Planeta Mercúrio

Explicamos o que é Mercúrio, quando foi descoberto e como são suas dimensões. Além disso, suas características e as fases mercurianas.

Mercúrio se tornou o menor planeta do Sistema Solar.

O que é Mercúrio?

 O primeiro planeta do Sistema Solar recebe o nome de Mercúrio por sua proximidade com o Sol e o menor de todos, localizado em uma pequena órbita ao seu redor.

Este planeta faz parte dos planetas internos ou terrestres, junto com Terra e Marte , e é completamente desprovido de satélites.

É um planeta rochoso do qual pouco se sabia até a visita da sonda  Mariner  10 , que o visitou três vezes entre 1974 e 1975, e obteve imagens telescópicas e fluoroscópicas.

Mercúrio se tornou o menor planeta do Sistema Solar depois que Plutão foi reclassificado como planeta anão ou planetóide.

Recebe o nome do deus da tradição greco-romana Mercúrio (Hermes, para os gregos), mensageiro dos deuses e encarregado de transportar as almas dos falecidos até a entrada do submundo.

Veja também: Via Láctea .

Descoberta de mercúrio

A existência de Mercúrio é conhecida desde os tempos antigos. As primeiras menções registradas datam da cultura suméria , do terceiro milênio aC , bem como da cultura babilônica , que o batizou como Nabu ou Nebu, o mensageiro celestial em sua própria mitologia.

Os antigos gregos o chamavam de Apolo quando era observável durante a manhã e Hermes quando era durante o pôr do sol, até que o próprio Pitágoras propôs que era o mesmo objeto.

Porém, o nome Hermes, em sua versão latina de Mercúrio, acabou se impondo historicamente.

Dimensões de Mercúrio

O mercúrio tem uma densidade de 5,43 g / cm3.

Mercúrio tem um diâmetro de apenas 4879 quilômetros no equador e uma área de 7,5 x 107 km2, que é o menor tamanho do Sistema Solar interno, apenas um pouco maior que a Lua da Terra.

Sua massa é de 0,055 Terras (cerca de 3,302 x 1023 Kg) e sua densidade é de 5,43 gm / cm3: o segundo planeta mais denso depois da Terra.

Localização de Mercúrio

Mercúrio está localizado na órbita mais próxima do Sol no Sistema Solar , apenas cerca de 58 milhões de quilômetros (quase um terço dos 149,5 milhões de nosso planeta).

Pode ser detectado a olho nu , sem necessidade de telescópio ou binóculo, logo após o pôr do sol no horizonte, ou ao amanhecer, mas nunca à noite.

Características orbitais de Mercúrio

Mercúrio gira 3 vezes em seu eixo a cada 2 órbitas ao redor do sol.

A órbita de Mercúrio é pequena, 88 dias terrestres e uma inclinação de 7 ° com respeito ao plano da elíptica. Esta órbita é, no entanto, muito peculiar, pois é quase circular e a distância do planeta ao Sol varia .

Por outro lado, sua rotação é lenta , a tal ponto que no passado se pensava que sempre mostrava para o Sol a mesma face que a Lua mostra para a Terra. Mas hoje se sabe que ele gira 3 vezes em seu eixo a cada 2 órbitas ao redor do Sol, o que gera temperaturas muito extremas em ambos os lados.

Além disso, Mercúrio viaja cerca de 50 km / s mais rápido que o resto dos planetas conhecidos e tem um fenômeno curioso de nascer do sol duplo: o Sol aparece, se põe novamente e depois se levanta novamente para continuar sua jornada.

Clima de Mercúrio

O mercúrio é composto de oxigênio, sódio, hélio, hidrogênio e potássio.

O clima mercuriano é extremo em ambos os lados: a face exposta ao Sol atinge temperaturas em torno de 427 a 430 ° C , enquanto a face oculta cai para -173 ° C.

Sua atmosfera é extremamente delgada (por isso os meteoritos podem penetrá-la facilmente) e é composta principalmente por oxigênio , sódio, hélio, átomos escapem para o espaço.

Magnetosfera de Mercúrio

Mercúrio tem uma magnetosfera de origem desconhecida, embora tenha um núcleo metálico semelhante ao da Terra . Esta atmosfera magnética foi revelada ao estudar o comportamento do vento solar em relação ao planeta.

Geologia de Mercúrio

O mercúrio tem um núcleo de metal semifundido com um raio de cerca de 2 km.

A superfície de Mercúrio é rochosa, semelhante à da Lua , com abundantes crateras de meteoritos, o que mostra períodos de muita ação meteórica (há mais ou menos 4000 anos).

Também possui extensas planícies e profundas depressões , como as crateras Caloris e Rachmaninoff, com 1.500 e 306 quilômetros de profundidade, respectivamente.

Sua estrutura é composta por três camadas: um núcleo de metal semifundido com cerca de 2 km de raio , um manto de 600 km de espessura e depois uma crosta de 200 km de espessura, na qual foram detectados, apesar das intensas temperaturas. Registrados, gelo depósitos de origem desconhecida.

Fases mercurianas

Visto da Terra, Mercúrio tem fases, assim como a lua. A cada 116 dias, em média, o planeta atinge sua conjunção inferior , ou seja, sua fase “nova”, e gradualmente avança para sua conjunção superior ou fase “plena”.

Nos extremos deste ciclo, o planeta começa a ser visível da Terra , pois no intervalo torna-se muito mais difícil de perceber.

Mercury Transit

O trânsito é o alinhamento perfeito entre Mercúrio, o Sol e a Terra. 

A passagem de Mercúrio entre o Sol e a Terra é chamada de  trânsito  e ocorre quando as três estrelas se alinham perfeitamente, o que ocorre cerca de 13 vezes ao longo do século, em intervalos de 3, 7, 10 e 13 anos, porque o planeta está em outro plano do que o da Terra.

Sondas espaciais que visitaram Mercúrio

Não é fácil aproximar-se de Mercúrio, devido à sua proximidade com o Sol e à falta de uma atmosfera de travagem , pelo que não são muitas as ocasiões em que foi estudado de perto.

As sondas espaciais  Mariner 10 (1974-1975), MESSENGER (2011) e BepiColombo (projetadas para 2024) são os projetos de exploração espacial que nos forneceram imagens e dados sobre Mercúrio.

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