Poluição radioativa

Explicamos o que é contaminação radioativa e quais são suas causas e consequências. Além disso, seus recursos e soluções.

A radioatividade é uma propriedade possuída por certos elementos químicos.

O que é contaminação radioativa?

A contaminação radioativa (ou radioativa), ou também a contaminação nuclear, é a presença indesejada de substâncias ou materiais radioativos  em um determinado ecossistema . Eles podem ser isótopos naturais ou artificiais, que causam graves alterações químicas ou biológicas, e podem se alojar no interior dos corpos .

A radioatividade é uma propriedade possuída por certos elementos químicos , que não apresentam um equilíbrio adequado entre suas partículas subatômicas no núcleo (prótons e nêutrons). Por causa dessa falta de estabilidade, as partículas são emitidas para fora do átomo como forma de liberar o excesso de energia e massa e se tornar um elemento mais estável.

Este processo, denominado decaimento radioativo, emite radiação alfa, beta, gama e de nêutrons . Eles podem passar pela matéria e alterar sua constituição molecular. Seu efeito pode ser letal para o delicado equilíbrio químico da vida . Esse processo leva frações de segundo para alguns elementos, enquanto para outros pode levar milhares de anos.

Veja também: Poluição térmica

Elementos radioativos

Entre os elementos radioativos mais comuns estão:

  • Polônio (Po)
  • Astat (At)
  • Radon (Rd)
  • Francio (Fr)
  • Raio (Ra)
  • Actínio (Ac)
  • Tório (Th)
  • Urânio (U)
  • Plutônio (Pu)
  • Neptúnio (Np)
  • Lawrencio (Lr)
  • Berquélio (Bk)
  • Califórnio (Cf)

No entanto, observe que qualquer elemento cuja configuração subatômica é modificada em um laboratório pode resultar em um isótopo radioativo , ou seja, uma versão radioativa.

Causas da contaminação radioativa

As usinas nucleares geram lixo radioativo que leva anos para desaparecer.

As principais causas da contaminação radioativa são artificiais, ou seja, decorrem de erros ou ações humanas , tais como:

  • Bombas atômicas. Felizmente, apenas dois foram lançados na história sobre as populações humanas, e as consequências podem ser vistas até hoje nos descendentes de Hiroshima e Nagasaki no Japão . Por outro lado, milhares de testes nucleares foram realizados em vários lugares desabitados do mundo, deixando uma pegada radioativa e causando consideráveis ​​danos ecológicos.
  • Práticas médicas. Substâncias radioativas são frequentemente utilizadas na medicina como marcadores de exames ou como tratamento terapêutico em casos de câncer (radioterapia). A disposição incorreta desses elementos pode gerar contaminação .
  • Gerenciamento de resíduos nucleares. O problema das usinas nucleares é que elas geram materiais como o plutônio (Pu), um metal pesado altamente radioativo que leva pelo menos 88 anos para se decompor (há isótopos que levam até 24.100 anos) para se transformar em chumbo . Isso implica uma disposição complicada de resíduos radioativos altamente poluentes.
  • Acidentes nucleares. Falhas técnicas em usinas de energia ou outros acidentes com equipamentos nucleares freqüentemente produzem contaminação maciça em áreas vizinhas, jogando material químico radioativo altamente perigoso para a vida no ar , na água e no solo .

Consequências da contaminação radioativa

Nenhuma forma de vida permanece imune aos efeitos radioativos.

A radiação é uma energia não apenas letal, mas também mutagênica , ou seja, capaz de alterar o funcionamento do DNA vital de formas imprevisíveis. Por esse motivo, a contaminação radioativa é considerada uma das mais perigosas possíveis.

Nenhuma forma de vida permanece imune aos seus efeitos . Isso inclui câncer, leucemia, infertilidade e malformações fetais. Em alguns casos, pode levar à morte imediata ou transmissão hereditária de defeitos de nascença.

Como a contaminação radioativa pode ser evitada?

A prevenção é geralmente a melhor medida para evitar a contaminação radioativa. Para fazer isso, é necessário:

  • Leis rígidas sobre o uso de materiais perigosos, que incluem fortes medidas de segurança e prevenção, bem como medidas claras e responsáveis ​​em caso de acidentes ou desastres.
  • Leis rígidas quanto ao descarte de rejeitos radioativos da melhor forma e em áreas isoladas.
  • Investir em fontes de energia mais seguras do que a energia atômica.
  • Educação ambiental para a população e principalmente no reconhecimento da radiação e seus sinais.
  • Informar os trabalhadores e residentes sobre o uso deste tipo de material em qualquer instalação médica, industrial ou energética e seus riscos.

