Plástico

Explicamos o que é o plástico, como foi descoberto e as várias utilizações que apresenta. Além disso, suas características, classificação e muito mais.

O plástico é bastante forte e difícil de degradar.

O que é plástico?

O plástico é um material constituído por macromoléculas orgânicas, resinas ou outras substâncias . É um grande polímero orgânico.

O plástico é fácil de moldar quando exposto a altas temperaturas , embora se a temperatura for muito alta ele pode se decompor. Por isso, diz-se que o plástico possui propriedades de flexibilidade e elasticidade, pois se adapta a determinadas formas.

Assim que atinge sua forma final, o plástico torna-se bastante forte e difícil de degradar . Suas utilidades são variadas, é utilizado para a construção de garrafas, mesas, vasos, entre outros.

Resistência deterioração, impermeabilidade e baixo custo tornam este equipamento em um dos mais amplamente utilizado na indústria e no consumo diário. No entanto, esse material não é fácil de reciclar, por isso polui o meio ambiente há milhares de anos.

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Descoberta de plástico

A descoberta de polímeros do tipo plástico começou em 1600 AC. C. Naquela época, certas culturas mesoamericanas de borracha natural costumavam produzir objetos sólidos . Então, o processo de endurecimento da borracha foi otimizado em 1839. Assim, com o passar dos anos, novos materiais plásticos, como a resina fenólica e a baquelita, foram descobertos, bem como os métodos para processá-los.

Em 1860, em um concurso cuja recompensa era de US $ 10.000, John Wesley Hyatt propôs dissolver a celulose em uma solução de etanol e cânfora, e obteve celulóide (considerado o primeiro termoplástico) com aquele processo simples. Naquela época, eles procuravam um substituto para o marfim natural (usado para fazer, por exemplo, bolas de bilhar).

Surpreendentemente, essa invenção não ganhou o primeiro prêmio, mas deu lugar à invenção desse tipo de plástico.

Tipos de plástico

A borracha é um plástico derivado da borracha.

Tipos de plásticos de acordo com sua origem :

  • Plásticos naturais . São polímeros derivados de produtos de origem natural. Por exemplo: celulose, borracha e caseína. Por sua vez, eles podem ser:
    • Plásticos derivados de celulose . Eles compõem o celulóide, o celofane e o celon.
    • Plásticos derivados de borracha . Por exemplo: borracha e ebonite.
    • Plásticos sintéticos . Eles são feitos por humanos usando principalmente produtos petrolíferos . Por exemplo: sacos de polietileno.
O polietileno de baixa densidade é usado para fazer sacos.

Tipos de plástico de acordo com seu uso :

  • Tereftalato de polietileno . É usado para fazer embalagens para mantimentos, refrigerantes, óleos, xaropes, medicamentos, etc.
  • Polietileno de alta densidade . É usado para fazer canos de água potável . Também são feitos brinquedos e próteses, entre outros usos.
  • Polietileno de baixa densidade . É utilizada na confecção de brinquedos, bolsas, pratos e talheres.

Tipos de plástico de acordo com seu comportamento em altas temperaturas :

  • Termoplásticos . São plásticos que a altas temperaturas se tornam líquidos , mas quando esfriam tornam-se vítreos (corpos sólidos e rígidos em certa medida, que se deformam com uma certa elasticidade). Uma vez no estado sólido, se forem reaquecidos, podem ser moldados novamente. Por exemplo: nylon e derivados de borracha.
  • Termostável . São plásticos que quando aquecidos se tornam líquidos, mas se resfriados se tornam rígidos e não podem ser aquecidos novamente para derretê-los. Por exemplo: baquelite, poliésteres e polímeros fenólicos.

Características plásticas

Em altas temperaturas, o plástico adquire a forma desejada.
  • Seu custo de produção é baixo . Pode assumir a forma que desejar, desde que seja exposto às altas temperaturas necessárias e esteja disponível o molde adequado. Essa característica o torna um material de baixo custo, popular para tantos usos.
  • Pode ser colorido ou não colorido . O plástico pode ser facilmente colorido se pigmentos forem usados.
  • Pode ser sólido ou semissólido . Certos plásticos têm grande resistência e podem ser usados ​​para fazer recipientes para armazenar de tudo, desde alimentos comestíveis, bebidas a produtos industriais.
  • É um excelente isolante elétrico . Os plásticos não conduzem eletricidade . No entanto, em caso de incêndio, o plástico que cobre os fios dos cabos que conduzem eletricidade pode derreter e expô-los. Em certas ocasiões, é usado como isolante térmico, embora não resista a temperaturas muito altas.
  • É resistente à corrosão e degradação . Este material é usado para produzir recipientes que servem para conter ácidos e gerar reações químicas dentro deles sem afetar o recipiente.

Grau de toxicidade e reciclagem de plástico

Uma garrafa de plástico pode ou não ser reutilizável.

O plástico é resistente à deterioração. No entanto, é importante mencionar que em muitos casos, resistência não é sinônimo de cura . Uma garrafa de plástico pode ou não ser reutilizável, dependendo do tipo de plástico de que a garrafa é feita. Cada objeto de plástico deve ter uma etiqueta que especifica se é reutilizável ou não.

Poluição de plástico

Muitos plásticos, quando submetidos a altas temperaturas, transformam-se no estado líquido, liberando diversas substâncias altamente tóxicas tanto para o homem quanto para o meio ambiente .

Por outro lado, a deterioração deste plástico (embora seja muito estável ao longo do tempo) é poluente depois de centenas de anos, por isso é muito difícil reciclar.

Segue com: Madeira

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