Planetas

Explicamos o que são planetas, como se originaram e sua classificação. Além disso, quais são suas características e seus movimentos.

Os planetas podem ser orbitados por luas naturais e artificiais ou satélites.

O que são planetas?

Os planetas são chamados (do grego planëtes , que se traduz como “errante” ou “errante”) a certos corpos astronômicos naturais, de tamanho relativamente grande , que se movem em uma órbita ao redor de uma estrela (como o Sol ).

Ao contrário das estrelas, eles não têm suas próprias emissões de luz e energia das reações nucleares dentro deles.

Em outras palavras, os planetas são grandes corpos opacos que orbitam estrelas. Por sua vez, podem ser orbitados por luas ou outros satélites naturais (e artificiais), sendo o objeto dominante em toda a sua órbita.

Para os corpos astronômicos que atendem a essas condições básicas, os especialistas impõem outros requisitos para distingui-los dos asteróides e outros objetos espaciais:

  • Tamanho. Pelo menos 1.000 quilômetros de diâmetro.
  • Forma. Esférico devido ao efeito de sua própria gravidade .
  • Massa. Não tão massivo que sua gravidade produza reações de fusão atômica em seu núcleo.

Veja também: Satélites artificiais

Como os planetas se originaram?

Não há consenso sobre a origem exata dos planetas.

Porém, a teoria mais aceita é que elas faziam parte do disco de gás e poeira a partir do qual as estrelas se formam , que ao atrair elementos pesados ​​acaba se tornando um planetesimal.

Esta primeira formação se funde com outras pelo efeito da gravidade até constituir um elemento maior.

A gravidade deste objeto maior consegue capturar elementos gasosos na forma de uma atmosfera ao seu redor.

Classificação dos planetas

Gigantes gasosos geralmente cercam um núcleo rochoso ou metálico.

Os planetas podem ser classificados de acordo com vários critérios, como a sua localização espacial (dentro do nosso Sistema Solar , dentro de algum outro ou sem qualquer sistema), mas sobretudo de acordo com o seu tamanho.

Assim, podemos falar sobre:

  • Gigantes gasosos. Enormes bolas de fluido ( gás ou líquido ) que geralmente circundam um núcleo rochoso ou metálico. Eles não têm uma superfície bem definida e geralmente são compostos de diferentes proporções de hidrogênio e metano. Em alguns casos, quando esses planetas estão longe de uma fonte de energia estável (como uma estrela), seus fluidos podem congelar e então se tornar gigantes congelados.
  • Planetas terrestres. Também chamados de planetas telúricos ou rochosos, eles são feitos de mantos de silicato que circundam um núcleo metálico, geralmente de ferro . Têm uma superfície bem definida, com desfiladeiros, crateras, vulcões ou mesmo grandes áreas de água, e uma atmosfera secundária produzida pelos seus próprios processos internos.
  • Planetas minúsculos. Esta é uma categoria recente (2006) e na verdade é usada para distinguir entre os próprios planetas e aqueles objetos que atendem a todas as condições para sê-lo, exceto pelo domínio sobre sua órbita, uma vez que eles não têm massa suficiente. É uma categoria intermediária entre planeta e asteróide.

Devemos observar que essas categorias são baseadas nas características dos planetas em nosso sistema solar , uma vez que são os únicos próximos o suficiente para estudá-los e estabelecer semelhanças e comparações.

Movimentos planetários

Os planetas se movem ao longo de suas órbitas , atraídos pela gravidade de suas respectivas estrelas. Este movimento em torno da maior estrela é conhecido como translação. No caso do nosso planeta, a tradução marca o curso do ano.

Nem todos os planetas o fazem na mesma velocidade , nem têm órbitas do mesmo tamanho: quanto mais longe de seu eixo de translação, mais longo e mais lento é o movimento.

Como o eixo da Terra é inclinado, existem setores da órbita em que o hemisfério sul aponta mais diretamente para o Sol e outros setores em que o hemisfério norte está mais exposto. É por isso que a mudança das estações é devida.

Por outro lado, os planetas também giram em seu próprio eixo , no que é conhecido como movimento rotacional, que pode ocorrer em velocidades diferentes. No caso da Terra, isso produz dia e noite e leva 24 horas para ocorrer; mas em outros planetas pode ser muito mais rápido ou muito mais lento.

O sistema solar

O sistema solar é composto por oito planetas principais.

Nosso Sistema Solar é o conjunto de planetas e objetos astronômicos que orbitam a estrela em seu centro, o Sol.

Até agora sabemos que é composto por oito planetas principais : quatro interiores e quatro exteriores, cada um com os seus respectivos satélites naturais . Além disso, inclui dois campos de asteróides e quatro planetas anões.

Planetas internos

A Terra é um dos quatro planetas internos.

Os planetas internos são aqueles que estão mais próximos do Sol , orbitando entre esta estrela e o cinturão de asteróides .

Esses planetas têm tamanho semelhante, maior densidade e estrutura claramente diferenciada , com superfícies e atmosferas sólidas. Os planetas internos são Mercúrio , Vênus , Terra e Marte .

Planetas exteriores

Alguns planetas externos têm um sistema de anéis que os rodeia.

Os planetas do lado externo do cinturão de asteróides , ou seja, aqueles mais distantes do Sol, são assim conhecidos.

São planetas gigantescos e gasosos , sem superfície definida, com períodos de rotação muito rápidos e fortes campos magnéticos . Em alguns casos, eles têm sistemas de anel que os rodeiam.

Os planetas externos são Júpiter , Saturno , Urano e Netuno .

Planetas minúsculos

Planetas anões são grandes demais para serem asteróides. 

Os conceitos de planeta e planeta anão foram redefinidos em 2006 .

Os últimos foram definidos como os corpos celestes cujas massas são muito pequenas para governar suas órbitas e forçar outros corpos a orbitarem em torno deles como luas. Mas ao mesmo tempo eles são muito grandes (e suas formas muito esféricas e regulares) para pensar que são asteróides.

Os planetas anões do Sistema Solar são Ceres, Plutão , Caronte e Eris .

Outros planetóides muitas vezes referidos como “Objetos Trans-Neptunianos” poderiam ser adicionados a estes , pois estão além da órbita de Netuno. Entre eles estão Makemake, Orcus, Quaoar, Varuna, Ixion e outros.

Planetas extra-solares

Este é o nome dado aos planetas que não fazem parte do nosso Sistema Solar , mas de algum outro.

É bem possível que cada estrela do universo tenha seu próprio sistema planetário, mas até 1992 não havia sido possível provar sua existência. A grande maioria desses planetas são gigantes gasosos semelhantes a Júpiter .

Planetas interestelares

Os planetas interestelares se movem independentemente pelo espaço.

Eles também são chamados de planetas errantes ou planetas órfãos. São aqueles que por um motivo ou outro não orbitam nenhuma estrela , mas possuem as demais condições para serem considerados planetas.

Portanto, esses planetas se movem pelo espaço como objetos independentes, à deriva.

Planetas habitáveis

Há muito o ser humano com sonhos coloniza outros planetas . Porém, nenhum outro no Sistema Solar atende às características mínimas para sustentar a vida como a conhecemos, o que torna a Terra um planeta muito especial, com seus grandes depósitos de água em estado líquido .

No entanto, em nossa busca por um futuro novo lar, já identificamos 57 planetas extrasolares potencialmente habitáveis , a julgar por sua semelhança com a Terra. O mais próximo deles está a 305,09 anos- luz de distância.

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