Possíveis soluções para contaminação radioativa

O material poluente deve ser coletado em barris de chumbo.

Uma vez ocorrida a contaminação radioativa, pouco pode ser feito. Em geral , as medidas de saneamento envolvem o isolamento da região contaminada para evitar a disseminação de elementos tóxicos.

Outra opção é a coleta do material poluente e sua disposição em barris de chumbo, um dos materiais que mais resiste à radiação. Esses resíduos são posteriormente depositados em locais secos e isolados, aguardando o fim de sua meia-vida.

Níveis de risco de poluição

Na natureza, não existe elemento sem uma certa margem de radioatividade . Por outro lado, a Terra é constantemente bombardeada por tipos de radiação nocivos, dos quais nossa atmosfera e corpo humano pode se livrar deles através das fezes, urina e suor.

  • Alta exposição. Altos níveis de exposição, seja pela presença contínua de material radioativo ou de elementos altamente tóxicos, representam sérios riscos às pessoas e ao meio ambiente. Essas substâncias são fixadas no corpo em quantidades impossíveis de serem eliminadas, causando tumores cancerígenos, danos genéticos transmissíveis ou, simplesmente, morte em pouco tempo. Tudo depende de quão altos são os níveis recebidos.
  • Como é medida a contaminação radioativa?

    Para observar a contaminação nos solos, a radiação superficial é medida.

    A unidade estabelecida no Sistema Internacional (SI) para medir a radioatividade é o Becquerelium (Bq) , equivalente a 1 decaimento por segundo. Anteriormente, usava-se Cúrio (Ci), que era identificado com a atividade de um grama de rádio (Ra).

    Esta medição pode expressar dois tipos de contaminação:

    • Superficial. A contaminação é expressa em unidades de área, como becquerel por metro quadrado (Bq / m 2 ). Está ocorrendo no solo e na pele das pessoas .
    • Volumétrico. A contaminação é expressa em unidades de volume, como becquerel por metro cúbico (Bq / m 3 ). É útil para medir a contaminação de territórios ou ambientes fechados.

    Tipos de contaminação radioativa

    Em princípio, dois tipos de contaminação radioativa são diferenciados, de acordo com sua origem:

    • Poluição natural. Pode ocorrer devido ao aparecimento ou abundância na superfície terrestre de elementos radioativos que são uma parte natural dos ciclos terrestres ou atmosféricos. Por exemplo, aqueles que são gerados constantemente pelo bombardeio de raios cósmicos do espaço sideral.
    • Poluição artificial . Esses casos dependem da atividade humana, especialmente guerra e energia, como bombas atômicas ou usinas nucleares. Neles existem processos físico-químicos que geram materiais radioativos, podendo por engano liberá-los para o meio ambiente. Esses materiais são geralmente sintéticos e não existem no mundo natural, portanto, não há níveis seguros de sua presença no ecossistema.

    Símbolos de advertência

    Quando o símbolo de radiação está vermelho, significa risco máximo.

    O símbolo internacional de contaminação radioativa é um círculo preto central do qual se projetam três asas triangulares . Eles geralmente têm um fundo amarelo triangular, como os sinais de perigo costumam ter.

    Em alguns casos, dependendo da gravidade do risco de contaminação, este símbolo pode ser ilustrado em verde (risco baixo) , amarelo (risco médio), laranja (risco médio alto) ou vermelho (risco máximo).

    Exemplos de contaminação radioativa

    Chernobyl teve que ser evacuada e hoje é uma cidade fantasma.
    • O acidente de Chernobyl. Em 1986, na usina nuclear perto da cidade de Pripyat, na atual Ucrânia, um dos núcleos do reator superaqueceu durante um teste de falha de energia. Isso levou a uma série de erros que acabaram liberando na atmosfera uma quantidade de dióxido de urânio, carboneto de boro, óxido de európio, érbio e zircônio e ligas de grafite que tiveram um efeito radioativo 500 vezes superior ao das bombas atômicas de Hiroshima e Nagasaki. Isso afetou quilômetros ao redor e a citada cidade teve que ser totalmente evacuada, ainda sendo uma cidade fantasma e inabitável hoje.
    • O acidente de Fukushima. Semelhante ao acidente de Chernobyl, ocorreu no Japão durante o terremoto e tsunami de 2011. Uma massa de iodo radioativo foi produzida no mar próximo à usina e o plutônio foi jogado ao redor do reator, contaminando o leite das vacas da região e o espinafre colhido não muito longe. Esses níveis de césio e iodo tóxicos alcançaram até o ar na Finlândia e nos Estados Unidos.

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