Plutão

Explicamos o que é Plutão, como foi descoberto e o tipo de órbita que apresenta. Além disso, quais são suas características e satélites.

Entre 1930 e 1992 Plutão foi considerado mais um planeta do Sistema Solar.

O que é Plutão?

Plutão é um planeta anão , ou seja, um corpo celeste que desenha uma órbita ao redor do Sol e que sua massa é suficiente para o ter arredondado.

Ele difere dos planetas porque eles também limparam as áreas próximas à sua órbita de objetos de tamanho semelhante. Em contraste, perto da órbita de Plutão, existem vários objetos de tamanhos ligeiramente menores.

Entre 1930 e 1992 Plutão foi considerado mais um planeta do Sistema Solar . No entanto, em 1992, vários corpos celestes foram descobertos que estavam na mesma região pertencentes, como Plutão, ao cinturão de Kuiper.

Depois de mais de uma década de polêmica, em 2006 a IAU redefiniu os conceitos de planeta e planeta anão , incluindo Plutão entre os últimos.

Veja também: Mercúrio

Descoberta de Plutão

Plutão foi descoberto em 13 de março de 1930 no Observatório Lowell.

Com a tecnologia que os observatórios possuíam no século 19, Plutão ainda não era visível . No entanto, os astrônomos sabiam que a órbita de cada planeta é afetada pela presença de outros planetas próximos no mesmo sistema.

Os cientistas já haviam descoberto Netuno (oitavo planeta do Sistema Solar ) apesar de não poderem observá-lo, devido à forma como Netuno perturbou a órbita de Urano (sétimo planeta do Sistema Solar).

No entanto, no final do século 19 eles descobriram que os distúrbios na órbita de Urano eram devidos à presença de outro planeta, além de Netuno.

Com a hipótese teórica de sua existência, iniciou-se a busca pelo nono planeta e sua descoberta ocorreu em 13 de março de 1930 no Observatório Lowell.

Nome de Plutão

Todos os planetas têm o nome de deuses da Roma Antiga . Embora tenham sido os antigos gregos que descobriram os planetas, os romanos deram novos nomes aos seus deuses e, portanto, aos planetas.

É por isso que os planetas descobertos nos séculos 19 e 20 também receberam nomes de divindades romanas. Na mitologia romana, Plutão é o deus do submundo .

O nome foi escolhido por membros do Observatório Lowell, que o selecionou entre outros nomes latinos e se tornou o nome oficial do planeta em 1º de maio de 1930.

Origem de Plutão

Plutão pertence ao cinturão de Kuiper.

A partir da década de 1990, os cientistas começaram a suspeitar que Plutão poderia ser um antigo satélite de Netuno , mas mais tarde descobriram mais objetos semelhantes a Plutão perto de sua órbita.

Foi assim que se descobriu que Plutão pertence ao cinturão de Kuiper . É um disco feito de gás , poeira, objetos rochosos, gelo e planetas anões ou planetesimais. De todos eles, Plutão é o maior objeto, então ele pode ser descoberto antes do cinturão.

Todos esses objetos formam um disco ao redor do Sol que gira em sua própria órbita . Seu nome é uma homenagem a Gerard Kuiper, que teoricamente calculou sua existência em 1951.

Órbita de Plutão

O período de translação de Plutão, ou seja, o tempo que leva para viajar em sua órbita ao redor do Sol, é de 248 anos terrestres . Não é um círculo, mas forma uma elipse, ou seja, um círculo alongado, e o Sol não está no centro, mas mais próximo de uma das extremidades da elipse.

Este tipo de órbita é denominado excêntrico . A excentricidade da órbita é tal que cruza a órbita de Netuno. Por isso, entre 1979 e 1999, Netuno foi o planeta mais distante do sol.

Esta órbita incomum permite que a distância de Plutão ao Sol varie entre 30 e 50 ua (1 ua é igual à distância entre a Terra e o Sol).

Rotação de Plutão

Plutão tem um satélite chamado Charon.

O período de rotação de Plutão, ou seja, o tempo que leva para girar sobre si mesmo, é de 6,38721 dias terrestres . Plutão tem um satélite chamado Caronte, que tem um período de translação igual ao período de rotação de Plutão.

Tamanho de Plutão

Em seu equador (sua maior circunferência) Plutão tem 2.300 km de diâmetro , o que equivale a 18% do diâmetro da Terra. Por outro lado, sua massa é de apenas 0,0022% da massa da Terra, ou seja, é muito menos densa que o nosso planeta.

Atmosfera de Plutão

Uma atmosfera é a camada de gases que envolve um corpo celeste devido à sua gravidade. No caso de Plutão, é composto principalmente de nitrogênio e menores quantidades de metano e monóxido de carbono .

No entanto, esta atmosfera não é permanente , mas aparece quando Plutão está mais próximo do Sol, uma vez que derrete parcialmente o gelo na superfície e gases são liberados dele.

Gravidade de Plutão

A velocidade de escape de Plutão é 10 vezes a da Terra.

A gravidade é acelerada e, no caso de Plutão, é de 0,62 m / s² que é ainda menor que a gravidade da lua (1,622 m / s²). Na superfície de Plutão, a gravidade é 4,1% da gravidade da Terra (a gravidade da Terra é 9,807).

Devido à baixa força da gravidade e à fraqueza de sua atmosfera, a velocidade de escape é 10 vezes menor que a da Terra . A velocidade de escape é a velocidade mínima que um objeto deve atingir para escapar da atração gravitacional. No caso de Plutão é 1,1 km / s e o da Terra é 11,2 km / s.

Exploração de Plutão

Durante a missão Novos Horizontes da Nasa, uma sonda espacial começou a fotografar Plutão e suas luas em julho de 2015. Em 13 de julho, atingiu 768 mil quilômetros da superfície e conseguiu fotografá-lo, obtendo informações sobre seu relevo .

Satélites de Plutão

Nix e Hydra foram descobertos em 2005 pelo Telescópio Espacial Hubble. 

Os satélites são corpos celestes que desenham uma órbita ao redor de um maior, por exemplo, a Lua ao redor da Terra. Os satélites de Plutão são:

  • Charon. Descoberto em 1978, tem metade do diâmetro de Plutão e aproximadamente a mesma massa, razão pela qual é considerado um planeta duplo.
  • Nix e Hydra.  Ambos os satélites foram descobertos em 2005 pelo Telescópio Espacial Hubble.
  • Cerberus e Styx.  O telescópio Hubble também descobriu esses satélites em 2011 que orbitam o sistema composto por Caronte e Plutão.

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