores (secundárias).

Atividade geológica das placas tectônicas

Os processos das profundezas da Terra são consequência do dinamismo das placas tectônicas. Como o coração de nosso planeta é líquido e consiste de vários metais derretidos , as placas tectônicas constituem os segmentos da camada externa e mais fria, portanto mais sólida, do planeta. Quando esse magma subterrâneo entra em erupção (como nos vulcões), novos elementos químicos são lançados à superfície.

Placas tectônicas principais

A placa norte-americana está localizada em todo o continente norte-americano.

As principais placas tectônicas conhecidas são quinze:

  • Prato africano. Localizada em todo o continente africano .
  • Placa antártica. Localizado ao redor do continente Antártico e do Pólo Sul .
  • Prato árabe. Localizado ao redor do Oriente Médio .
  • Prato de Cocos. Localizada na costa centro-americana do Oceano Pacífico .
  • Placa de Nazca. Localizada no Oceano Pacífico, próximo ao litoral peruano, chileno e equatoriano.
  • Placa caribenha. Localizada em toda a região do Mar do Caribe, ao norte da América do Sul .
  • Pacific Plate. Localizada na porção média do Oceano Pacífico, que faz fronteira com as placas de Nazca, Juan de Fuca, Cocos, Indo-australiana, Filipina e Norte-americana.
  • Placa euro-asiática. Localizado em todo o continente europeu e na maior parte da Ásia .
  • Matrícula das Filipinas. Localizada no território do sudeste asiático das Ilhas Filipinas.
  • Prato indiano. Localizada no território da Índia e suas adjacências.
  • Matrícula australiana ou indo-australiana. Localizado ao redor de grande parte da Oceania e seus mares adjacentes.
  • Placa Juan de Fuca. Localizada na costa oeste dos Estados Unidos.
  • Prato norte-americano. Localizada ao redor do continente norte-americano, Groenlândia, Islândia e parte do leste da Rússia.
  • Placa Scotia. Localizada ao sul do continente sul-americano e na fronteira com a Antártica.
  • Prato sul-americano. Inclui o território do continente sul-americano e sua porção adjacente ao Oceano Atlântico .

Tipos de placas tectônicas

As placas mistas combinam a crosta oceânica e a continental.

Existem dois tipos de placa tectônica, dependendo da crosta da qual faz parte:

  • Placas oceânicas. Aquelas cobertas quase inteiramente (exceto pelo eventual aparecimento de ilhas, isto é, edifícios vulcânicos intraplacas) pela água oceânica, e sua composição é predominantemente metálica: ferro e magnésio .
  • Pratos mistos. Aquelas que combinam crosta oceânica e continental, portanto são muito variadas em sua composição.

Limites das placas tectônicas

Os limites entre uma placa tectônica e outra são dados de três maneiras possíveis:

  • Limites divergentes. As placas afastam-se umas das outras, devido à pressão do magma subterrâneo que emerge, criando uma nova porção da crosta à medida que esfria.
  • Limites convergentes. As placas tectônicas se aproximam do ponto de colisão, podendo gerar zonas de subducção, ou seja, em que uma placa penetra no manto abaixo da outra; ou então enrugar a crosta superficial, dando origem a cadeias de montanhas e montanhas.
  • Limites de atrito. Nestes limites nenhuma crosta é criada e nem destruída, mas é mantida em movimento paralelo gerando muito atrito e, portanto, são zonas sísmicas regulares.

Acidentes tectônicos

Orogênese é a formação de cordilheiras ou montanhas.

Três tipos de acidentes são conhecidos como consequência da dinâmica tectônica:

  • Vulcanismo O surgimento de vulcões, continentais ou subaquáticos, nos quais o magma que sobe do subsolo é liberado e uma nova crosta é gerada quando ele esfria.
  • Orogênese. Formação de montanhas e cordilheiras. Isso pode ocorrer tanto nos casos de colisão e enrugamento das placas, quanto na subducção das mesmas. No primeiro caso, o vulcanismo é baixo e a sismicidade é intensa; no segundo, por outro lado, há pouca sismicidade e muito vulcanismo.
  • Sismicidade O aparecimento de terremotos e tremores é consequência do atrito entre as placas tectônicas.

Particularidade das placas tectônicas

O planeta Terra é o único planeta do sistema solar que apresenta atividade tectônica que conhecemos. Embora Marte , Vênus e alguns satélites de Saturno mostrem sinais de que já o tiveram.

Correntes de convecção

As correntes de convecção movem as placas tectônicas juntas.

Esse é o nome dado às correntes que movem o material subterrâneo , empurrando o material mais quente e menos denso para fora (devido às altas temperaturas no interior da Terra). Este material pressiona a litosfera e gradualmente esfria, descendo de volta para o manto profundo; mas esse ciclo gera pressão que mobiliza as placas tectônicas umas com as outras.

Densidade tectônica de placa

As placas continentais, ao contrário do que possa parecer, são mais leves em sua composição do que as oceânicas, que apresentam elementos mais densos e pesados. Isso explica a diferença de movimento entre um e outro, e a distribuição da atividade tectônica por todo o planeta.

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